L’histoire de Mike Freeman sur le talent, le grain, la chance et huit équipes en deux ans

Mike Freeman (Getty Images)

CHICAGO – Le baseball est plein de voyages excentriques, et Mike Freeman peut avoir voyagé plus que tout le monde.

Le joueur de champignons a porté huit uniformes différents en deux saisons, dont six seulement cette année. Mais grâce à un voyage de six ans dans les ligues mineures avant son premier appel et la constante de la famille pour le soutenir, Freeman a subi le flux constant et espère qu’il a trouvé la permanence à Chicago.

Le 31 août, Freeman et six de ses coéquipiers de Triple-A Iowa Cubs ont décidé de louer une camionnette de 15 passagers pour se déplacer d’une pluie à Memphis à leur dernier arrêt de saison à Omaha. Ils ont eu quatre jours dans leur saison, et après des mois de voyages éprouvants, ils ont décidé de faire leur dernier voyage de route un peu amusant.

Pour Freeman, les Cubs d’Iowa étaient sa cinquième équipe depuis la campagne de 2017. Pris dans la navette entre Triple-A et les majors, il avait joué à Tacoma, Seattle, Oklahoma, Los Angeles, et maintenant Des Moines. Mais au lieu de voyager avec ses coéquipiers comme il l’avait prévu, Freeman a reçu un appel inattendu des Chicago Cubs. Il était dirigé vers les majors pour la troisième fois cette saison, et avec sa troisième équipe.

Deux ans. Huit équipes entre Triple-A et les majors. Comment un joueur s’occupe-t-il de cela?

“Vous sorte de voler par le siège de votre pantalon”, a déclaré Freeman.

Lorsque sa vie professionnelle est si régulièrement lancée, il s’accroche à l’ancre qu’il a: sa femme.

“Elle a été la constante”, at-il dit. “… Elle a pris soin de beaucoup de petites choses derrière les scènes qui ne se remarquent souvent pas. [Elle] est la plus grande chose qui m’a gardé au courant et m’a gardé sain d’esprit tout au long.

En entrant et en sortant des appartements, saute sur les avions et les bus, ce sont les autres constantes dans la vie des Freemans.

“On dirait que vous êtes toujours en train de bouger, d’emballer et de déballer, de vivre des hôtels, ce genre de chose”, a déclaré Freeman.

Son temps dans les majors cette saison comprenait une période d’une semaine avec les Dodgers à la fin du mois de juin – après avoir passé les six premières semaines de la saison à se battre avec les Mariners avant de l’opérer à Tacoma – et ensuite ils se sont séparés de Freeman , l’option de retour à Oklahoma City et éventuellement le désignant pour la mission le 4 août. Les Cubs l’ont signé quelques jours plus tard.

“Il n’y a pas de véritable scénario à suivre”, a déclaré Freeman, en réfléchissant à l’arrière et l’arrière de la saison. “J’avais l’impression que le moment où je commençais à m’asseoir avec une équipe, je passerais à une autre.”

Freeman n’a même pas fait ses débuts dans les majors jusqu’à ce qu’il ait passé une demi-douzaine de saisons en tant que légiste mineur, de sorte que son attitude de tête de tête sur son expérience de ligue majeure est celle forgée en grande partie par le travail souvent non glamour des ligues mineures. Freeman avait déjà résisté à la pression de se demander si son appel serait tout.

“Il y a beaucoup de joueurs vraiment bons qui méritent d’être dans les grandes ligues, et vous en êtes juste un autre, alors vous commencez à vous demander si cela va s’arranger”, a déclaré Freeman. “Vous devez être au bon endroit au bon moment et vous avez besoin de la chance de votre côté. Et pendant longtemps, je n’ai pas eu cette chance. “

Mais maintenant, quatre visites de ligue majeure plus tard, Freeman a au moins gagné une place dans une liste de ligue majeure. Avec les Cubs, son casier se trouve dans l’arc du club-club de Wrigley Field qui commence avec Jon Lester d’un bout et se termine avec l’ancien coéquipier Taylor Davis de l’autre.

La progression dans cette rangée, de Lester à John Lackey à Jake Arrieta et ensuite à Freeman et Davis, est un marqueur tangible de la hiérarchie naturelle et inflexible du baseball, où le talent et la chance sont répartis de façon inégale, mais le bon mélange vous mettra dans la vestiaire d’une équipe de grandes ligues.

Freeman a dû faire face à cette réalité il y a quelques années en tant que mannequin dans le système des Diamondbacks.

“Vous ne pouvez pas vraiment réfléchir trop aux grandes ligues, parce que si vous pensez que vous devriez être dans les grandes ligues, cela va vous déranger avec frustration”, a-t-il déclaré. “Il est difficile de ne pas avoir ces sentiments lorsque vous vous moquez chez les mineurs, mais vous devez les mettre de côté”.

Freeman, qui a eu assez de chance et de persévérance pour avoir une idée de la vie de grande ligue, sait que son talent seul ne l’aurait pas porté aux majors. Il a perdu le nombre de joueurs qui, bien que plus talentueux, ne se sont jamais rapprochés de l’endroit où il se trouve.

“Je ne pense pas avoir été le meilleur joueur de toute équipe sur laquelle j’ai joué”, a-t-il déclaré. “Il y a beaucoup de très bons joueurs dans les ligues mineures qui n’ont jamais atteint les grandes ligues qui sont meilleures que moi, les gars de mon équipe du lycée qui étaient sans doute mieux que moi, mais ils ne se sont jamais rendus dans les grandes ligues”.

En 2017, Freeman a passé la dernière étape de la saison régulière avec les champions du monde défensifs, et à mesure qu’ils se dirigent vers la post-saison, son avenir – à la fois immédiat et à long terme – est incertain.

“J’aimerais être à Chicago”, a déclaré Freeman avant le dernier match de la saison régulière des Cubs. “Je pense que je serais un bon ajustement. … J’aimerais avoir une formation de printemps ici et avoir un œil sur moi un peu plus longtemps pour montrer la polyvalence que Joe [Maddon] apprécie dans les joueurs “.

En l’absence de la liste du NLDS et d’un candidat peu probable pour le NLCS si les Cubs avancent, l’avenir de Freeman avec l’équipe est mis en doute. Il croit qu’il a les bons outils avec son gant pour rester à Chicago en 2018, mais sa chauve-souris manque. Freeman a frappé seulement .160 en 25 à des chauves-souris avec les Cubs, et sa moyenne de carrière de .134 ne suggère pas qu’il est susceptible de faire beaucoup mieux. Mais il a eu beaucoup plus de succès dans les ligues mineures, battant .306 pendant son temps dans la Ligue de la côte du Pacifique cette saison, donc la possibilité est là.

Mais si rien d’autre, Freeman est prêt pour la persévérance qu’il faudrait pour trouver sa place.

“Je persévère à l’occasion, en espérant pouvoir me rendre à un endroit où je peux montrer ce que je peux faire et l’opportunité continue de croître”, a-t-il déclaré. “[Je vais] aller à une autre équipe, et si je frappe les trente et enfin il clique, ça vaut la peine.”

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