The Gridiron Great Herald: Najera entretient la romance et la réussite du Gridiron dans le passé

Jason Hoekema

La carrière de football de Desi Najera a presque pris fin avant qu’il ne commence.

L’ancien quart-arrière senior de l’état civil pour Brownsville High Golden Eagles de 1969 était presque prêt à abandonner le football en tant que freshman quelques années plus tôt chez Faulk Junior High (maintenant Faulk Middle School) afin qu’il puisse rentrer à la maison sa petite amie après l’école.

Najera a pensé qu’il ne pouvait pas l’avoir dans les deux sens – soit il allait pratiquer avec l’équipe de football quand la journée scolaire s’est terminée, soit il escorterait la jeune Mlle Carmen Guerra, aussi un étudiant de première année, dans sa résidence à plusieurs pâtés de maisons de la Campus de Faulk.

“Cela a été très gentil de lui, n’est-ce pas?”, A déclaré Carmen, en revenant à ces derniers jours des années juniors de 1966 et à l’offre après-école de Desi.

Sans aucun doute, Najera était clairement frappé par la flèche de Cupidon.

“J’ai rencontré Carmen et il ne fallut pas longtemps avant de lui demander si je pouvais la promener à la maison après l’école”, a déclaré Najera. “Elle a dû obtenir la permission de son père. Je me suis promené à la maison quelques fois et j’étais prêt à abandonner tout (y compris le football pour elle) “.

C’est alors que l’entraîneur de Faulk, Frank Gonzales, est intervenu pour sauver la journée.

En reconnaissant le talent de Najera pour jouer au football, en particulier en tant que backback / quarterback, Gonzales a trouvé une solution de compromis.

“Je me souviens de l’entraîneur Gonzales en disant:” Je vous dis ce que je ferai pour vous “, a déclaré Najera. “Il a dit:” Je vais vous donner 15 minutes pour rentrer chez elle, puis vous pouvez vous retrouver ici comme votre échauffement, vous habiller (dans votre équipement de football) et nous rencontrer sur le terrain “.

C’était un arrangement inattendu qui semblait trop beau pour être fidèle au jeune athlète.

“J’ai dit:” Oui, cela va fonctionner “, a déclaré Najera à son entraîneur, exalté en sachant qu’il pourrait garder sa petite amie et jouer au football, aussi.

“C’était mon année de première année, j’étais en train de vieillir, et c’était le temps au milieu des années 1960 quand j’ai commencé à faire attention aux filles”, a déclaré Najera. “C’était sûr de l’entraîneur Gonzales de me permettre de faire ça.

“Je ne serais pas ici aujourd’hui (étant interviewé au sujet de mes journées de football) si ce n’était pas pour mon entraîneur junior”, a ajouté Najera.

Gonzales a cru que le jeune athlète avait un brillant avenir à l’école secondaire à QB. Najera a joué tous ses matchs juniors lors de son retour jusqu’à son dernier joueur en neuvième année lorsqu’il a commuté pour appeler le signal et a lancé une longue passe d’atterissage tout en exécutant bien le ballon sur les gardiens du QB.

Ce spectacle a confirmé ce que Gonzales avait pensé tout au long de Najera. L’entraîneur de Faulk a rapidement suggéré à l’entraîneur Joe Rodriguez de Brownsville qu’il pourrait vouloir donner à Najera un coup de feu à jouer à QB au lycée.

Bien sûr, Najera a reçu sa chance à QB et a prospéré dans son rôle de débutant de trois ans pour les Golden Eagles. À titre d’aîné en 1969, il a obtenu une reconnaissance de l’équipe de la deuxième équipe après avoir dépassé environ 1 300 verges et se précipite pour plus de 1000 verges en marquant une tonne d’atterrissage.

Avec son agilité et sa rapidité, Najera a mené les Eagles de 1969 à un record de 10-2 alors que Brownsville High a atteint la ronde régionale d’état de classe 4A des séries éliminatoires après avoir remporté le titre du District 26-4A.

Dans le processus, Najera, jouant à 6 pieds, 175 livres et portant le maillot n ° 11, est devenu connu dans l’histoire du football de Brownsville comme l’un des meilleurs QB de tous les temps de la ville.

Et quelle est la jeune Mlle Carmen Guerra?

Le 30 juin 1972, elle est devenue Mme Desi Najera. Le mariage de 45 ans du couple a produit six enfants adultes, tous formés aux collèges et travaillant dans des métiers professionnels.

Mais c’est une autre histoire.

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Jason Hoekema

Gridiron Greats: Desi Najera

Desi Najera reçoit un bisou improvisé de sa femme, Carmen, alors qu’il pose une photo de l’équipe de football Brownsville High School de 1969, le lundi 24 juillet 2017, à Brownsville, au Texas. Najera était un quart-arrière vedette pour l’équipe historique du lycée, qui a terminé sa saison 10-2. (Jason Hoekema / The Brownsville Herald_

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