Joueurs les plus importants: Division du Pacifique

Avec les Indiana Pacers, Atlanta Hawks et Chicago Bulls, tout en reculant cette saison, les Charlotte Hornets semblent disposés à profiter et à revenir aux séries éliminatoires. Mais avec les nouvelles de jeudi que le gardien de tir Nicolas Batum manquera au moins six à huit semaines avec un ligament déchiré dans son coude gauche, Charlotte sera sans l’un des éléments clés qui devraient lisser la transition vers une nouvelle série mettant en vedette Dwight Howard.

Comme détaillé dans l’aperçu de la saison des Basket-ball Insiders pour les Hornets, la capacité de Batum de faire de ceux qui l’entourent est une clé majeure pour Charlotte et l’a fait valoir la saison dernière malgré un ralentissement offensif. Howard est environ un tiers plus efficace en tant que rouleau de pick-and-rolls que comme marqueur dans l’isolation de post. Batum donne aux Hornets un pick-and-roll handler routier pour compléter le point de départ Kemba Walker. Il a également donné à l’équipe une meilleure chance d’intégrer intégralement Howard avant que ce dernier revers de blessures n’embrasse la saison de Charlotte dans le chaos.

“Il s’est enchevêtré”, a déclaré l’entraîneur Steve Clifford de la blessure de Batum après une pratique du jeudi au Spectrum Center à Charlotte. “C’était l’un de ces types de contact de collision où son bras était coincé entre deux gars. Il avait beaucoup de peine. “

Sur le côté positif du grand livre pour Charlotte, les deux joueurs qui comptent pour s’imposer à l’absence de Batum – le gardien de tir de sixième année, Jeremy Lamb et le chef de recrue novice Malik Monk – ont montré des signes extrêmement positifs à travers deux jeux de pré-saison . Lamb a mené les Hornets avec 17 points et a ajouté huit rebonds et trois passes dans l’ouverture contre Boston. Il a suivi 18 points à Detroit mercredi lors de la nouvelle Little Ceasars Arena qui n’a été éclipsée que par Monk’s 19. Clifford a déclaré qu’il était heureux que les deux joueurs soient prêts à prendre des rôles élevés.

“C’est différent lorsque vous savez que vous allez commencer ou que vous arrivez en ce moment”, a déclaré Clifford. “Ils ont tous deux été très prêts et, évidemment, ils ont tous deux joué très bien.”

Clifford a ajouté qu’il était ravi du travail d’Agneau aux deux extrémités de la cour et voit son début de succès comme une progression naturelle pour un joueur entrant dans sa troisième saison avec Charlotte.

“Il a bien joué à Boston et, hier soir, je pensais qu’il était vraiment très bien”, a déclaré Clifford. “Sa défense était bonne la nuit dernière aussi. Il y a eu beaucoup de travail depuis qu’il est arrivé ici. Et plus il a travaillé, plus il voit comment son travail acharné est de verser des dividendes. Cet été, il a marqué encore plus et il a un niveau de confiance, et maintenant tout est payant pour lui. “

Lamb a reconnu que de fortes performances dans la pré-saison ne signifient pas autant, mais ont toujours pris des mesures positives.

“C’était un bon sentiment”, a déclaré Lamb. “Même si c’est la pré-saison et ça ne compte pas, c’est encore un élément de construction pour nous. Ce deuxième jeu, nous avons définitivement bouclé dans la seconde moitié. Nous devons réunir des jeux complets. “

Pour Monk, qui a manqué toute la Ligue d’été de la NBA et n’avait pas joué un véritable jeu depuis le tournoi de la NCAA, il a déclaré qu’il était “incroyable” de revenir sur la cour. Il a également reconnu que la défense au niveau de la NBA sera sa plus grande courbe d’apprentissage.

“Vous devez être rapide”, a déclaré Monk. “Vous devez être là tôt ou vous allez être battu. Vous jouez contre des hommes adultes. Ils connaissent leurs points et ils sont super intelligents. “

Monk a ajouté que son temps de pointage (12 points au quatrième quart) contre Detroit n’était qu’une partie de son ADN en tant que joueur.

“C’est le moment d’intensifier”, a déclaré Monk. “Tu rêves toujours de ça, mais c’est à ce moment-là que je me lève le plus”.

Lamb a dit qu’il aime ce qu’il voit de la recrue précieuse de Charlotte.

“J’ai l’impression qu’il joue comme moi”, a déclaré Lamb of Monk. “Il peut marquer de nombreuses façons différentes. Il peut tirer, il arrive à la jante, il a un flotteur. Il peut vraiment marquer le ballon et il sait comment jouer. “

Alors que Lamb et Monk s’adaptent à des rôles plus importants, Clifford a déclaré qu’il était heureux d’avoir un calendrier de pré-saison avec des adversaires bien organisés pour défier son équipe.

“Nous jouons cinq matchs contre des équipes avec une exécution très élevée”, a déclaré Clifford d’un calendrier de pré-saison qui comprend une maison-à-maison avec les Celtics, un voyage à Miami pour faire face à HEAT et une visite des Mavericks. “Ce sont toutes les équipes qui vont rapidement passer à l’action suivante et sont très disciplinés sur ce qu’ils font. Ce sont les équipes que vous voulez jouer. Ils sont difficiles à marquer contre et ils sont difficiles à garder, alors je pense que cela nous donne une meilleure chance de progresser. “

La perte de Batum est un coup terrible pour les Hornets, mais jusqu’à présent, il a été le prochain homme avec Lamb prêt à assumer une partie du fardeau de notation et Monk habitué à jouer avec le ballon entre ses mains. L’intégration de Howard restera un défi sans l’influence régulière du vétéran Batum. Mais ce n’est pas la châtiment et l’obscurité pour les Hornets avec de jeunes joueurs prêts à intervenir et à aider Charlotte à passer la prochaine étape.

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