Le capitaine australien Steve Smith hausses les épaules des critiques avant le 100e ODI

Kolkata (AFP) – Le patrouilleur Steve Smith a rejeté mercredi des suggestions selon lesquelles son capitaine était menacé après une série de performances décevantes du côté australien tout à la conquête.

Les hommes de Smith ont récemment été testés dans une série de tests de deux matchs contre le Bangladesh de faible niveau qui a terminé 1-1, après avoir baissé de 2-1 à l’Inde en mars.

Leur forme dans le 50-over-game semble également avoir pris une forte baisse, l’équipe ne parvenant pas à la demi-finale du Champions Trophy en Angleterre au début de cette année.

Et actuellement, l’équipe cherche à niveler la série cinq-ODI après avoir perdu l’ouvreur en Inde dimanche malgré un début volant.

L’ancien capitaine Michael Clarke, qui fait partie de l’équipe de commentaires de la télévision pour la série actuelle, a déclaré mardi que le capitaine de Smith était sous le scanner, bien que ses frappeurs aient été exceptionnels.

“Je ne le pense pas. Je ne suis pas dans une mauvaise place avec ma capitaine”, a déclaré Smith aux journalistes lorsqu’on lui a demandé de commenter la remarque de Clarke.

“Évidemment, les résultats n’ont pas été comme nous l’aurions aimé et c’est quelque chose que nous essayons de corriger”, a-t-il déclaré avant le deuxième match à Kolkata jeudi.

“Ce fut un début décevant de la série l’autre jour (mais) nous avons l’autre jeu demain pour faire avancer les choses”.

L’Australie avait l’Inde ébranlée à 87-5 à Chennai avant que Hardik Pandya ne se retrouve avec une cinquantaine. Les filateurs ont alors assuré une victoire facile pour les hôtes dans la cravate.

Les touristes ont terminé à 137-9 en 21 overs en poursuivant une cible révisée de 164.

“Évidemment, l’autre jour c’était plus comme un jeu T20 pour nous, surtout quand on battait”, a déclaré Smith.

“Je pense que si nous avions 50 overs, les gars auraient eu une chance d’entrer dans leur groove et de jouer avec le bon tempo.

“(Mais) nous croyons toujours à ces gars. Nous pensons qu’ils ont beaucoup de talent et nous avons une équipe qui pourrait espérer défier l’Inde dans les prochains jeux”, a-t-il ajouté.

L’Australie, une fois appelée les Invincibles pour leur domination de tous les rivaux, a remporté la Coupe du Monde 2015 mais a eu du mal à marquer.

L’ODI à venir sera le 100e match de Smith, puisqu’il a fait ses débuts en 2010 en tant que jambeuse avant de faire sa marque comme l’un des meilleurs batteurs de cricket du monde.

“J’ai battu au No.3 maintenant pendant un certain temps maintenant. Je devais trouver le bon tempo pour le jeu, que ce soit frapper des limites ou trouver le bon moment pour frapper une limite droite.

“Vous apprenez que vous jouez. C’est très excitant de jouer à mon 100ème jeu”, a déclaré le 28 ans.

Smith, qui a une moyenne d’essai de moins de 60 ans, a accumulé 3 188 courses dans 99 ODI avec l’aide de huit siècles.