Les Steelers n’auront aucun mal à se qualifier pour les séries éliminatoires, mais ensuite quoi?

Les Steelers ont une fiche de 7-2, au sommet de l’AFC North avec un avantage de trois matchs sur le terrain et la maison de la défense n ° 2 de la ligue. Il faudra un miracle mineur pour que quelqu’un d’autre gagne leur division.

Après cela, les choses deviennent un peu plus floues.

Pittsburgh a émergé comme l’un des meilleurs prétendants de l’AFC, mais comme les Patriots et les Chiefs, l’équipe de Mike Tomlin a des défauts tellement visibles qu’aucune fondation ne peut les couvrir. Dimanche, ils ont même été exposés par la pire équipe des Colts des 20 dernières années à ne pas présenter Curtis Painter.

Les trois victoires d’Indianapolis semblaient être un gage sur le calendrier de l’équipe, mais les Colts ont forcé leur adversaire à passer à travers chaque seconde d’un match de la semaine 10 que les Steelers ont échappé avec un but en dernière seconde. Ce fut un meilleur résultat que l’équipe ne l’avait espéré après une semaine de repos – Pittsburgh avait perdu ses trois derniers matchs à la suite d’un congé, mais c’était toujours un chemin troublant pour y arriver.

Donc, les Steelers devraient-ils s’inquiéter?

Ben Roethlisberger ressemble à un homme qui a considéré la retraite de cette intersaison

Roethlisberger est l’un des deux quarts qui ont déjà remporté un Super Bowl pour les Steelers, mais son temps comme l’un des meilleurs passeurs de la ligue – et le potentiel en tant que NFL joueur – arrive à sa fin.

Roethlisberger a connu des difficultés cet automne, malgré le fait qu’il soit entouré de l’un des groupes de joueurs les plus explosifs que la franchise ait jamais connus. Antonio Brown et Le’Veon Bell lui donnent deux cibles All-Pro, mais les contributions de JuJu Smith-Schuster, de James Conner et d’une avant-crise, Martavis Bryant, ainsi qu’une ligne offensive qui ne permet que 1,2 sac par match. en faire une des unités les plus dynamiques de la ligue sur papier.

En pratique, Pittsburgh se classe 12e dans la ligue en efficacité offensive, mais 2017 marque la troisième année consécutive d’une baisse de l’infraction de passe, passant de 301,2 en 2014 à 251,9 cet automne.

Le jeu glissant de Roethlisberger en fait partie. Bien qu’il ne soit pas clair si ses performances médiocres sont la raison de la confiance accrue du coordonnateur offensif Todd Haley sur le jeu de course ou si cette confiance a affecté la performance de Roethlisberger, il est clair qu’il n’est pas le même quart qu’il a été. Avec seulement 12 passes de touché cet automne, il a trouvé la zone des buts à son plus bas taux depuis 2008. Il en va de même pour son pourcentage de réussite. Ses yards de passe par match sont les plus bas qu’ils aient été en cinq ans.

Il est possible que ce soit un effondrement qui se dissipe dans les sept dernières semaines de la saison, mais les signes ne semblent pas bons pour les Steelers. Roethlisberger n’est pas le seul membre de sa cohorte à montrer des signes de détérioration. Ses compatriotes de 2004, Philip Rivers et Eli Manning, se sont tous deux débattus en 2017; À la fin des années 30, plus de 300 yards, trois matchs de passes TD deviennent de plus en plus difficiles à trouver.

Cela ne devrait pas être un problème pour une équipe avec Bell et Conner en attente dans le champ arrière, mais …

Les Steelers comptent plus sur un jeu de course à succès

Le’Veon Bell se plaignait de ne pas avoir assez de porte après une défaite de la semaine 3 aux ours. Depuis lors, Haley s’est déplacé vers une offensive de course-lourde qui est dévastatrice quand elle fonctionne et un grind quand ce n’est pas le cas. Dimanche, et malgré une bonne partie de la partie, Pittsburgh a lancé le ballon 30 fois pour seulement 88 verges – un taux qui tombe carrément dans la deuxième catégorie.

À 3,6 verges par course cet automne, les Steelers se classent au 26e rang dans une ligue de 32 équipes pour ce qui est de l’efficacité de la course. Bell mène la ligue avec 220 touchés en neuf matchs, mais sa moyenne de verges par poule est passée de 4,9 à 3,8 cette saison, ce qui a réduit le taux de jeu explosif de l’équipe. Conner a été solide en service limité en tant que recrue (19 courses, 101 verges), mais la capacité de réception et le jeu durable de Bell l’ont pratiquement empêché de jouer sur le terrain et il n’est pas certain qu’il revienne derrière Bell.

Le problème pour Pittsburgh est qu’il n’y a pas de délai raisonnable pour se retirer de Bell. Les matchs dans lesquels il a eu moins de 20 courses ont été les pires de l’équipe cette saison – des défaites contre les Bears et les Jaguars et une victoire serrée contre les Browns. Quand il ne reçoit pas le ballon, Haley risque un malheureux porteur de ballon et un joueur étoile qui n’a pas peur d’exprimer son mécontentement.

Même si Pittsburgh revient sur une passe offensive, le 2017 de Roethlisberger soulève des questions quant à savoir si c’est un changement que cette équipe peut inverser. Les performances de 20 points et 3-yards-and-a-cloud-of-dust de Bell travaillent contre les Browns et les Colts. Ce sera une histoire différente dans les séries éliminatoires.

Contrepoint: Cette défense est **bisous doigts **

Les Steelers ont beaucoup investi dans la relance de leur défense avec des choix au repêchage au cours des dernières années, et cette stratégie a porté ses fruits. Des stars locales comme Ryan Shazier, Bud Dupree, T.J. Watt et Vince Williams ont transformé Pittsburgh en une des jeunes unités les plus excitantes de la ligue.

Le club occupe la deuxième place de la ligue en défensive totale, quatrième en efficacité défensive, quatrième en taux de conversion de l’adversaire en troisième et deuxième au total des sacs. C’est logique; depuis 2013, la franchise a utilisé 10 de ses 16 choix dans les rondes 1-3 sur les joueurs défensifs, émergeant avec des poteaux comme Watt, Dupree, Artie Burns, Shazier, et Stephon Tuitt. C’est le genre de défense qui peut survivre à une journée de 210 verges, deux interceptions de Roethlisberger ou à une performance de 26 verges et 70 verges de Bell.

Cette théorie s’est bien déroulée en janvier dernier. Les Steelers n’ont pas marqué un seul touché dans leur match éliminatoire Divisional contre les Chiefs, mais une défense étouffante a limité l’équipe à domicile à seulement 16 points et a poussé Pittsburgh sur le jeu de titre de l’AFC. Cette saison, ils ont répété cette performance au stade Arrowhead, en tenant Kansas City à 13 points en octobre – preuve suffisante que cette équipe est capable de battre quiconque en route vers un Super Bowl.

Un programme de back-end faible met les Steelers en place pour un au revoir AFC, mais alors …

Seulement trois des sept derniers matchs de Pittsburgh sont contre des équipes avec des records de victoires. L’un d’entre eux est une équipe de Packers qui compte 1 à 3 derrière le quart substitut Brett Hundley. Un autre est contre une équipe de Titans qui a dû battre les Colts, les Browns, les Ravens et les Bengals pour se rallier à 6-3. Le dernier est contre les Patriots, mais c’est aussi à Heinz Field.

Il est facile de voir une zone d’atterrissage gagnée 12-14 pour cette équipe des Steelers, mais ce qui se passe ensuite est encore un mystère. Roethlisberger ne joue pas aussi bien que par le passé, mais la capacité de Big Ben à monter dans l’embrayage et à livrer de grandes pièces est aussi inquantifiable que sa capacité à être englouti par une poche effondrée et à émerger brusquement vers la ligne de touche avant de tirer hors d’un achèvement de 33 verges.

Pittsburgh restera une équipe dangereuse avec ses vues sur un septième titre du Super Bowl – mais les coutures qui maintiennent cette franchise ensemble sont plus visibles que jamais, et c’est exactement ce que les adversaires vont viser à venir en Janvier.