Choc et chagrin en Italie alors que le rêve de la Coupe du monde

Par Crispian Balmer

ROME (Reuters) – Les Italiens, qui considèrent une place dans les finales de la Coupe du monde comme un droit de naissance virtuel, sont tombés dans la dépression collective mardi après que l’équipe nationale n’ait pas réussi à se tailler une place parmi les élites du football pour la première fois en 60 ans.

“Désastre”, “cauchemar”, “humiliation”, ne sont que quelques-uns des mots qui ont éclaboussé les premières pages des journaux italiens pour décrire le choc de l’élimination de l’équipe aux mains d’une petite suédoise lundi.

“Apocalypse Azzurra”, titrait le quotidien La Stampa, en référence au nom officieux de l’équipe dont les maillots bleu vif reflètent l’azur de la Méditerranée.

L’Italie a disputé les 14 dernières finales de la Coupe du monde, remportant deux d’entre eux. En tout, ils ont triomphé à quatre reprises, un total seulement dépassé par le Brésil, qui a gagné cinq fois. L’Italie est le seul ancien champion à ne pas se qualifier pour les finales de l’année prochaine.

“C’est dégoûtant, la Coupe du Monde ne peut pas exister sans l’Italie, elle ne peut tout simplement pas exister”, a déclaré Francesco Macella, un fan qui était au stade San Siro de Milan, alors que l’Italie a raté la Suède 0-0 tirer dans la deuxième étape de leur série européenne, ayant perdu le match aller 1-0 à Stockholm.

Tous les quatre ans, l’Italie s’est réunie autour de la Coupe du Monde, mettant de côté ses rivalités historiques entre États pour devenir une nation unie pendant un court moment, encourageant tous les joueurs, qu’ils viennent de Milan, Rome ou Naples.

“Nous avons échoué et, au niveau social, cela aurait pu être si important”, a déclaré Gigi Buffon, gardien de but italienne, dans une interview en larmes quelques minutes après le coup de sifflet final, reconnaissant l’importance de l’équipe nationale.

FALLOUT POLITIQUE

Alors que les journaux imputaient carrément la faute à l’entraîneur de l’équipe Gian Piero Ventura et au chef de la fédération de football, Carlo Tavecchio, certains supporters pensaient que l’échec reflétait des problèmes plus larges.

“Ce match reflète notre pays qui s’effondre”, a déclaré un Stefano Martufello déçu en quittant le San Siro.

L’Italie se remet lentement d’une récession prolongée, mais la plupart des gens disent qu’ils ne voient aucun signe de reprise, avec des salaires stagnants et un taux de chômage supérieur à 11%. Sur le plan politique, les sondages d’opinion prévoient que les élections législatives prévues pour le mois de mai prochains déboucheront sur une impasse.

Les gouvernements espèrent normalement que le facteur bien-être des triomphes sportifs se répercute dans la sphère politique.

À la suite de la chute de lundi, les flux Twitter des politiciens au pouvoir, qui sont normalement occupés, se sont tus, tandis que certains leaders de l’opposition ont cherché à marquer des points rapidement.

“Il y a trop d’étrangers sur nos terrains, des équipes de jeunes à la Serie A et c’est le résultat”, a déclaré Matteo Salvini, chef de la Ligue du Nord anti-immigrés, faisant écho aux critiques de l’extrême droite. le sport aux étrangers.

“STOPTHEINVASION: donnez plus de place aux gars italiens”, écrit-il, attirant des centaines de commentaires largement négatifs sur son fil Twitter.

L’Italie a remporté la dernière Coupe du Monde en 2006, mais est sortie en phase de groupes en 2010 et 2014 après des performances médiocres. Ce dernier revers a montré à quel point l’équipe a dérivé de son sommet, contrecarrant l’attente généralisée selon laquelle elle aurait échappé à la Suède.

“Pendant des années, j’ai eu l’impression que le football italien ressemblait un peu à l’Italie, qui vit beaucoup dans le passé quand elle se trouve confrontée à des choses assez intenses, voire choquantes”, a déclaré Matteo Maragnano, éplucher des oranges dans un café près de la cathédrale gothique de Milan.

Saisissant les doublures d’argent, les commentateurs des journaux ont reconnu que l’équipe italienne était faible et ne serait pas allée très loin en Russie.

“La seule consolation est que nous aurions fait des idiots de nous-mêmes à la finale”, a déclaré La Stampa.

(Reportage additionnel par Mark Bendeich à Milan, édité par Christian Radnedge)