La puissance de Vancouver joue un travail en cours

Travis Green

La première année de l’ère de Travis Green à Vancouver a commencé de façon naturelle. Dans une année de reconstruction pure, les Canucks de Green sont sur le départ 8-7-2 – assez bon pour faire une apparition surprise dans les premiers stades de la course aux séries éliminatoires de la Conférence Ouest.

L’une des premières caractéristiques de l’ère verte a été le dévouement à donner à ses jeunes joueurs un temps de glace substantiel. Du côté défensif, cela veut dire que des gars comme Ben Hutton tiennent le deuxième meilleur temps de tous les patineurs des Canucks. Pour les attaquants, cela signifie remettre les rênes à Bo Horvat, Markus Granlund, Sven Baertschi et Brock Boeser.

Vous remarquerez que les jumeaux Sedin ne sont pas mentionnés ci-dessus. C’est parce que Green a notamment rattrapé son temps de glace dans le premier mois de la saison. Là où Henrik et Daniel avaient en moyenne entre 19 et 20 minutes de temps de jeu par match, ils voient maintenant environ 14 minutes par nuit. C’est une chute massive, et ce qui équivaut à sept ou neuf équipes de moins par match.

À un moment donné, cela devait arriver. Les Sedins, maintenant âgés de 37 ans, ne produisent tout simplement pas la même chose qu’ils ont toujours fait pendant une décennie dans la LNH. Le jeu et la créativité sont toujours là en poussant, mais Father Time a vraiment commencé à prendre racine. (Jusqu’à dimanche, Henrik Sedin n’a qu’un seul but en 17 matchs, Daniel Sedin en a trois.)

Ce qui est intéressant à Vancouver, cependant, c’est que les Sedins, qui ont perdu une tonne de changements à 5 contre 5, n’ont pas vu le même type de réduction sur le jeu de puissance. Les Canucks sont certainement toujours à la recherche du bon mix sur l’avantage de l’homme, mais les jumeaux Sedin sont toujours les principales options en vedette pour Green:

Green a eu deux unités de jeu de puissance en vedette pendant la majeure partie de l’année. Avec les Sedins sur la première unité de jeu de puissance, il a choisi de jouer avec quatre attaquants et un défenseur, une formation qui devient très populaire dans la ligue. Sur la deuxième unité de jeu de puissance, il est parti avec trois attaquants / deux défenseurs plus conventionnels. Ces groupes de cinq hommes, pour référence, sont notés ci-dessous:

Pourquoi est-ce notable? J’ai mentionné plus tôt que les jumeaux Sedin dans leurs dernières années sont devenus des marqueurs notablement moins productifs. C’est vrai à force égale, mais cela semble également être le cas en avantage numérique. Malgré une série de minutes avec l’avantage numérique, ils n’ont tout simplement pas réussi à créer des buts pour les Canucks. Et ça fait mal à Vancouver en ce moment.

Vancouver est bien parti au classement malgré son jeu de puissance. Les unités de jeu de puissance ont réussi seulement 10 buts (14 pour cent de conversion) en 17 matchs, ce qui est le cinquième pire de la LNH. Et ils ont concédé cinq buts en infériorité numérique durant le processus, ce qui signifie qu’ils sont un putride +5 en buts en 112 minutes en avantage numérique.

Comme vous l’avez peut-être soupçonné, ma théorie est que l’une des deux choses (ou les deux) est en jeu ici: (1) Les Sedins ne sont plus assez capables de buteurs pour un lourd devoir PP1; et / ou (2) Le talent qu’ils ont mis autour des Sedins – spécifiquement Gagner et Vanek – ne fonctionne tout simplement pas.

Il est assez facile de dire que la «deuxième» unité de jeu de puissance de Vancouver est vraiment celle qui a connu le succès cette saison. Les trois joueurs de cette unité, dont Baertschi, Horvat et Boeser, produisent régulièrement plus de tirs et génèrent plus de buts que n’importe quel attaquant de la PP1. Et le nombre de «buts attendus», qui tient compte à la fois du volume de tir et de la qualité du tir, indique également qu’ils sont beaucoup mieux à même de créer des vagues d’occasions de marquer des buts que la première unité.

Quelque chose de plus à garder à l’esprit: L’unité de jeu de puissance moyenne dans la LNH génère environ 92 tentatives de tir et marque plus de six buts toutes les 60 minutes. Donc, non seulement la première unité de jeu de puissance de Vancouver se débat dans un sens relatif, mais elle a aussi du mal à rivaliser avec les autres unités de la ligue.

Les Canucks ont réussi à se défaire d’une production de jeu de puissance décevante grâce à leur meilleure équipe de la ligue par le pourcentage de buts à égalité (58,3 pour cent). Mais quand cela se tarira – et ce sera le cas, puisque ce pourcentage est surtout attribuable aux départs fantastiques des gardiens de but, Jakob Markstrom et Anders Nilsson -, ils auront vraiment besoin du jeu de puissance pour commencer à produire des résultats.

Attendez-vous à ce que Green et ses assistants continuent à bricoler avec ces unités. En ce moment, c’est toujours un travail en cours.