Les équipes abjectes américaines de Stan Kroenke font des avertissements pour empirer Arsenal

Les amateurs de Gunners peuvent bien désespérer les malheurs de leur club, mais ils devraient être reconnaissants qu’ils ne soutiennent pas une de ses équipes de l’autre côté de l’Atlantique

Stan Kroenke, en haut à droite, a connu le combat de Nuggets de Denver en NBA et les LA Rams continuent à se dépasser dans la NFL, alors qu’ils font face à des manifestations contre sa propriété d’Arsenal. Composite: PA / AP / Getty

Les partisans d’Arsenal se demandent à juste titre si cela peut être pire pour leur part. Deux victoires en trois matchs pour ouvrir la saison de la Premier League, un manager à Arsène Wenger qui a apparemment perdu son coup de main et précieux fait lors de la fenêtre de transfert pour améliorer le talent sur le terrain. Mais si les amateurs d’Arsenal sont consternés par la façon dont l’actionnaire majoritaire du club, Stan Kroenke, dirige les affaires aux Emirats, un coup d’œil sur ses équipes américaines offre peu d’espoir.

La métaphore qui décrit le mieux les franchises de sport de Kroenke est celle d’un feu de bûche. Mais, dans son cas, un feu de poule rage n’est pas une métaphore. Il y a deux ans, avant que l’équipe de la NFL Rams de Kroenke ne prenne les Steelers de Pittsburgh, le gazon de l’Edward Jones Dome de St Louis a effectivement pris feu, ce qui a retardé le coup d’envoi de près de 30 minutes.

Il n’est pas surprenant que la flamme ait été aussi passionnante que pour les Rams ce jour-là, alors qu’ils passaient à perdre, 12-6 et quatre mois plus tard, quittaient la ville de St Louis pour Los Angeles. La sortie de Kroenke de St Louis était sans aucun doute le plus bas acte d’un propriétaire d’équipe en une ligue avec plus de sa part d’hommes qui donnent aux milliardaires un mauvais nom.

L’équipe de la MLS de Stan Kroenke, Colorado Rapids, a été loin d’être cohérente. Photographie: Marc Piscotty / Getty Images

Kroenke a supervisé une équipe de Rams qui a été 36-59-1 dans ses six ans en tant que propriétaire majoritaire à St Louis, pour affirmer que l’apathie du fanatique sur l’horrible produit qu’il a mis sur le terrain nécessitait un déménagement à Los Angeles. Oui, à la ville de Los Angeles, de tous les endroits, le leader américain de l’apathie de la NFL. Lorsque Kroenke a quitté St Louis – après des années d’insistance, il ne souhaitait jamais le faire – il a laissé les contribuables locaux accroître les millions de dollars restant sur un prêt que la ville a sorti en 1995 pour construire le stade Rams. Et bien que ce projet de loi soit une fortune pour le plus, il s’agit d’un changement de poche pour un homme dont la valeur serait de 6 milliards de dollars, un homme qui a acheté un ranch au Texas pour 725 millions de dollars … et a ensuite évacué les locataires qui vivaient dans le ranch. Les actions de Kroenke le rendent non seulement un méchant par les normes NFL, mais dans le bas niveau des milliardaires sans âme dans le monde entier. Pas de petit exploit.

Au moins, si Kroenke ne s’arrêtait à rien pour mettre des produits gagnants sur le terrain, il serait plus facile pour certains fans d’excuser le haut de l’homme. Mais les équipes de Kroenke sont en quelque sorte sporadiquement ineptes car il est stupéfiant.

Les partisans d’Arsenal ont toutes les raisons d’être sur Wenger, mais il a deux fois le manager, l’homme Kroenke a assuré les Rams avec près de cinq saisons. L’héritage de Jeff Fisher en tant qu’entraîneur médiocre a été décroché en 2010 après avoir été laissé aller par les Titans du Tennessee (précédemment connu sous le nom d’Oilers), avec lequel il n’a eu que six saisons gagnantes en 17 ans.

Fisher a été embauché avant la saison 2012 par Kroenke et hyped comme l’homme pour transformer la franchise autour. Il a ensuite échoué à enregistrer une saison gagnante avec les Rams. Malgré tous les perdants, Kroenke a signé une prolongation de contrat de deux ans pour Fisher la saison dernière lorsque les Rams étaient sortis de l’image de séries éliminatoires … mais seulement pour lui tirer deux matchs plus tard, un jeu avant que Fisher n’ait réglé le tout- temps record de la NFL pour la plupart des pertes par un entraîneur.

“C’est le bon moment pour faire un changement”, a déclaré Kroenke sur le tir, fait huit jours après que l’équipe a annoncé l’extension du contrat de Fisher. “Notre performance n’a pas répondu aux attentes de nos fans ou de nos fans. Nous sommes tous axés sur l’amélioration en tant qu’organisation et la construction d’une équipe qui rend Los Angeles fier. “

Il semble peu probable que Kroenke soit à la barre. Dans une ligue où le système de tirage et le plafond de salaire sont censés assurer la parité, et dans lequel près de 40% des équipes font les séries éliminatoires chaque année, les Rams de Kroenke n’ont pas été à la post-saison depuis 2004 et n’ont même pas réussi à finissez une saison au-dessus de .500 depuis 2003 (un exploit incomparable par les 31 autres équipes de la NFL). Cela ne changera probablement pas cette année ou bientôt.

Les Rams sont actuellement bloqués avec un quart-arrière à Jared Goff dont la reprise à long terme pourrait être qualifiée de «adéquate». Ceci pour un joueur, les Rams ont payé un gros prix il y a un an, afin de négocier jusqu’à prendre avec le choix No1 dans le tirage NFL. Le nouvel entraîneur-chef de l’équipe est Sean McVay, le plus jeune de l’histoire de la NFL à seulement 31 ans. McVay est considéré comme un esprit offensant brillant, mais son inexpérience rend probable que son mandat de Rams ne sera qu’une expérience d’apprentissage pour un futur emploi avec une autre franchise. Pendant ce temps, le meilleur joueur de l’équipe (et le meilleur joueur défensif de la ligue, Aaron Donald) refuse de signer un nouveau contrat et l’entreprise conjointe de Rams, une aventure de 2,6 milliards de dollars avec les Chargers de Los Angeles est déjà en retard et peut-être même soit ouvert d’ici 2021. Jusqu’alors, les Rams continueraient à jouer à Los Angeles Memorial Coliseum, par n’importe quelle mesure un lieu plus périmé que l’équipe que l’équipe avait laissée à St Louis.

Stan Kroenke parle lors d’un événement pour accueillir la franchise The Rams à Los Angeles, mais le mouvement a été loin d’être couronné de succès. Photo: Lucy Nicholson / Reuters

Peut-être que ce serait un réconfort pour les partisans d’Arsenal si les Rams étaient la seule franchise de sport que Kroenke n’a pas abouti à la grandeur. Hélas, ce n’est pas vrai. Kroenke est la tête de Kroenke Sports & amp; Entertainment, qui possède également l’Avalanche du Colorado de la LNH et les Denver Nuggets de la NBA. Lorsque Kroenke a repris l’Avalanche en 2000, l’équipe était l’une des meilleures de la ligue. En fait, avec un noyau étoilé en place, le Colorado a remporté la coupe Stanley 2001. Mais la franchise a progressivement glissé à l’irrelevance. Les Avs ont fait les séries éliminatoires une fois au cours des sept dernières années et la saison dernière ont été la pire équipe de la LNH d’une large marge. Les Nuggets ont en quelque sorte été encore plus pertinents sous sa propriété, ont manqué les séries éliminatoires en quatre saisons consécutives (dans la NBA, 16 des 30 équipes de la ligue font la post-saison) et ne dépassent que le premier tour des séries éliminatoires une fois 17 ans après être partie du portefeuille d’échec de Kroenke. Arsenal n’est même pas le premier club de football auquel Kroenke a investi. Ses Colorado Rapids ont remporté le titre MLS en 2010, mais ils ont été loin d’être un modèle de cohérence et ont manqué les séries éliminatoires dans trois des cinq dernières saisons.

Il est injuste d’épingler toutes les mauvaises conditions d’embauche ou de mauvaise ébauche sur Kroenke. Même les propriétaires les plus métis ne font pas tous les mouvements. Mais il est juste de dire que chaque organisation sportive Kroenke a touché – les Rapides éventuellement à l’écart – s’est transformée en un échec absolu, et ses empreintes digitales sont également sur Arsenal.

Pour tous les échecs de Kroenke dans les sports professionnels, il n’a jamais eu l’un des élutions de son équipe. Mais ce n’est que parce que la relégation n’existe pas dans les ligues majeures des États-Unis. Arsenal n’est pas si heureux. Bien sûr, la perspective de la relégation pour un club avec les ressources et l’histoire des Gunners est presque impensable. Mais avec Kroenke en train de disputer le titre de pire propriétaire dans l’histoire du sport international, il n’y a aucune raison de penser qu’il ne peut pas l’éliminer. Une place au championnat serait son coup de grâce.