Comment Jameer Nelson a-t-il aidé J.J. Redick un joueur de la NBA, et a obtenu un ami en retour

Les coéquipiers vont et viennent pour les athlètes professionnels. Ils restent largement étrangers l’un à l’autre, passent du temps ensemble pour des périodes intenses, généralement courtes. Loin du terrain ou de la cour ou de la patinoire, ils ont leur vie séparée et leurs objectifs différents. Ils sont jeunes et vieux, riches et relativement pauvres, des zones urbaines et rurales, et le seul lien commun est le sport, et cela se termine rarement après la révolution de la porte tournante du vestiaire.

“Il n’y a que quelques gars que j’ai rencontrés à travers le basket-ball que j’appellerais vraiment mes amis”, a déclaré Jameer Nelson.

Mais Nelson, de Chester, Pennsylvanie à la pauvreté, a trouvé un de ses meilleurs amis dans l’un de ces coéquipiers, même si son coéquipier, J.J. Redick, le nouveau gardien de tir pour les 76ers, pourrait aussi bien être de l’autre côté du monde et l’autre fin de l’expérience de basketball.

C’est la différence entre Nelson, un gardien de points sous-dimensionné qui est allé à proximité de l’Université Saint-Joseph et a dû faire son nom à partir de là; et Redick, de Cave Spring High School à Roanoke, en Virginie, une étoile ogive qui est sortie du collège en tant que recrue de gardien de tir n ° 2 dans le pays et a été choisie pour jouer parmi les redevances de l’Université de Duke.

Leurs chemins se sont rencontrés en 2006 avec l’Orlando Magic, qui vient de prendre Redick avec les 10thchoisir le brouillon. Nelson, également un choix de première ronde (pris 20thpar les Nuggets de Denver dans le projet de loi de 2004 et ensuite échangé à la magie) était dans sa troisième saison de la NBA. Il semblerait que de l’extérieur les deux hommes n’avaient pas beaucoup de points communs, pas de base pour former un lien qui pourrait durer, mais ce n’est pas comme ça.

(AP Photo / Jason DeCrow) J.J. Redick, un gardien de Duke, parle à la presse après avoir été choisi par Orlando Magic en tant que 11ème choix général du Draft 2006 de la NBA le mercredi 28 juin 2006 au Madison Square Garden à New York. (AP Photo / Jason DeCrow)

“Ils ont grandi dans deux domaines différents, mais ils sont très semblables”, déclare Stan Van Gundy, qui a entraîné Nelson et Redick pendant cinq des sept années où ils étaient ensemble à Orlando. «Ils sont à la fois gagnants. C’est ce à quoi leur ego est enveloppé, pas dans les chiffres qu’ils ont mis en place ou autre chose. En termes de caractère et de valeurs, comment ils regardent les choses, ce sont des personnes très similaires.

Redick a déclaré que leur amitié devait se développer au fil du temps, et il avait une très bonne idée de la raison pour laquelle.

“Je ne pense pas que beaucoup de gars de cette première équipe d’Orlando que j’ai eu en tant que recrue m’ont beaucoup aimé. J’étais un peu arrogant, comme beaucoup de recrues. Tu es un peu naïf pour les choses “, dit Redick. “Mais Jameer, de tous les hommes plus âgés et des garçons établis de l’équipe, a été vraiment bon pour moi en ce qui concerne l’encouragement, l’enseignement et la tentative de me maintenir positif au début de ma carrière alors que je ne jouais pas.

“C’était probablement à la troisième ou à la quatrième année que nous étions ensemble que nous avons vraiment commencé à développer un lien et, à ma septième année, il et moi étions très proches, nos familles étaient très proches et nous l’sommes toujours. Mais je ne sais pas que personne ne m’aurait aimé tout de suite. Parfois, dans la vie, il faut être humilié un peu. “

La NBA a accompli cela pour Redick, qui n’a pas commencé un jeu jusqu’à sa troisième année de la ligue (et seulement cinq de cette année) et n’a pas gagné suffisamment de temps de jeu pour atteindre des points à deux chiffres jusqu’à sa cinquième saison. Il pourrait toujours tirer le ballon. C’était sa carte d’appel depuis qu’il était adolescent, mais cela seul ne pouvait pas le garder sur un tribunal de la NBA.

“Quand il ne jouait pas, il a toujours travaillé sa queue”, dit Nelson. “Il a lutté avec la défense, mais il s’est amélioré. Vous ne parvenez pas à être le meilleur joueur dans une situation collégiale pendant un an ou deux et ensuite être le même dans les pros. Lui et moi avons vu cela de première main. Mais les deux ont appris à rester prêts et quand l’entraîneur était prêt, nous étions prêts à aller. La réalité est que ce sont nos lacunes qui nous ont empêchés. Ma situation était avant la sienne, alors j’ai pu lui dire la vérité. “

L’arrivée de carrière à Nelson était un peu plus rapide. Il était le début quotidien de sa troisième saison, l’année de recrue de Redick, en moyenne de 30 minutes par match et gagnant une réputation comme l’un des meilleurs chefs d’équipe de la ligue. Bien sûr, cela ne signifiait pas que Redick serait prêt à écouter ses conseils.

John Raoux / AP The Orlando Magic’s J.J. Redick, à gauche, et Jameer Nelson défendent Paul George des Pacers en mars 2012.

“Il n’est pas toujours facile de parler aux pairs et de leur dire ce qu’ils doivent faire”, dit Nelson. “Mais il voulait apprendre, voulait s’améliorer. C’est une compétition et ce n’est pas pour tout le monde. Vous ne trouvez pas toujours des gars comme ça. “

“Quelque chose les deux ont en commun est l’honnêteté”, dit Van Gundy. “Ni l’un ni l’autre n’a peur de l’honnêteté. Ils étaient faciles à entraîner parce qu’ils aimaient qu’on leur dise la vérité, et ils n’avaient pas peur de vous dire la vérité, ni pour un entraîneur, ni pour un autre coéquipier. Vous n’avez jamais eu à vous demander ce qui se passe avec ce gars ou autre chose. “

Au fur et à mesure que les saisons se sont écoulées et que la Magic a été construite pour une apparition dans les finales de la NBA 2010, les entretiens sincères entre Redick et Nelson se sont développés bien au-delà du basket-ball. Si vous pouvez faire confiance à un gars pour voir les choses de la même manière sur la cour, vous apprendrez à croire qu’il vous écoutera et que vous considériez vos pensées sur n’importe quoi.

«Nous avons réalisé que nous avons partagé beaucoup de mêmes valeurs», dit Redick. “Autant que j’ai apprécié de jouer avec Jameer et d’être son coéquipier, le plaisir réel pour moi était Jameer comme un ami, en regardant Jameer comme un mari, un père et un homme de Dieu. Ce sont les choses sur lesquelles nous nous sommes liés. Nous avons eu beaucoup de succès à Orlando, mais ce truc sur le terrain est l’endroit où nous avons vraiment trouvé un terrain d’entente. “

Cette amitié a grandi de la façon dont Nelson essaie toujours de former un groupe de joueurs disparates en une véritable équipe. Chaque été, pas seulement à Orlando, mais dans certains de ses autres arrêts, Nelson organiserait ce que l’on appelait en plaisantant Camp Jameer, un exercice d’entraînement d’une semaine dans la région de Philadelphie qu’il payait entièrement hors de sa propre poche.

Il mettra ses coéquipiers dans le Conshohocken Marriott et chaque matin, les voitures ou une fourgonnette les conduiraient à un jeu de ramassage dans une salle de gym locale. Nelson a amené d’autres joueurs qui se trouvaient dans la région pour les jeux, mais les joueurs de Magic étaient au cœur de cela. Puis, dans l’après-midi ou le soir, il y avait une autre activité de team-building qui n’avait rien à voir avec le basketball. Toute la semaine, les joueurs ont roulé ensemble, ont mangé ensemble, ont plaisanté, se sont mieux connus. C’était ce que pensait le gardien de but.

“Incroyable”, dit Van Gundy. “J’ai été dans cette ligue depuis 20 ans et j’ai eu la chance de traiter avec des personnages de haute qualité. C’est une bonne liste, mais Jameer est le meilleur coéquipier que j’ai observé depuis 20 ans. Il est toujours en phase avec ce qui se passe avec tous ses coéquipiers sur une base quotidienne. “

“Je ne veux pas prendre tout le crédit pour cela”, dit Nelson, “mais quand nous avons fait ces camps de liaison, nous avons toujours démarré très rapidement dans la saison. Il s’agissait de se réunir, de se voir et de se sentir comme si c’était en saison pendant une semaine. Qui est mieux de s’amuser avec les gars avec lesquels vous vous battez? “

C’était amusant et des jeux, mais ce n’est jamais que de l’amusement et des jeux avec des athlètes professionnels. Peu importe s’ils transpiraient les jeux de ramassage ou se jettent dans les séances de l’après-midi, c’était sérieux.

“Mon préféré était une compétition de paintball”, dit Redick. “Nous avons conduit environ une heure en dehors de la ville et divisé en équipes et nous y sommes allés. C’était une explosion. Une autre fois, nous sommes allés aux Phillies et avons pris des formules de battage avec l’équipe. Et toute la semaine, vous montez ensemble pour faire des exercices ou simplement passer du temps, et vous êtes en quelque sorte hors de votre élément, alors vous ouvrez. Je voudrais également mentionner que j’ai eu, de loin, le meilleur swing sur l’équipe. Ryan Howard m’a dit que je ressemblais à la seule personne de toute l’équipe qui avait effectivement joué au baseball. “

Toutes ces choses ont été ajoutées, et particulièrement entre Redick et Nelson. Au moment où leurs carrières étaient dans des directions différentes, Redick quittant Orlando après la saison 2012-2013, elle avait beaucoup complété.

“C’était toujours plus grand que le basket pour J.J. et moi “, dit Nelson. “Nous avons parlé de la religion, de la famille. Nous avons parlé de tout. Nous parlons toujours tout le temps. Nous nous réunissons avec nos femmes à l’occasion. Il est droit de haut en bas. Avec J.J., il n’y a pas de sucre. S’il vous aime, vous le savez. “

“Je suis d’Appalachia. Il n’est pas. Jameer et moi avons déjà plaisanté à ce sujet avant “, a déclaré Redick. “Où, en surface, vous dites:” Eh bien, ces gars n’ont probablement pas une tonne en commun “, finalement, nous l’avons fait, et nous le faisons toujours. Nous parlons pendant une heure et peut-être 30 minutes, ce que font tous les joueurs de la NBA, en évitant la saison ou en obtenant des informations sur certains gars, et les 30 dernières minutes parlent toujours de nos enfants et de nos affaires. “

La vie a ramené Redick, âgé de 33 ans, aux 76ers, où il a signé un contrat d’agent d’un an pour ajouter les coups de tir à l’extérieur dont l’équipe a désespérément besoin depuis longtemps. Nelson, 35 ans, est sur le point de commencer sa troisième saison avec Denver. Chaque homme est sur son quatrième arrêt de la NBA. Les Sixers, qui ont besoin d’un leadership expérimenté dans le vestiaire, auraient peut-être essayé d’acquérir l’un ou l’autre des gars dans la saison morte.

Curt Gies 76ers président des opérations de basket-ball Bryan Colangelo (centre) présente J.J. Redick (à gauche) et Amir Johnson lors d’une conférence de presse à Las Vegas. (Curt Gies)

“Il est juste ce dont les Sixers ont besoin. Ils ont besoin de quelques gars pour montrer les cordes aux joueurs qui ne comprennent pas encore ce qu’il faut pour être un professionnel », dit Nelson. “Vous devez avoir une éthique de travail et vous devez être capable de gérer l’adversité. Il est un pro-professionnel. “

Tout est venu facilement pour Redick à travers le collège et le collège, mais le jeu pro nécessitait autre chose qui devait être développé en lui.

“Si vous voulez passer par toutes les mesures et les tests, il n’y a aucun moyen d’avoir eu le succès qu’il a eu”, a déclaré Van Gundy. “Il est petit pour son poste. Il est à bras court. C’est un athlète moyen. C’est juste son éthique de travail qui a rendu son niveau de compétence si bon, et il a une capacité phénoménale à se concentrer et à être discipliné et à ne pas se tromper. C’est un talent trop souvent négligé. Je n’ai vu personne de meilleur que J.J. “

Au moins une partie de ce que les Sixers obtiendront de J.J. Redick cette saison peut être crédité à Jameer Nelson et à la direction qu’il a offert en tant que coéquipier pendant que son amitié a augmenté. Redick a eu son propre entraînement, et son propre engagement envers le jeu, mais Nelson a offert d’être un match pour cette dédicace. Ils sont devenus deux joueurs qui étaient finalement les mêmes malgré leurs différences évidentes.

“La deuxième semaine de la vie de mon fils aîné, Jameer venait de se connecter à Dallas, et au dimanche après-midi au hasard, il a détruit, comme une promenade de 3 heures et demie pour le voir”, a déclaré Redick. “Ils ont séjourné pendant seulement quelques heures. Nous n’avions pas de nourriture, de boisson, de rien. Nous nous sommes assis et avons parlé, puis ils ont repris. Et je me suis dit: “Il a juste passé sept heures dans une voiture juste pour rencontrer Knox. J’ai eu beaucoup de bons coéquipiers et j’ai beaucoup d’excellents amis dans la NBA, mais il n’y a qu’une poignée de gars comme ça. “

Nelson, bien sûr, dit la même chose. Les coéquipiers vont et viennent, mais la recherche de votre image miroir ne se produit pas habituellement, et pour eux, il n’a jamais été important que leurs images dans le miroir du vestiaire soient beaucoup plus différentes que semblables.

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