Sammy Watkins: Deal to Rams un «choc total», mais aussi une «bénédiction»

LOS ANGELES – Sammy Watkins pensait juste qu’il avait la main chaude. Il a été ciblé avec les trois premières pièces du scrimmage dans le premier jeu de pré-saison de Buffalo Bills jeudi, puis il est retourné au vestiaire plus tard dans la nuit et on lui a dit qu’il avait été échangé aux Rams de Los Angeles.

“Ils m’ont ciblé assez rapidement”, a déclaré Watkins. “Et après le jeu, j’étais comme” Oh, j’étais probablement là-bas en train d’auditionner “.

Watkins a été acquis en échange du cornerback E.J. Gaines et un choix de deuxième ronde dans le tirage de l’année prochaine. Il a appelé l’affaire «un choc total» mais aussi «une bénédiction».

Watkins a volé samedi à l’ouest et est arrivé à Los Angeles Memorial Coliseum trois heures avant la perte de sa nouvelle équipe 13-10 pour les Dallas Cowboys dans son premier match de pré-saison. Le grand receveur de 24 ans ne s’était toujours pas assis avec son nouvel entraîneur, Sean McVay, ou son nouveau quart, Jared Goff, et il n’a aucune idée de la façon dont il va s’adapter à cette infraction.

Mais il connaît une chose.

“Je suis 100 pour cent en santé”, a déclaré Watkins. “Le pied est sorti de la porte. Je devrais probablement avoir une forme un peu mieux. À part ça, je vais bien”.

Watkins est sorti d’une chirurgie de deux pieds au printemps 2016 et en janvier 2017. Il a également eu une chirurgie de la hanche après sa saison de recrue en 2014 et a traité de quelques petites affections tout au long de 2015, mais il a surtout été sans restriction dans le camp d’entraînement.

Les Bills ont initialement abandonné deux choix de premier tour et un quatrième arbitre pour rédiger Watkins quatrième général il y a trois ans, mais un nouveau régime a refusé l’option de cinquième année sur son contrat de recrue, en le mettant en place pour une agence gratuite à la fin de cette saison.

Le directeur général de Rams, Les Snead, a déclaré vendredi qu’il «voulait définitivement» se retrouver à long terme avec Watkins.

“Je dois gérer mon entreprise et contrôler ce que je peux contrôler”, a déclaré Watkins. “Si je sors là-bas et que j’ai un an que j’attends, alors on peut parler de contrat. Mais je dois aller et faire mon travail et laisser ces gars manipuler la paperasse, les contrats, les numéros”.

À pleine santé, Watkins donne aux Rams la menace verticale extérieure dont ils ont désespérément besoin. Sa capacité à prendre le dessus d’une couverture devrait ouvrir des choses au milieu du champ pour les gens comme Cooper Kupp, Tavon Austin et Robert Woods, son ancien coéquipier avec les billets.

Parmi les récepteurs avec au moins 100 captures au cours des trois dernières saisons, Watkins se classe au quatrième rang par yard par prise.

“Je me sens comme si c’était mon jeu”, a déclaré Watkins. “Je peux être ce gérant à domicile.”

Watkins a attrapé 65 passes pour 982 verges et six touchés en tant que recrue en 2014, puis a attrapé pour 900 verges les neuf derniers matchs en 2015 et a terminé la saison avec plus de 1000 verges. Mais les graves problèmes de pied ont gardé Watkins hors de la moitié des jeux en 2016, une saison, il a fini avec seulement 28 prises pour 430 verges et deux touchés.

Parlant devant le vestiaire de Rams samedi, Watkins a exprimé son enthousiasme à l’idée de se joindre à une infraction de McVay qu’il a précédemment vu “l’ouvrir beaucoup avec beaucoup de récepteurs” à Washington.

On a demandé à Watkins s’il pouvait bénéficier d’un nouveau départ, et il a souri.

“L’être en L.A. peut m’aider”, a déclaré Watkins. “Belle ville, beau temps”.