NZ’s Barrett, Ioane dans la liste des joueurs de l’année de World Rugby

(Reuters) – Le Néo-zélandais Beauden Barrett pourrait devenir le deuxième joueur à remporter le titre de joueur de l’année de la World Rugby pour deux années consécutives après avoir été nommé dans la liste des cinq joueurs aux côtés de son compatriote Rieko Ioane.

La paire d’Angleterre Owen Farrell et Maro Itoje et l’arrière Israël Folau ont également été nominés pour le prix.

Barrett a complété une autre saison impressionnante dans le maillot des All Blacks numéro 10. Le joueur de 26 ans a terminé la série Lions en tant que meilleur marqueur avec 41 points.

Son compatriote Richie McCaw est le seul joueur à avoir remporté le trophée au cours des années suivantes, ce qu’il a fait en 2009 et 2010.

Le Néo-Zélandais Ioane, le plus jeune des nominés pour le prix du Joueur de l’année à 20 ans, fait également partie de la liste des finalistes pour le prix du Joueur de l’année.

Le meneur de jeu anglais Farrell, nominé pour la deuxième année consécutive, a remporté le titre de joueur européen de l’année en début d’année, après avoir mené Saracens à un deuxième titre consécutif en Coupe des champions.

Il a commencé les trois tests sur la tournée des Lions britanniques en Nouvelle-Zélande, enregistrant 31 points dans la série dessiné.

Itoje, qui a remporté le prix du Joueur de l’année 2016, a offert de la polyvalence grâce à ses solides performances pour l’Angleterre et les Lions cette année.

Le centre-arrière Folau a marqué 12 essais pour les Wallabies en 10 essais, ne parvenant pas à franchir la ligne en seulement deux matches.

Kelly Brazier et Portia Woodman ont été nominés pour le titre de joueuse féminine de l’année à la suite du triomphe de la Nouvelle-Zélande en Coupe du monde plus tôt cette année.

Ils ont été rejoints par Romane Menager et Safi N’Diaye de la France comme Les Bleus sont repartis avec la médaille de bronze à l’événement mondial.

L’ailier d’Angleterre Lydia Thompson complète la liste des finalistes après avoir marqué 12 essais en 10 matches, dont deux lors de la défaite finale contre les Black Ferns.

Les prix seront présentés à Monte Carlo le 26 novembre.

(Reportage par Hardik Vyas à Bengaluru, édité par Ken Ferris)