Besoin d’une preuve, la pré-saison signifie «squat diddly»? Regardez les Lions de 2008

Ils n’avaient aucune idée que cela pourrait arriver quand ils traversaient la pré-saison de 2008. Il n’y avait aucun signe qu’une victoire 14-6 sur Buffalo le 28 août serait leur dernière victoire cette saison. Il a terminé une pré-saison parfaite pour Detroit, qui a tenu tous les adversaires à 10 points ou moins.

Ils pensaient – pensaient – ils avaient la chance d’être des prétendants. Au lieu de cela, les Lions Detroit de 2008 sont devenus la première équipe 0-16 dans l’histoire de la NFL.

“Nous étions 4-0 en pré-saison”, a déclaré Jim Colletto, coordonnateur offensif. “Mais si vous en savez assez sur le football professionnel, cela ne signifiait pas l’agenouillement”.

Avec les Lions, c’était évident. Après avoir commencé la saison 2007 6-2, Detroit a perdu 25 des 26 prochains matchs de la saison régulière.

Tout espoir que la pré-saison de 2008 aurait pu se terminer rapidement. Lors de l’ouverture de la saison, le premier laissez-passer de la NFL du quart-arrière-rookie d’Atlanta, Matt Ryan, a été un passeport de 62 verges. Atlanta a écrasé la défense de Detroit. Pour les Lions, cela a servi de réveil à quel point la pré-saison avait été marquée.

“Ils ont marqué si rapidement les premières fois qu’ils ont eu la balle. Je veux dire, cela a traversé nous comme il n’y avait personne là-bas”, a déclaré Colletto. “Ce jeu était vraiment un choc”.

Ce n’était pas seulement avec les Lions de 2008 qu’une pré-saison invaincue ne s’est pas traduite par une réussite de la saison régulière. De 2011 à 2016, 14 équipes ont été invaincues en pré-saison. Six d’entre eux ont fait les séries éliminatoires. Les huit autres ont combiné 45-83.

La pré-saison 2008 des Lions: un jeu par jeu

Semaine 1: Lions 13, Giants 10. C’était un coup de foudre sûr. Calvin Johnson avait reçu 78 verges. Jon Kitna avait l’air bien dans un travail limité. De plus, les Giants ont été la meilleure équipe dont les Lions ont été confrontés lors de la pré-saison 2008, qui a finalement remporté le NFC East cette saison avec un record de 12-4.

Semaine 2: Lions 27, Bengals 10. Dans un petit travail, Kitna était une parade parfaite de 3 à 3 parties d’une pré-saison de 18 de 21 passes avec trois touchés et sans interceptions. Les Bengals n’étaient pas une sorte de test décisif car ils finiraient par 4-11-1.

Semaine 3: Lions 26, Browns 6. Cleveland a joué le duo dynamique de Brady Quinn et Ken Dorsey au quarterback dans ce jeu. Il n’est pas surprenant que, battant les Browns, il ne dira pas tant que Cleveland a terminé sa saison 4-12.

Semaine 4: Lions 14, billets 6. Buffalo a joué un début dans ce jeu et, comme nous le savons tous, le quatrième jeu de pré-saison est une chance pour certains joueurs de faire le retour d’une liste, mais presque tous les débutants se sentent. Mais les Lions ont fini par avoir été invaincu à la pré-saison pour la première fois depuis 1993 sans aucun signe de ce qui devait venir.

Seulement deux de ces équipes, les Seattle Seahawks de 2013 et les Patriots de 2003 ont remporté le Super Bowl. Les ’03 Panthers sont la seule autre équipe avec une pré-saison parfaite depuis 2002 pour faire du Super Bowl.

Depuis 2002, 14 équipes qui ont été invaincues en pré-saison ont fait les séries éliminatoires; 16 n’a pas. C’est quelque chose que les Ravens, les Browns, les Broncos et les Seahawks – les équipes invaincues de la pré-saison de cette année – devraient garder à l’esprit. Une pré-saison sans tache n’a pas été la garantie d’être au moins un club .500 non plus. Sur les 30 équipes avec des présomptions invaincues depuis 2002, 12 ont terminé la saison régulière sous .500.

Cinq se sont retrouvés avec un tirage au sort le plus élevé de l’année suivante. Dans deux de ces cas, il s’est avéré à long terme. En 2003, Arizona a terminé 4-12 et a rédigé le futur Hall of Famer Larry Fitzgerald n ° 3 dans l’ensemble, la saison suivante. Et les Lions ont reçu QB Matthew Stafford n ​​° 1 en 2009.

Mais la règle demeure: ne faites pas confiance à ce que vous voyez dans la pré-saison.

“Vous ne pouvez pas sortir de la pré-saison en raison de la façon dont il est structuré – à peine joué dans le premier jeu, jouant un peu le deuxième jeu, jouant plus le troisième jeu, ne jouant pas au quatrième jeu”, ancien Le destinataire Mike Furrey a déclaré. “Tout le monde fait la même chose.

“Je ne le ferais jamais – tout en sachant, en passant par toutes les préséons – je ne fonderais jamais une saison de la pré-saison”.

Les ’08 Lions ont dépassé leurs adversaires 80-32 en pré-saison, y compris battant Cleveland, 26-6, dans le troisième jeu, où les débutants jouent le plus. Mais deux des quatre matchs sont venus contre les équipes qui ont perdu plus de 10 matchs cette saison (Cleveland, Cincinnati) et une seule a eu un record gagnant – les 12-4 New York Giants.

Le Lions de 2008 pourrait ne pas être passé de parfait à parfaitement imparfait si les blessures n’avaient pas eu lieu tout au long de l’année. La ligne offensive a été battue. Mettre le quart-arrière Jon Kitna sur la réserve blessée après avoir joué dans quatre matchs seulement a changé le contenu de ce qui s’était passé. Les Lions ont ensuite utilisé Dan Orlovsky, Drew Stanton et Daunte Culpepper, qui a été signé en novembre. Certains des 0-16 joueurs croient que si Kitna n’a pas abouti à une réserve blessée, leur histoire aurait été différente. Non pas parce que les Lions auraient même augmenté malgré leur médiocre, mais simplement qu’ils auraient gagné au moins un jeu.

“Ouais, je n’ai pas de quart, puis Dan et Daunte, oh s —, ça pourrait être vraiment grave”, a déclaré le cornerback Travis Fisher, maintenant entraîneur secondaire au centre de la Floride. “Nous perdons nos quart-arrière, et je pourrais juste imaginer si j’étais le coordinateur offensif, et maintenant mon playbook doit diminuer, à la National Football League, à quel point les défenses sont judicieuses.

“Il est arrivé au point où les gars ont empilé la boîte. Personne ne pensait passer.”

Colletto a déclaré que le livre de lecture n’était pas un gros problème. Obtenir Culpepper confortable avec tout. L’ensemble de la situation – combiné à rejoindre une équipe déjà à mi-parcours d’une saison sans victoire – a rendu les choses plus difficiles.

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En dépit de la perte et du décalage des quart-arrière, la plupart des joueurs de Lions ont déclaré qu’il n’y avait pas de divisions dans le vestiaire – quelque chose pour lequel ils réclament alors l’entraîneur-chef de Detroit, Rod Marinelli. Mais le perdant a été le thème dominant de la saison: Detroit a terminé dernier dans la ligue en défense totale (404,4 verges par match) et n ° 30 en infraction totale (268,3 verges par match).

“Tu es toujours optimiste,” dit Colletto. “Mais c’est juste, vous regardez les statistiques à la fin de la saison, cela vous montre où vous êtes, et à la défensive, nous étions au bas de la ligue et offensivement, nous étions quelques endroits plus élevés que cela.

“L’année prochaine, ils changent tous les entraîneurs, et c’est à peu près le même, alors nous n’étions pas très bien. C’est tout ce qu’il y avait”.

C’est un héritage qui persiste. Certains joueurs de cette équipe choisissent de ne pas réfléchir à ce qui s’est passé cette saison. D’autres l’utilisent de façon intermittente dans leur carrière. Chaque année, 0-16 se présente à un moment donné.

En 2015, il ne faut pas s’empêcher de penser à cela. Il est devenu une rareté – il a eu une saison sans victoire en tant que joueur de la NFL et ensuite un entraîneur au collège. UCF est passé de 0 à 12 en 2015 et a eu un changement de coaching en milieu de saison.

Fisher a utilisé son expérience en 2008 pour trouver des moyens de garder ses joueurs UCF – et lui-même – motivés. Il l’avait déjà passé auparavant. Et il est allé avec la même attitude qu’il a eu avec les Lions.

“Je suis comme,” Damn, mec, c’est la deuxième fois que j’ai traversé cela dans ma vie. Quelle est la chance, mec? “, A déclaré Fisher. “Comme le combat de [Conor] McGregor. Même chance, mec. Je suis comme, tire, homme.

“Je savais déjà comment ça se passe. Cette chose va exploser, et tout le monde est hors d’ici. Donc, pas de mauvais film, et je joue pour le nom de famille sur le dos de ce maillot et je m’assure que je ne sois pas là. t-il un mauvais film et assurez-vous que je fais de mon mieux. “

C’est souvent la façon dont les joueurs s’approchent de la pré-saison dans la NFL, car en réalité, c’est la seule chose qui compte en pré-saison: si un joueur est assez bon pour faire une équipe ou s’il peut s’en tenir à la NFL ou non.