Ricciardo espère que Red Bull bénéficiera d’une “conservatrice” Mercedes

Daniel Ricciardo espère qu’une approche “conservatrice” probable par la pole-sitory Lewis Hamilton du Grand Prix de Malaisie jouera dans les mains de ses rivaux immédiats dans la course.

En dépassant un début torride du week-end de Sepang pour son équipe de Mercedes, Hamilton a brièvement battu le Kimi Raikkonen de Ferrari à la pole position – alors que le titre principal de Britney Sebastian Vettel était mis à l’écart par une défaillance coûteuse du moteur.

Avec Hamilton, 28 points sont clairs après le crash de Vettel en Singapour et le duo qui a débuté sur les extrémités opposées de la grille, Ricciardo – qui s’est qualifié quatrième, juste derrière le coéquipier Red Bull, Max Verstappen – s’attend à ce que la poteuse soit assez heureuse pour simplement ajouter à son leader du championnat.

“Il peut se permettre de perdre”, a réfléchi Ricciardo. “Il peut se permettre de venir troisième, quatrième. S’il finit devant Seb, c’est une victoire.

“Je ne sais pas où ils [Mercedes] sont sur les moteurs aussi, je ne pense pas qu’ils vont courir vers le haut [du moteur] pour toute la course.

“Je pense qu’ils devront être conservateurs pour leur cause, surtout s’ils sont en position de podium et encore septième ou autre de Seb. Donc, cela pourrait amener toute la course vers nous. “

Ricciardo admet qu’il est également encouragé par le fait que le coéquipier de Hamilton, Valtteri Bottas, a lutté pour le cinquième rang sur la grille, l’Australien le prenant comme un signe que Mercedes n’avait pas atteint le fond des problèmes qui ont frappé le W08 ce week-end.

“Évidemment, Lewis a travaillé, Valtteri n’a pas”, a déclaré Ricciardo. “Je pense qu’ils luttent encore un peu pour trouver une prise dans cette voiture.

“Je pense que Lewis est évidemment capable de le trouver sur un tour. Je ne suis pas sûr qu’il puisse faire ça tous les genoux demain, alors j’ai l’espoir de rapprocher tout le monde. “

Alors que Ricciardo ne croit pas que la voiture Mercedes aura assez de rythme pour dominer les procédures, il se sent que la Ferrari de Raikkonen pourrait fuir avec la victoire du grand prix, si le Finlandais prenait la tête d’une course sèche.

“Je pense que maintenant, vous dirai que Kimi est dans le siège chaud dans les conditions sèches, ce devrait être la meilleure voiture”, a déclaré Ricciardo.

“Si Kimi devait sortir devant, je dirais, en regardant le rythme tout le week-end, cela minimise nos chances – mais disons que [le début] s’arrête dans l’ordre.

“Mercedes n’a pas montré assez pour montrer vraiment qu’ils vont dominer en sec afin qu’ils puissent certainement ouvrir des opportunités”.

Reportage supplémentaire par Jonathan Noble