Les millennials ne tuent pas le golf; Le golf c’est tuer le golf

Jason Getz-USA AUJOURD’HUI Sports

Six mois après avoir disputé mon dernier tour de compétition sur la tournée de la LPGA, j’ai décidé de faire de nouveau du golf en tant que guerrier du week-end. J’ai emballé mon sac de golf, enfilé une chemise à col et me suis dirigé vers un cours municipal local. Lors de l’enregistrement, j’ai mentionné au préposé que j’avais l’habitude de jouer au golf professionnellement. Elle n’a pas été impressionnée. Elle a dit que mon total pour le tour serait de 75 $, sans compter le gant que j’avais à acheter et qui a été ajouté à 18 $.

À la fin de la journée, après avoir acheté quelques collations au tournant, j’ai dépensé 100 $ pour une partie de golf, soit environ six heures de mon temps. Jusque-là, j’avais joué au golf gratuitement toute ma vie. Mon père était un professionnel en chef à un terrain de golf. J’ai joué au golf universitaire. Ensuite, j’ai bénéficié des avantages d’être un pro golfeur.

J’ai été un parfait exemple de l’insularité et de l’inconscience de l’établissement de golf. J’avais envisagé de jouer récréativement après avoir quitté la tournée. Mais dans ma nouvelle vie d’écrivain, je ne peux pas me permettre de jouer au golf de façon récréative. En conséquence, les compétences que j’ai acquises au cours de mes vingt années de formation se sont évanouies.

L’année dernière, Business Insider a publié une histoire intitulée «Millennials are Killing Golf». Le golf est évidemment l’une des nombreuses choses que les millénaires détruisent (RIP Applebees) .Aujourd’hui, il y a plus de cours que d’ouverture, et selon la Fédération nationale de golf, 23,8 millions de personnes ont joué au moins une partie de golf en 2016, contre 30 millions en 2005. La participation des joueurs âgés de 18 à 34 ans a chuté de 30% au cours des deux dernières décennies.

Peut-être que notre amour pour l’avocat est juste trop pour que le golf puisse résister. Sauf que ce n’est pas la génération du millénaire qui tue le golf: l’industrie du golf se tue elle-même. Le sport n’est pas seulement trop cher, c’est trop vieux, trop masculin et trop blanc.

Ma génération a plus de dettes de prêts aux étudiants que jamais auparavant. En moyenne, les étudiants obtiennent un baccalauréat avec plus de 35 000 $ de dettes. Lorsque vous êtes endetté, votre priorité ne sera peut-être pas de passer six heures à jouer à 18 trous pour 40 $, plus la nourriture, plus tout ce que vous avez dépensé en équipement. Tout le monde n’a pas la chance de grandir en jouant gratuitement au golf pendant plus de 20 ans.

Mais le coût de jouer au golf n’est qu’une petite partie de la raison pour laquelle ma génération s’est éloignée du sport – le golf est toujours un bon vieux club de garçons blancs. Augusta National, le club de golf le plus célèbre de la planète, n’a admis aucun membre noir jusqu’en 1990 et n’a admis une femme qu’en 2012. L’institution du golf n’a pas pris en compte la façon dont les temps ont changé socialement et politiquement. Par conséquent. Les milléniaux valorisent plus que jamais la diversité et l’inclusion, et d’ici 2025, la génération du millénaire représentera près de 75% de la population active. Nous sommes également des consommateurs plus conscients. Selon une étude récente, 70% des membres de la génération Y consacreront plus d’argent à des marques qui soutiennent des causes importantes pour eux. Il est difficile d’imaginer ces marques existantes dans l’industrie actuelle du golf.

L’optique du golf est, faute de meilleurs mots, peu attrayante pour une génération qui, de l’avis de tous, est plus progressiste que ses parents. Allez dans n’importe quel pro-shop et il y a des chances que vous voyiez des blancs et oui, surtout des hommes blancs. La LPGA compte actuellement près de 2 000 instructrices certifiées, comparativement à la PGA of America qui compte plus de 27 000 professionnels masculins. Les hommes et les femmes noirs représentent moins de la moitié de 1% des professionnels de la nation.

La mer de blanc sur les parcours est un reflet de qui est en charge au sommet. Actuellement, sur les sept personnes qui siègent au conseil d’administration de la PGA of America, toutes sont blanches et six sont des hommes. Le conseil d’administration de la United States Golf Association compte quinze membres, dont douze sont blancs et seulement deux sont des femmes.

Ai-je mentionné que tous les membres de ces conseils d’administration sont, euh, très éloignés de l’âge démographique des millénaires? Oui, ils sont tous vieux, et ai-je mentionné principalement blanc et mâle? Bien que ces organismes aient des groupes de travail sur la diversité, ceux-ci ne signifient pas grand-chose lorsque le leadership reflète le contraire de la diversité.

Le sport a été en proie au racisme et au sexisme pour le départ. La PGA of America a interdit aux Afro-Américains de devenir membres jusqu’en 1961 et n’a pas permis aux femmes d’y adhérer avant 1977. La seule fois dans l’histoire où le golf a pris position était dans les années 1960 quand la tournée de la LPGA avait deux golfeurs noirs, Althea Gibson et Renee Powell, jouant à l’époque. Certains des cours d’accueil ont refusé que des golfeurs noirs jouent sur leurs parcours, alors ils ont fait de leurs tournois «ouverts» des invitations pour inviter seulement des golfeurs blancs. La LPGA a tenu un vote avec ses joueurs, et ils ont convenu qu’ils ne devraient pas jouer là où tout le monde n’a pas été accueilli. Malheureusement, c’était plus d’une affaire ponctuelle que le début d’un nouveau chemin.

Ces jours-ci, l’établissement de golf ne peut toujours pas comprendre comment changer – comment faire des progrès.

Plus récemment, lors du tournoi de golf annuel de la PGA of America en janvier dernier, il y a eu une discussion sur la façon de faire pousser le golf féminin. Devinez combien de femmes ont pris la parole sur ce panel? Un. Et tous les cinq panélistes étaient blancs.

Le manque de diversité explique aussi pourquoi le golf a fait très peu pour se démarquer de Donald Trump. En fait, le golf a continué d’accueillir des tournois majeurs sur les terrains de golf de Trump: L’USGA a tenu l’Open des États-Unis 2017 féminin au Trump National à Bedminster; le championnat Senior PGA a eu lieu au Trump National Golf Club en Virginie; en 2022, Trump National à Bedminster accueillera le championnat de la PGA; Phil Mickelson, grand champion et favori du circuit de la PGA, a été choisi à la main pour redessiner un parcours de 18 trous à Tabanan, à Bali, qui sera relancé sous le nom de Trump International Golf Club.

L’établissement de golf a implicitement endossé le racisme et le sexisme de Trump, confirmant ainsi la croyance répandue selon laquelle le golf n’a que peu d’intérêt pour le progrès, et peu d’intérêt pour les jeunes fans progressistes. C’est formidable d’avoir un groupe de discussion sur l’inclusion et la diversité. Ce n’est pas très bien quand vous êtes en train de rester sans rien faire en tant que président qui montre un manque total de respect pour les femmes et les gens de couleur parle au nom de l’industrie et profite de l’exposition de ses tournois.

Alors golf, il est temps de se réveiller. Si vous voulez que la génération du millénaire mette la main à la pâte, déterminez comment la rendre abordable et inclusive. Envisagez d’élever des personnalités plus jeunes et plus diversifiées à des postes de direction réels, et non pas simplement de nous coller aux groupes d’experts et aux commissions. Et pour tout ce qui est bon et grand dans ce monde, arrêtez de donner à Donald Trump une plateforme pour être un porte-parole du golf. Arrête de le récompenser. Arrête de faire équipe avec lui. Arrêtez de le rendre plus riche.

Au lieu de cela, investissez dans la construction de relations avec les personnes dont vous avez besoin pour survivre dans le futur. Parce que croyez-moi, les milléniaux ne sont pas prêts à tuer les industries. Mais nous ne voulons pas les sauver non plus.