Carmelo Anthony s’est excité avec le Thunder: “C’est Melo qui s’amuse de nouveau”

Le Vertical

Carmelo Anthony est heureux d’être avec le Thunder. (Getty)

TULSA, Okla. – Au cours des 79 mois écoulés depuis que Carmelo Anthony était le dernier résident de la Conférence de l’Ouest, Kobe Bryant et Tim Duncan se sont retirés; Dirk Nowitzki est encore là, mais les Dallas Mavericks ne sont plus une menace; Les Hornets sont maintenant les Pélicans; Les Lakers de Los Angeles subissent une reconstruction; Kevin Durant est maintenant un Golden State Warrior; et tous, sauf deux, les joueurs et les prélèvements préliminaires que les Nuggets de Denver ont acquis pour le traiter à New York sont passés à d’autres équipes. (Heck, Raymond Felton est maintenant son coéquipier pour la deuxième fois). Beaucoup devraient changer dans près de sept ans, mais après avoir accepté un échange avec le New York City Thunder, Anthony est revenu à une situation qui est étrangement familière: le chemin le plus difficile à la finale de la NBA reste à l’ouest de la rivière Mississippi.

“Vous devez le vouloir”, a déclaré Anthony à The Vertical. “Vous devez avoir ce avantage à propos de vous. Nous avons un avantage sur nous. Ce n’était pas un facteur dans ma décision, que ce soit à l’Est ou à l’Ouest. “

Quand il a finalement réalisé que sortir de New York serait la seule façon dont il aurait jamais réussi à gagner, la liste d’Anthony de trois destinations commerciales souhaitées comprenait seulement une équipe de la Conférence de l’Est. Après des mois d’attente sur les Rockets de Houston et, dans une moindre mesure, les Cavaliers de Cleveland, pour le sauver, Anthony s’est installé pour la meilleure option suivante lorsque Russell Westbrook et Paul George se sont présentés dans un canot et ont lancé une vie orange et bleue conservateur. Immédiatement, le Thunder est devenu le plus fascinant de plusieurs combinaisons de talents inattendus suite à une saison morte de bouleversements sans précédent. Plusieurs étoiles se sont déplacées l’été dernier, mais aucune autre équipe ne cherche à combiner trois buteurs de haut usage – dont deux des cinq derniers champions de la marque – qui sont habitués à rouler en solo.

“Tout se rassemblera. Nous le voyons en pratique lorsque Russ est avec nous. Nous voyons quel est le potentiel de ce que cette équipe peut être “, a déclaré Anthony à The Vertical. “Il m’a soulevé un fardeau. Et je suis sûr que c’est pareil de Paul et Russ. Nous parlons de ces choses. Nous ne voulons pas le faire tous les soirs, chaque pièce, mais nous savons que nous devrons apporter nos jeux tous les soirs afin que nous réussissions. “

De plus, il faut que l’on se soustrait à un seul, mais deux coéquipiers All-Star sont un défi que Anthony accueille. La réputation qu’il a gagnée pour être un boule-bouche qui aime tirer en premier et poser des questions plus tard, estime Anthony, est injuste. Il n’est pas incapable de partager le ballon ou le projecteur car il a pris son tour tour de rôle pour allumer le tableau de bord avec Allen Iverson. À l’âge de 33 ans, Anthony est à l’âge où il ne devrait pas être invité ou s’attendre à supporter la charge de notation. «Je suis un produit de mon environnement», a déclaré Anthony au Vertical. “J’ai toujours été ça. Vous me mettez dans n’importe quelle situation, je vais faire un ajustement à cette situation. C’est ce que je vais faire, peu importe où je suis. “

Ces trois médailles d’or tirées par les Jeux olympiques sont souvent utilisées comme un exemple de la façon dont Anthony peut jouer de manière plus efficace et désintéressée lorsqu’elle est entourée de talents supérieurs. Anthony a créé “Hoodie Melo” en train de s’entraîner pendant la saison morte et il a apporté cette personne avec lui à Oklahoma City, glissant ce look de signature sous ses exercices d’échauffement. Mais une version d’Anthony, qu’il a dit qu’il ne porte pas au Thunder, est le soi-disant Melo Olympique, parce que, d’après lui, cette version n’existe pas.

Carmelo Anthony est finalement partie d’un Big Three avec Paul George, à gauche, et Russell Westbrook, au milieu. (Getty)

“C’est juste moi. C’est Melo qui s’amuse de nouveau. C’est Melo encore motivé. C’est Melo qui a des morceaux autour de lui dont il peut jouer et de qui ils peuvent jouer “, a déclaré Anthony à The Vertical. “C’est quelque chose que j’ai toujours voulu. À la fin de la journée, c’est du basket-ball pour moi. Avec le basket-ball, vous faites des ajustements. “

Anthony avait d’autres chances d’échapper à New York et son dysfonctionnement sans fin. Mais en 2014, il a rejeté les ouvertures d’agents libres de Chicago et de Houston – des équipes qui l’auraient mieux positionné pour la controverse – de rester avec les Knicks après que le président de l’équipe de l’époque, Phil Jackson, lui ait donné 125 millions de dollars et une clause de non-commerce. Anthony a donné aux Knicks plus d’un engagement de cinq ans; il a confié à l’organisation ce qui est resté de son apogée, seulement pour voir l’équipe se faire dépouiller dans une reconstruction qui contrastait nettement avec ce dont il avait besoin à ce stade de sa carrière. Jackson a aggravé la situation, distribuant des insultes comme un troll Internet, qui a considérablement diminué la valeur commerciale d’Anthony et a transformé les interactions quotidiennes avec les journalistes en sessions de thérapie sans le confortable divan. Quoiqu’il ait eu deux ans de son contrat, Anthony savait qu’il ne pouvait pas passer une autre saison à New York, un sentiment inchangé même après que Jackson ait été renvoyé.

“C’était un peu doux, parce que je savais que ce chapitre était terminé et tous les autres savaient que ce chapitre était fini. Les gens ne voulaient pas y croire. Cela ne s’est pas senti bien, mais après un certain temps, il a donné un coup de pied “, a déclaré Anthony à The Vertical. “La situation m’a rendu plus facile, mais cela m’a rendu plus difficile. Parce que, à la fin de la journée, tout le monde sait ce que je ressens à propos de New York et je suis là et je suis dans la ville. Tout le monde le sait. Donc, pour moi, c’était comme si j’avais besoin de quelque chose pour me pousser à être définitif avec ma décision. Comme, “OK, c’est ce que c’est”, et je ne veux plus jamais réagir. Parce que tout ce que j’ai dû faire face et être motivé à faire du basket-ball et encore être là pour ma famille, je suis toujours là pour mes coéquipiers et représente toujours la ville actuelle, c’était très difficile.

“Il faut beaucoup pour que j’arrive à l’endroit où il suffit, c’est suffisant. Je devais presque être égoïste avec ce que je veux maintenant – gagner “, a déclaré Anthony à The Vertical. “Je dois comprendre cela. Je dois comprendre cela. C’était ma sortie. Ils m’ont donné cela. New York m’a donné ça. Phil m’a donné ça. Et bien que je ne voulais vraiment pas sortir de là, je pensais que le moment de tout était presque parfait. “

Oklahoma City pourrait ne pas avoir été son premier choix, mais il l’a considéré comme une option avant que le directeur général Sam Presti ait fait le commerce étonnant pour George et avant que Westbrook ne s’engage dans le plus grand contrat de l’histoire de la NBA. Anthony avait raconté à ceux qui l’approchaient à propos du Thunder que la saison dernière arrivait à une conclusion. “Ce n’était pas toujours mentionné”, a déclaré Anthony au Vertical, “mais croyez-le ou non, c’était toujours une situation où c’était …” Je regarde mais je ne suis pas trop sûr. Je garderai tout à l’envers pour le moment, mais vous proposez quelque chose qui en vaut la peine, alors nous pouvons le regarder. ‘”

Anthony a déclaré à The Vertical qu’il ne regrette pas sa décision de ne pas rejoindre une autre équipe en tant qu’agent libre il y a trois ans. Les équipes auxquelles il a pu se joindre ont déjà été réaménagées complètement ou les listes ont changé. Chicago est actuellement en cours de reconstruction et, curieusement, deux membres éminents de cette équipe Bulls – Derrick Rose et Joakim Noah – l’ont rejoint la saison dernière à New York pour une équipe de loterie. Les Rockets ont abandonné l’expérience de James Harden-Dwight Howard et sont maintenant passés à l’alliance de Backcourt de Harden et de Chris Paul. Beaucoup devraient changer en plus de trois ans. Le Thunder n’est certainement pas la même équipe – et le désir de devenir un concurrent de la Conférence de l’Ouest à l’époque post-Durant a conduit à un besoin d’Anthony.

“Tous les canards ont été mis en ordre cette fois”, a déclaré Anthony à The Vertical. “Avant, j’aurais pu partir. J’étais allé là-bas. Qui sait si les choses auraient été différentes? À l’heure actuelle, je savais que le moment était correct pour tout. Le timing est tout, n’est-ce pas? Le timing est tout. “

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