My Take: la route de Rico Hoey vers le Web.com Tour

Il est difficile de croire qu’il y a moins d’un demi-an, j’étais encore à l’université, terminant ma carrière de golf amateur au Championnat NCAA et profitant de mes dernières semaines à l’USC. Et pourtant, quelques mois plus tard, j’ai tellement expérimenté ma première saison en tant que golfeur professionnel, et je suis un peu plus près de réaliser mon rêve de jouer sur le circuit de la PGA.

J’ai toujours rêvé de jouer au golf professionnel, mais la décision d’en faire une réalité m’est venue rapidement au cours de ma saison senior à l’USC. Je pensais rester amateur pour l’été, mais j’ai décidé de poursuivre mon rêve tout de suite en devenant pro et en allant vers le nord pour jouer sur le circuit Mackenzie.

Le Tour Mackenzie, qu’on appelait auparavant le Tour canadien, est l’endroit où beaucoup de joueurs comme moi commencent leur carrière maintenant. Les cinq meilleurs joueurs sur la liste d’argent à la fin de l’année obtiennent leurs cartes Web.com et les tournois sont organisés comme un tournoi miniature de la PGA, avec des galeries, des classements, des médias, des pro-ams et tout le reste. Beaucoup de joueurs que j’ai admirés à l’université – All-Americans comme Robby Shelton, Lee McCoy, Jordan Niebrugge et bien d’autres – allaient y jouer cette année, et je savais que le niveau de compétition allait être très élevé .

Au début, la compétition en tant que professionnel m’est venue naturellement. J’ai commencé ma carrière professionnelle avec une égalité pour la huitième place au Bayview Place Cardtronics Open à Victoria et j’ai terminé parmi les 10 premiers dans quatre de mes cinq premiers départs, incluant une égalité pour la deuxième place à l’Omnium Mackenzie Investments à Montréal. Mais au fil de la saison, j’ai rapidement appris que le golf professionnel ne se limite pas aux birdies et aux bogeys, et que voyager à travers le pays représente un défi plus grand que vous ne le pensez.

Rico Hoey et caddie – et entraîneur de l’USC – Chris Zambri lors de la première ronde de stroke play de l’amateur américain 2016 au Oakland Hills Country Club (USGA / Jeff Haynes)

Au golf universitaire, vous avez vos coéquipiers autour de vous pour venir vous chercher si vous avez un mauvais tour. Mais chez les pros, vous devez trouver un moyen de tirer un bon score même si vous n’avez pas votre A-game, parce que tout dépend de vous. De plus, vous devez trouver un moyen de gérer votre temps et de vous préparer pour un nouveau tournoi dans une nouvelle ville chaque semaine. Vous apprenez rapidement que jouer pour un salaire signifie un tout nouveau niveau de responsabilités.

Heureusement pour moi, j’ai eu de bons amis autour de moi et des anciens combattants qui m’ont aidé à voir comment faire les choses de la bonne façon. Je savais que même pendant les semaines où je ne jouais pas aussi bien que je l’aurais souhaité, j’appris énormément sur et en dehors du parcours et je m’améliorais chaque fois que je jouais.

À la fin de l’année, à la fin de l’année, au Championnat de la Financière Liberté 55, j’avais besoin d’une victoire pour percer le top 5 et gagner ma carte Web.com Tour. J’avais bien joué tout au long de l’année, mais pour passer au niveau suivant, je devais sortir et faire ce que je n’avais pas encore pu faire – gagner.

Pour une raison ou une autre, même si tout est tombé à la semaine dernière, je ne ressentais pas la pression. En fait, je me sentais aussi détendu que jamais et je savais que si je pouvais faire mon travail, tout le reste prendrait soin de lui-même. Je restais avec mon copain Cody Blick, et quand nous nous sommes retrouvés ensemble pour le deuxième tour de vendredi, il a tiré 61 pour prendre la tête. C’était génial de voir et m’a inspiré pour sortir le week-end et donner tout ce que j’avais.

Le samedi, ce fut mon tour d’aller bas, et j’ai tourné 62 pour prendre la tête par trois têtes dans le dernier tour. Avec tant de choses en jeu lors de la dernière édition de l’année, je savais que ce serait difficile de l’arrêter, mais je pensais à tout ce que j’avais appris et comment tout cela me préparait pour ce moment. Comme je l’ai préparé pour le dernier tour, je pensais à tous ceux qui me avaient soutenu par mon voyage et m’a aidé à ce poste, en particulier ma famille. Je savais que j’avais beaucoup pour moi et je voulais juste sortir et faire de mon mieux et voir ce que je pouvais faire.

Maintenir cette avance était l’une des choses les plus difficiles que j’avais à faire dans ce jeu, et chaque fois que je regardais un classement, quelqu’un essayait de me chasser. Mais après avoir effectué un birdie au 17e trou, j’ai eu une avance de deux coups et je savais que je pouvais jouer en toute sécurité pour la victoire le 18. Quelques minutes plus tard, j’ai tapé pour la victoire et j’avais atteint mon but. emménagé dans le top 5 pour gagner ma carte Web.com Tour.

Rico Hoey a remporté le championnat de la liberté financière 55 pour sécuriser sa carte Web.com Tour via le Mackenzie Tour. (Claus Andersen / Tour PGA)

Dès que ce fut fini, une vague d’émotion me submergea. Tout ce à quoi je pouvais penser, c’était ma famille, les entraîneurs et tous ceux qui m’ont aidé à arriver ici. J’avais atteint mon objectif et me suis rapproché de mon rêve, et tout était possible grâce à eux. Je suis tellement reconnaissant pour leur soutien, et j’ai hâte de leur montrer combien cela signifie en ayant une année encore plus grande la saison prochaine.

Cette année n’est pas encore terminée pour moi non plus. Je vais jouer la dernière étape de Web.com Tour Q-School pour essayer d’améliorer mon statut et j’espère être totalement exempté l’année prochaine, et à la fin de l’année, je jouerai à la Aruba Cup, une L’événement de match-style de Ryder Cup à Aruba opposant les golfeurs du Mackenzie Tour à leurs homologues du PGA Tour Latinoamerica. Ça va être une super semaine de compétition dans un endroit incroyable et une grande chance de célébrer et de réfléchir sur quelle année incroyable cela a été.

Avec tout ce qui s’est passé cette année, j’ai hâte de réfléchir à tout cela, de profiter du moment et de me remettre au travail pour améliorer l’année prochaine.