“Apportez Messi”, dit Gudmundsson d’Islande

(Reuters) – L’ailier islandais Burns Johann Berg Gudmundsson se réjouit de la perspective d’affronter Lionel Messi, cinq fois champion du monde de l’année, lors de la prochaine Coupe du monde en Russie.

La récompense de l’Islande pour être la plus petite nation à se qualifier pour la Coupe du Monde a été un groupe difficile, avec la Croatie et le Nigeria ainsi que deux fois champion du monde en Argentine.

“Pour une nation comme l’Islande, la plus petite nation de loin pour atteindre la Coupe du Monde, c’est spécial, nous serons toujours dans les livres d’histoire, ce qui est bien,” a déclaré Gudmundsson au Burnley Express.

“C’est encore loin, nous devons nous concentrer sur le football de club, mais il est un peu plus vrai que nous allions être à la Coupe du Monde quand le tirage au sort a été fait.”

Après avoir défrayé la chronique à l’Euro 2016, éliminant l’Angleterre au cours des 16 dernières minutes avant de perdre contre les hôtes de la France en quarts de finale, les insulaires viseront une performance similaire en Coupe du monde.

Gudmundsson, qui affrontait le Portugais Cristiano Ronaldo et le Français Antoine Griezmann, a déclaré qu’il était impatient d’affronter l’un des meilleurs joueurs du monde lorsque l’Islande affrontera l’Argentine lors de son match d’ouverture, le 16 juin.

“Messi est l’un des meilleurs, sinon le meilleur, qui a touché le ballon, alors ça va être sympa de se mesurer à lui”, a ajouté Gudmundsson, 27 ans.

“Nous savons que ça va être difficile, nous allons défendre 95% du temps, mais cinq pour cent quand nous jouons un peu au football, nous pouvons marquer un but et surprendre quelques joueurs.

“Nous savons que nous jouons contre l’Argentine, nous devons penser à notre jeu, comment nous allons les arrêter et comment nous allons rendre leur journée difficile.”

(Reportage par Hardik Vyas à Bengaluru, édité par Ken Ferris)