Sauvez votre Frank Ntilikina Sallyer, il est digne du choix de loterie Knicks

NEW YORK – Oubliez, pour un instant, l’image de lundi soir, celle d’un Frank Ntilikina de 19 ans, la poitrine gonflée à LeBron James, comme un enfant debout devant l’intimidateur sur le terrain de jeu pour la première fois, et les chants de “Frank-ie” remplissant Madison Square Garden. C’est une photo amusante et révélatrice, mais aussi secondaire à la vraie histoire.

Au lieu de cela, revenez aux agrafes de lui en utilisant ses pieds rapides pour étouffer James Harden, ou son envergure de sept pieds pour submerger Dwyane Wade. Revenez aux passes de rebond vif qu’il est tombé dans les mains d’attente des coupeurs. Revenez encore plus loin, à la façon dont l’entraîneur-chef des New York Knicks Jeff Hornacek a parlé de Ntilikina pendant la pré-saison.

“Je pense que la chose surprenante pour moi en tant qu’entraîneur est de savoir à quel point il est compétent dans le jeu et comment il lit les choses”, a déclaré Hornacek aux journalistes lors du camp d’entraînement. “Vous avez vu un peu de son talent brut, vous avez vu sa longueur sur bande, mais quand vous le regardez jouer tous les jours, voir les jeux qu’il fait, trouver les décalages et amener la balle à ce type rapidement – c’est probablement quelque chose il n’y pense même pas, c’est naturel, c’est quelque chose que peu de gars ont, alors c’est ce qui a été impressionnant.

Maintenant, prenez ce paquet et saupoudrez dans la témérité pour tenir tête à l’enfant le plus cool à l’école et vous avez une perspective que chaque équipe de la ligue aimerait avoir. Il est trop tôt dans les carrières respectives de Dennis Smith et de Jr. pour tomber dans le piège binaire, habilement posé par James au cours du week-end, de comparer les deux. Mais 11 jeux dans sa carrière NBA, Ntilikina s’est avéré digne de sa sélection de loterie.

Can’t-Miss joue de la NBA

Il est déjà l’un des meilleurs défenseurs du périmètre de la ligue. Les GM et les entraîneurs vous diront que la capacité à arrêter la pénétration est l’une des compétences les plus précieuses et les plus rares. Et son profil physique signifie qu’il est capable de garder les gardes et les ailes.

Il est premier en interceptions pour 100 possessions et deuxième en déflections par 36 minutes (les deux statistiques minimum cinq matchs de jeux), selon NBA.com. Il est capable de sauter dans les voies de dépassement et de choisir des poches sans renoncer aux affectations. Un drogué de film – il mentionne regarder le film presque chaque fois qu’il parle avec les médias – il ramasse rapidement les flux d’attaques opposées de la NBA.

“Il commence à devenir beaucoup plus vocal, appelant des écrans et des couvertures, il a vraiment beaucoup grandi”, a déclaré Lance Thomas des Knicks à Bleacher Report.

Son jeu offensif est encore cru. Il est passif avec la balle, et est souvent réticent à conduire ou à tirer. Quatre-vingt-dix-huit pour cent des joueurs prennent une plus grande partie de leurs coups sur la jante, selon Nettoyage de la vitre. Ntilikina ne tire également que 50% au cerceau (par référence au basketball), un taux inférieur à la moyenne, dont une partie peut être attribuée à lui souvent hésitant en attaquant. Et les 23,8% qu’il tire du plus profond n’est pas un clip assez fort.

Et pourtant, aucune de ces luttes ne devrait être alarmante. Ntilikina a réalisé 38% de ses treys en France l’année dernière. Il a la capacité de le caresser du plus profond, c’est juste une question de trouver sa zone de confort. Il n’est également pas la première recrue internationale à se battre avec la ligne de trois points plus loin de la NBA. Comme l’a montré l’étude du Wall Street Journal de Chris Herring en 2015, plusieurs tireurs, de Dirk Nowitzki à Peja Stojakovic, ont vu leur tir à long terme s’améliorer de façon spectaculaire après leurs saisons recrues.

Il finira par devenir confortable à partir de là. Cela lui ouvrira plus de voies, ce qui le rendra probablement plus agressif. Il est aussi juste un adolescent dans un pays étranger jouant avec des hommes adultes. Il n’est pas surprenant qu’il se sente un peu asservi à ses coéquipiers, qu’il travaille peut-être plus fort pour les frapper pour des looks ouverts plutôt que pour chasser les siens.

“La NBA n’est pas un énorme ajustement, mais il y a des choses dont j’ai besoin de m’habituer”, a déclaré Ntilikina à Bleacher Report plus tôt cette année. “La physicalité un peu, le rythme du jeu, la vitesse des joueurs, mais je suis prêt pour ça.”

Peut-être le plus révélateur est de savoir comment son entraîneur-chef semble ressentir la même chose. Hornacek, après tout, est le même entraîneur qui a relégué Willy Hernangomez, membre de l’équipe All-Rookie de la NBA l’année dernière, à la fin du banc. Il préfère les vétérans, mais donne déjà à Ntilikina la majorité des minutes de jeu de l’équipe, et pour une bonne raison: Les Knicks ont été de 12,1 points par 100 possessions mieux avec lui sur le terrain, selon Basketball Reference.

Cela pourrait prendre des années pour que nous sachions si les Knicks ont commis une erreur en choisissant Ntilikina plutôt que Smith, dont la verticale de 48 pouces et l’explosion de Russell Westbrook font de lui le joueur le plus éclairé. Mais cela ne veut pas dire que Ntilikina est raide. Avec sa défense, son dépassement (8,3 passes décisives toutes les 36 minutes, par référence au basketball) et la sensation générale du jeu, il a démontré qu’il est un candidat potentiel que les Knicks peuvent sentir à l’aise.

Associez-le à Kristaps Porzingis et soudain, l’avenir de l’équipe s’annonce prometteur. Ça fait un moment que quelqu’un pourrait dire ça des Knicks. Porzingis est clairement la raison pour laquelle, mais l’émergence tranquille de Ntilikina signifie que la licorne a un partenaire pour l’aider à porter la charge.

Yaron Weitzman couvre les Knicks et la NBA pour Bleacher Report. Suivez Yaron sur Twitter, @YaronWeitzman, et écoutez son podcast sur le thème de Knicks ici.