Duke n’a pas hâte de prendre de la glace avec Golden Knights

CALGARY –Le membre le plus ancien des Vegas Golden Knights ne peut attendre l’ouverture de son premier camp d’entraînement.

L’avant Reid Duke, qui est devenu le premier joueur de l’histoire des Golden Knights quand il a signé un contrat d’entrée de gamme de trois ans le 6 mars, est prêt à frapper la glace tel qu’il était lorsqu’il a signé il y a environ six mois.

“Il est étonnant de pouvoir être là dès le début et de regarder tout se dérouler”, a déclaré le jeune homme de 21 ans avant une séance de formation dans sa ville natale vendredi. “C’est tellement excitant. Cela vous rend vraiment fou du jeu. C’est incroyable de voir la réaction qu’ils ont, l’acceptation de personnes qui ne sont même pas vraiment impliquées dans le hockey … Juste la capacité de prendre une ville Ce n’est pas tout à fait connu pour cela et pour changer leur point de vue sur ce que la vie peut ressembler à Las Vegas. C’est vraiment sympa d’en faire partie.

“Je suis impatient de le faire. Je suis ravi d’y aller et d’être un gars et de leur prouver vraiment pourquoi ils m’ont choisi.”

Duke sera l’un des 23 prospecteurs qui se rendront au camp de recrue jeudi, en continuant un voyage qui a commencé quand il est devenu le premier joueur sous contrat avec les Golden Knights et sans doute la réponse à une question de trivia.

“J’essaie vraiment de ne pas penser de cette façon, mais en même temps c’est évidemment un rêve devenu réalité, quelque chose que vous ne pouvez même pas imaginer quand vous grandissez en tant que petit”, a déclaré Duke, qui a mené Brandon of la Western Hockey League la saison dernière avec 71 points (37 buts, 34 passes). “Il a été tout à fait l’été. Encore, à ce stade, il est difficile de vraiment croire, encore. C’est une bénédiction. Je suis vraiment reconnaissant qu’ils me donnent cette incroyable opportunité.”

La genèse de cette opportunité peut sembler il y a longtemps pour lui.

Environ deux mois après que Duke a signé avec les Golden Knights, ils ont signé leur premier coéquipier, le centre russe Vadim Shipachyov, le 4 mai. L’organisation a pris forme avec le projet d’agrandissement de la LNH à Las Vegas le 21 juin et le Draft 201L de la LNH à Chicago le Du 23 au 24 juin.

“Je me suis contenté de regarder les choix et de penser, ‘Ce sera gentil’, puis je me rendais compte qu’ils pourraient être mes coéquipiers dans quelques années”, a déclaré Duke. “C’est étrange. Juste une sorte d’être déjà là quand l’équipe n’est même pas réglée … c’est une sorte de sentiment drôle. C’est loin et au-delà de quelque chose que je pourrais vraiment même rêver. C’est tellement cool d’être là d’abord et juste regardez comment une organisation peut être construite pour le compte “.

Vegas commence à partir de zéro. Il l’est aussi.

Duke a été initialement sélectionné au sixième tour (n ° 169) du Draft de la LNH 2014 par le Minnesota Wild mais n’a pas été signé, ce qui l’a placé sur une route à rond-point pour rejoindre les Golden Knights.

Il sait que beaucoup de ses coéquipiers sont en train de faire un nouveau départ.

“Il est sans précédent, vraiment, être en mesure d’avoir une ardoise propre et juste savoir que lorsque vous êtes sur la glace, ce sont des gars, ce sont des gens qui croient vraiment en vous et veulent que vous réussissiez”, a-t-il déclaré. “Cela vous donne un coup de pouce sur la glace, un peu plus de confiance pour montrer votre jeu et être ce que vous êtes et jouer de la manière que vous pouvez jouer.

“Juste là-bas et juste être capable d’être avec un tas de gars qui sont tellement plus excités que vous seriez si c’était juste une autre année avec la même équipe que vous avez été ou quoi que ce soit. L’anticipation est assez élevée en ce moment . “

Cette excitation n’est pas seulement réservée aux recrues. Duke ressent un sentiment similaire chez les anciens combattants qui se rendront compte lorsque le camp principal débutera le 14 septembre.

“Pour eux, je suis sûr que c’est un nouveau sentiment de venir quelque part nouveau et gentil de faire ta marque à nouveau”, a déclaré Duke. “Je sais que la concurrence sera élevée. Ce fut un grand été pour beaucoup de gars … les gars pour commencer leur carrière ou leurs gars pour relancer leurs carrières. Ce sera un mélange de garçons plus anciens et plus jeunes. Je serai ravi de voir.

“Je suis extatique de prendre tout cela dans les prochaines semaines”.