Comme le jeu 1, les NLDS de Dodgers et les séries mondiales s’inquiètent de la charnière de Clayton Kershaw

Pour tous les propos du genou de Bryce Harper et de l’ischio-jambier de Jake Arrieta, le morceau de chair qui aura le plus à dire sur l’équipe de la Ligue nationale qui atteint la Série mondiale pourrait être une partie de la carte postale du bas du dos de Clayton Kershaw.

Le jeu 1 de vendredi soir de la série de la Division nationale de la ligue offrait plus de preuves qu’il n’y a plus d’initiateur dominant dans le baseball en ce moment. Il a également suggéré que Kershaw soit mortel, même si la source de sa vulnérabilité actuelle est difficile à identifier. Kershaw a frappé 7 Diamondbacks et a tenu l’Arizona à 5 coups sur 6 1/3 manches à Los Angeles vendredi, mais quatre de ces coups ont été des courses à domicile par A.J. Pollock dans le troisième, J.D. Martinez dans le sixième, et Ketel Marte et Jeff Mathis au septième. Pour un lanceur qui a autorisé une carrière de 23 manuels cette saison, le même nombre qu’il a abandonné au cours des deux dernières saisons combiné, la question pour Kershaw – la question qu’il sera probablement demandé pour le reste de sa carrière dans le Temple de la renommée – est, comment est le dos?

“Bien, merci”, a-t-il déclaré lors de la conférence de presse de vendredi après-midi. Il a ajouté qu’il ne ressentait aucun effet négatif sur les blessures lombaires qui lui ont coûté 18 départs au cours des deux dernières années et a déclaré que ces maladies étaient dans son rétroviseur. “Je me sentais bien. [La balle] ne sortait pas aussi bien que j’aurais aimé cette dernière manche. Je n’avais plus beaucoup d’énergie [de l’énergie] laissée … De toute évidence, c’était frustrant la façon dont il finissait mais, heureusement, j’avais une grande avance. “

À la fin de juillet, Dodger Nation a pris son souffle collectif quand Kershaw est parti en deuxième manche d’un départ contre Atlanta avec ce qui ressemblait à une récurrence de la blessure au disque qui l’a mis sur la liste des personnes handicapées pendant 75 jours en 2016. Il s’est avéré juste une tension musculaire, pas une hernie discale – la dernière une blessure beaucoup plus grave dans laquelle le coussin entre deux vertèbres dépasse et appuie contre un nerf, causant des douleurs qui peuvent faire la plus forte parmi nous plaider pour la miséricorde et rend même les pur-sang comme Kershaw incapable de la respiration, beaucoup moins frapper 95 sur le pistolet.

Une fois que la souche a bien guéri pour Kershaw pour revenir à la rotation début septembre, il a commencé six matchs pour l’équipe avec le meilleur record de baseball. Deux de ses premiers mois de septembre étaient bons, deux étaient mauvais et deux étaient au milieu. Kershaw, âgé de 29 ans, qui détient trois Cy Youngs et un prix MVP NL, ne fait généralement pas de croisière dans la voie médiévale du baseball.

Le manager de Dodgers, Dave Roberts, a déclaré après la victoire de vendredi que aucune des blessures n’a été un problème récemment, malgré l’augmentation des boules longues que Kershaw a autorisées. “Dans les quatrième, cinquième et sixième [manches], son coulisseau n’était plus là, alors il allait avec cette boule rapide … Je pense qu’il est fort, il est en bonne santé. Depuis qu’il est de retour, il a continué à s’améliorer. De toute évidence, nous connaissons l’histoire, mais le gestionnaire dans son démarrage, je ne pense pas au dos. “

La brillante carrière de Kershaw a établi un bar haut. Même les étoiles totalement en bonne santé peuvent avoir une nuit de repos. Peut-être que c’était ça. Ou peut-être ces quatre balles à la maison étaient juste une question de sphères rondes frappant les chauves-souris rondes à l’angle droit, sans faute de l’homme qui les a jetés. Une chance stupide, en d’autres termes. Que ce soit le cas, ou s’il y a quelque chose qui se passe encore près de la délicate pile d’os entre les 2 bleus sur le maillot de Kershaw, le reste du baseball attend pour voir s’il peut accélérer encore une fois dans un trafic plus rapide, la voie dans laquelle il s’est frustré une décennie de batteurs, ou s’il commencera à fusionner correctement et à regarder la fin historique de la saison des 104 victoires des Dodgers, car elle a chacune les 29 dernières saisons, soit un peu moins qu’un championnat du monde.

“À l’heure actuelle, je me prépare à un jeu potentiel 5”, a déclaré Kershaw, “et j’espère que le jeu 1 de la prochaine série”.

Le responsable de l’Arizona, Torey Luvullo, a suggéré que, si ce jeu 5 s’avère nécessaire, son équipe sera prête. “Vous marquez des courses sur lui comme nous l’avons fait, cela vous donne un peu de confiance”.

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