Mutinerie sur le banc symbolisant le déclin rapide de l’Italie sous Ventura

Apocalypse, comment? Le président de la Fédération italienne de football, Carlo Tavecchio, avait défini la perspective de manquer la Coupe du monde 2018 comme une catastrophe biblique. Maintenant, le pire est arrivé, leAzzurrine pas se qualifier pour la première fois en 60 ans après avoir perdu ses éliminatoires avec la Suède. Tout ce qui reste pour une nation fière de football est d’analyser où il a mal tourné.

Une réponse partielle pourrait être trouvée sur le terrain à San Siro. L’Italie dominait la Suède avec plus de 75% de possession, mais manquait de la subtilité pour défaire une défense pleine à craquer: pomper des croix sans fin dans une surface de réparation où leurs adversaires détenaient un net avantage en hauteur. Un manque de nuance dans le dernier tiers a été un problème permanent pour une équipe qui a marqué seulement trois fois lors de ses six derniers matchs de compétition.

Cependant, des scènes plus révélatrices se jouaient sur le banc. Au milieu de la deuxième mi-temps, un membre du staff italien a demandé à Daniele De Rossi de se réchauffer. Le milieu de terrain réagit avec colère, semblant répondre: “Pourquoi devrais-je continuer? Nous n’avons pas besoin de match nul, nous avons besoin d’une victoire. “

Ses paroles étaient accompagnées d’un geste en direction de Lorenzo Insigne. De Rossi expliquera plus tard qu’il faisait un point plus large sur le besoin d’attaquants, plutôt que de chercher à exclure n’importe quel individu, mais beaucoup se demanderont comment l’attaquant de Naples pourrait être négligé par le manager Gian Piero Ventura.

Insigne est un homme dans la fleur de l’âge, qui a marqué 18 buts en championnat depuis l’aile gauche pour Napoli la saison dernière et a presque atteint les deux chiffres pour les passes décisives. Il est le seul Italien évalué à plus de 100 millions d’euros par l’observatoire de football CIES, mais n’a jamais été sur le terrain lundi – après avoir fait seulement le plus court des camées au match aller.

Personne qui a suivi la carrière de Ventura pourrait même être surpris. Ce n’est pas qu’il sous-estime autant Insigne que le directeur est extraordinairement rigide dans son processus de sélection: un homme fixé sur des piquets carrés et des trous carrés. Insigne est un large attaquant, et l’Italie était alignée en 3-5-2. Par conséquent, il n’y avait pas d’espace disponible.

Pas si as Ventura

Italie 1-3 France (1 Sep 2016)

Un début défavorable à son poste en tant que son côté sont globalement deuxième meilleur dans un amical

Espagne 3-0 Italie (2 sept. 2017)

Une défense réputée pour être serrée est déchirée au Bernabéu, Isco marquant à deux reprises pour quitter l’Italie à la perspective d’un play-off

Italie 1-1 Macédoine (6 Oct 2017)

L’Italie doit gagner pour avoir une chance de se qualifier automatiquement, mais un affichage sans vie mène à la 85e meilleure équipe du monde égalisant à la 77e minute, provoquant une éruption de huée au coup de sifflet final à Turin

Suède 1-0 Italie (10 Nov 2017)

L’Italie manque d’invention et menace à peine l’objectif de la Suède alors qu’une frappe déviée de Jakob Johansson suffit à laisser l’Italie sur le point de rater la Russie 2018

L’Italie ne se qualifie pas pour la Coupe du monde pour la première fois en 60 ans (13 nov 2017)

L’Italie a 75% de possession et 23 tirs au but mais semble prévisible. Avec un score de 0-0, ils ont désespérément besoin d’un but mais Ventura laisse l’attaquant créatif Lorenzo Insigne sur le banc. Le coup de sifflet final et l’Italie ont perdu 1-0 sur l’ensemble. “Apocalypse, tragédie, catastrophe”, affirme la presse italienne

Photographie: Alberto Pizzoli / AFP

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Ventura avait cherché à faire de la place plus tôt dans la campagne de qualification, envoyant son équipe dans un 4-2-4 et plus tard un 3-4-3. La première formation avait l’air sauvagement naïve lors d’une défaite 3-0 face à l’Espagne à Madrid, alors que la dernière n’avait récolté qu’un match nul 1-1 contre la Macédoine.

Il se peut que ce soit la puissance des joueurs qui ait provoqué une retraite, des stars vétérans organisant une réunion d’équipe indépendante de l’équipe d’entraîneurs après ce dernier résultat. Rapports à l’époque ont suggéré qu’ils agitent pour un retour à la plus familier 3-5-2.

Agonie pour l’attaquant italien Andrea Belotti à temps plein. Photographie: Miguel Medina / AFP / Getty Images

Cette formation a été utilisée avec grand succès par Antonio Conte à l’Euro 2016, mais la vérité est que tous ces chiffres deviennent sans signification sans un plan cohérent. L’Italie était fluide sous l’actuel directeur de Chelsea, un collectif dynamique et dynamique. Sous Ventura, les liens entre la défense, le milieu de terrain et l’attaque ont pratiquement disparu.

Le fait que les joueurs se soient sentis obligés de se rencontrer sans lui pouvait lui-même offrir des preuves – complétées par la rébellion de De Rossi sur le terrain – d’un manque de foi dans sa capacité à les diriger. Le CV d’entraîneur de Ventura a toujours été modeste, comparé à ses prédécesseurs dans le rôle. Le plus grand club qu’il ait jamais entraîné est Torino, qu’il a emmené en Europa League en 2014.

En un sens, cela faisait partie de son appel. Avant l’Euro 2016, Conte avait toujours semblé agité en tant que manager de l’Italie – trop jeune et trop brillant pour ne pas manquer l’intensité du football interclubs d’une semaine à l’autre. Ventura avait 68 ans quand il a accepté le poste et savait que c’était probablement le meilleur qu’il ait jamais eu. Il a été perçu comme ayant le bon tempérament pour traîner et faire passer la prochaine génération de talent, et pour un salaire sensiblement inférieur, aussi.

Avec le recul, il n’était pas à la hauteur de cette tâche. Le bassin de talents de l’Italie a diminué depuis leur victoire en Coupe du monde en 2006 et, malgré le récent succès d’Atalanta avec une équipe fondée sur des talents locaux, l’investissement dans les systèmes académiques reste fragmenté. “En Espagne, les grands clubs consacrent au moins 10% de leur énorme chiffre d’affaires à leurs équipes de jeunes”, a indiqué un éditorial publié mardi dans la Gazzetta dello Sport. “En Italie, les plus vertueux atteignent 10 millions d’euros.”

L’arbitre Antonio Mateu Lahoz d’Espagne fait un geste lorsqu’il parle à l’entraîneur de l’Italie Gian Piero Ventura. Photographie: Luca Bruno / AP

Et pourtant Ventura avait plus à travailler que Conte avant lui. Les goûts de Ciro Immobile et Andrea Belotti ont fleuri au niveau des clubs au cours des 18 derniers mois. Il est impardonnable que le coéquipier d’Insigne, Jorginho, un des piliers de l’équipe de Napoli en tête de la Serie A, n’ait pas fait ses débuts en compétition pour l’Italie avant lundi.

Ce qui ne veut pas dire que tout le blâme devrait être placé sur les épaules d’un homme. Ventura sera sans doute retiré de son poste, son extension de contrat récente a compris contenir une clause de rupture couvrant cette éventualité. Il reste à voir si un sort semblable attend les hommes qui l’ont nommé.

La présidence de Tavecchio a été turbulente dès le début: de nombreux Italiens ont été indignés qu’il puisse remporter les élections en dépit des remarques sur les «mangeurs de bananes» qui ont inondé la ligue. Il y a une discussion valable à savoir si une présence étrangère croissante – 53,3% des joueurs de Serie A proviennent de l’étranger, selon Transfermarket.com – a porté préjudice à l’équipe nationale, mais jamais dans de telles conditions racistes.

Les partisans de Tavecchio pourraient prétendre qu’il a été un modernisateur: il a joué son rôle dans l’introduction de l’arbitre assistant vidéo en Serie A. L’Italie et la Suède auraient pu avoir plusieurs pénalités à San Siro si la Fifa avait été aussi proactive.

Il était cependant révélateur que l’équipe battue ne s’est pas arrêtée sur ce dernier point à temps plein. Aucune relecture au ralenti ne pourrait changer la réalité selon laquelle ils ne participeront pas à la Coupe du monde l’an prochain.

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Cet article a paru sur The Guardian