Classement des 7 meilleurs favoris de Shohei Ohtani en route vers les réunions d’hiver

Shohei Ohtani a réduit sa liste à sept chanceux. De cette liste viendra un n ° 1 encore plus chanceux.

Le phénomène japonais avec le titre d’emploi “Ace / Slugger” a été publié par les Hokkaido Nippon Ham Fighters la semaine dernière. Il a jusqu’au 22 décembre pour choisir sa nouvelle maison dans la Major League Baseball mais n’a même pas attendu les réunions d’hiver – qui commencent le 10 décembre – pour dire «Merci mais non merci» à la plupart des franchises.

Selon Jim Bowden de SiriusXM, seuls les Dodgers de Los Angeles, les Giants de San Francisco, les Cubs de Chicago, les San Diego Padres, les Seattle Mariners, les Los Angeles Angels et les Texas Rangers restent dans la course pour le joueur de 23 ans.

Le but ici est de les classer du pire pari à signer Ohtani au meilleur pari pour le signer. Pour s’assurer que ce processus n’est pasaussiprésomptueux, commençons par regarder quels sont les facteurs que l’homme est censé peser.

Les “règles” pour signer Ohtani

La plupart des sweepstakes d’agent libre descendent à n’importe quelle équipe offre le plus d’argent.

Pas celui-ci.

Les sept finalistes pour Ohtani savent qu’ils devront payer à Nippon Ham un cachet de 20 millions de dollars pour le signer, mais Ohtani lui-même est soumis aux règles internationales qui le limitent, au mieux, à une prime de signature à sept chiffres.

Bill Shaikin duLos Angeles Timesrapporté que la principale préoccupation de Ohtani est de savoir exactement pourquoi lui et ses prétendants sont bons les uns pour les autres. Cela implique:

  • “Une évaluation du talent de Shohei comme lanceur et / ou frappeur;
  • “Développement de joueur, médical, formation et philosophies et capacités de représentation de joueur;
  • “Major League, Minor League, et installations d’entraînement de printemps;
  • “Ressources pour l’assimilation culturelle de Shohei;
  • “Un plan détaillé pour intégrer Shohei dans l’organisation;
  • “Pourquoi la ville et la franchise sont un endroit souhaitable pour jouer;
  • “Caractéristiques pertinentes du marché.”

Bien sûr, il peut aussi avoir des préférences non listées.

Selon Bryan Hoch de MLB.com, le directeur général des Yankees de New York, Brian Cashman, a eu l’impression qu’Ohtani préfère la côte ouest et ne veut pas jouer dans un grand marché. Jon Morosi de MLB Network a rapporté que plusieurs dirigeants de la MLB pensent qu’Ohtani préfère ne pas jouer dans une équipe qui a déjà une star japonaise.

Avec tout cela en tête, pesons ses options.

7. Chicago Cubs

Si les principales priorités d’Ohtani sont de jouer pour une franchise MLB de premier plan avec les moyens de le transformer en une super-duper-star, il pourrait faire pire que les Cubs.

C’est une franchise historique qui a fait son chemin vers un championnat World Series tant attendu l’année dernière. Wrigley Field est ancien mais a été récemment équipé de toutes sortes de commodités pour les joueurs. À Sloan Park, les Cubs disposent également du nouveau complexe d’entraînement de printemps de la Ligue Cactus.

S’il signe avec les Cubs, Ohtani sera la seule star japonaise mais loin de la seule jeune star. Kris Bryant, Anthony Rizzo et Willson Contreras figurent parmi les meilleurs jeunes coeurs de la MLB. Aux commandes se trouve Joe Maddon, l’un des gestionnaires les plus progressistes du baseball.

Per Eno Sarris de FanGraphs, les Cubs ont également une bonne feuille de route pour garder les joueurs en bonne santé. Ce n’est pas une mince considération compte tenu de la charge de travail qu’Ohtani recherche.

La plus grande chose qui travaille contre les Cubs, cependant, est leur emplacement.

Ils sont l’équipe la plus à l’est parmi les finalistes d’Ohtani et situés dans l’un des plus grands marchés de MLB. Le bon côté de tout cela, ce sont les avenants potentiels qui pourraient compenser la petite prime de 300 000 $ que les Cubs peuvent lui verser. Le côté moins brillant est la pression qui vient avec le territoire.

Ce qui n’aide pas non plus, c’est que Chicago a une liste serrée qui pourrait rendre difficiles les battes. Et en tant qu’équipe win-now, les Cubs ne peuvent pas se permettre d’être trop patients avec son développement.

6. Los Angeles Angels

Oui, une équipe d’Ohtani, sans doute le meilleur talent de baseball au monde, et Mike Trout, sans aucun doute le meilleur joueur de baseball au monde, pourraient arriver.

Si ce n’est pas ce qui maintient les Anges dans le mélange pour Ohtani, c’est peut-être leur emplacement.

Les anges peuvent se voir comme faisant partie de Los Angeles, mais Anaheim lui-même est au sud de Los Angeles proprement dit. Il y a un double avantage à cela: il est assez proche pour attirer des opportunités d’approbation en plus de la prime de 2,315 millions de dollars que les anges peuvent lui payer mais assez loin pour permettre une vie discrète.

C’est aussi un bon endroit pour qu’Ohtani s’assimile culturellement considérant que Los Angeles a une grande population japonaise à part entière.

Mais tandis qu’Ohtani pourrait être à l’aise sur le marché, l’équipe elle-même est une autre affaire.

Avec Albert Pujols chez le frappeur désigné et Justin Upton et Kole Calhoun dans les corners du champ extérieur, le skipper des Angels Mike Scioscia n’a pas d’avenues évidentes pour entonner les chauves-souris à Ohtani. Sans résultats immédiats, les tentatives de faire bouger les choses en son nom pourraient susciter des rancunes parmi les titulaires.

En outre, les Anges n’ont pas les meilleures installations: l’Angel Stadium d’Anaheim a 51 ans et le Tempe Diablo Stadium, leur site d’entraînement de printemps, a 48 ans, ni l’avenir le plus brillant. Leur système de ferme est sec. Si Trout devait partir en tant que joueur autonome après 2020, des temps sombres s’abattront sur la franchise.

5. Los Angeles Dodgers

Pourquoi les Dodgers devraient-ils se mesurer aux Angels en dépit d’être le plus gros autocuiseur des deux clubs de Los Angeles?

Que diriez-vous de l’équipe elle-même?

Après une saison de 104 victoires et un voyage aux World Series, les Dodgers s’affrontent en tant que meilleur concurrent de la Ligue nationale. Ils ont les ressources et les perspectives de rester ainsi pour les années à venir.

Avec Hideo Nomo, Kazuhisa Ishii, Takashi Saito, Hiroki Kuroda et Yu Darvish dans leur histoire et Kenta Maeda dans leur alignement en ce moment, les Dodgers n’ont pas besoin de prouver qu’ils peuvent gérer une star japonaise. Et leur liste est un bon ajustement pour Ohtani. Leur profondeur permet au directeur Dave Roberts de demander quelque chose à tout le monde sans trop demander à quelqu’un.

Comme Wrigley Field, le stade Dodger est vieux et chargé d’histoire mais aussi récemment rénové. La zone environnante est juste l’endroit pour Ohtani pour trouver des gains supplémentaires en plus de la maigre prime de 300 000 $ que les Dodgers peuvent lui payer.

Pourtant, il n’y a pas à négliger les énormes attentes qui viennent avec le marché des Dodgers et debout comme une superpuissance MLB. Ces attentes ne pouvaient qu’être aggravées si le développement d’Ohtani venait à frapper tous les obstacles.

De plus, la présence de Maeda et l’histoire des stars japonaises des Dodgers pourraient être plus qu’une bénédiction.

“Je pense qu’il veut juste venir et ne pas être comparé à d’autres gars qui sont déjà venus ici pour commencer tout seul, montrer ce qu’il peut faire par lui-même”, a déclaré Brandon Laird, un ancien coéquipier de Nippon Ham. Radio, via Morosi.

4. Texas Rangers

Ils ne sont pas aussi loin à l’est que les Cubs, mais les Rangers ne sont certainement pas une équipe de la côte Ouest. Cela seul les met dans une situation désavantageuse dans ces loteries.

Pourtant, ça pourrait valoir quelque chose que les Rangers ne soient pas étrangers à Ohtani. Ils sont l’un des clubs qui l’ont courtisé en 2012, un processus qui, selon Morosi, a laissé Ohtani avec une «opinion favorable» des officiels de l’équipe.

La parade initiale d’Ohtani au Texas s’est produite au cours de l’année où ils ont accueilli Yu Darvish dans le giron. Ohtani est connu pour avoir idolâtré Darvish, alors il n’est sûrement pas aveugle à quel point son idole a fini par cadrer avec le Texas. S’il y a une étoile japonaise, ilestconfortable suivant, Darvish peut être le gars.

Pendant ce temps, les Rangers ont de la place pour Ohtani dans leur rotation de départ et des moyens de lui mettre des bâtons dans leur alignement. Leurs diagrammes de profondeur DH et de champ extérieur semblent être négociables.

Si Ohtani est plus intéressé par l’argent qu’il ne le laisse savoir, c’est aussi à l’avantage des Rangers qu’ils peuvent offrir le plus gros bonus à 3,535 millions de dollars. Et tandis que Arlington est un petit marché, à proximité de Dallas est en effet un très grand marché qui pourrait attirer des opportunités d’endossement.

Néanmoins, Ohtani ne peut pas juger que cela vaut la peine de renoncer à la côte ouest. Il pourrait aussi être effrayé par les antécédents du Texas en matière de blessures, que Sarris a jugé être l’un des pires au baseball.

3. Seattle Mariners

Si la culture est la chose la plus importante pour Ohtani, il est difficile d’imaginer un meilleur ajustement que les Mariners.

Pourcentage, Seattle a le pourcentage le plus élevé de Japonais-Américains des villes laissées sur le radar d’Ohtani. Les propres liens nippons des Mariners vont d’une propriété de Nintendo à une liste d’étoiles japonaises, la plus grande d’entre elles étant Ichiro Suzuki.

«Nous voulons vendre l’expérience de Seattle et ce que cela signifie pour les Japonais-Américains, notre culture et comment cette organisation a évolué si positivement avec le joueur japonais vedette», a déclaré le directeur général des Mariners, Jerry Dipoto, par Greg Johns de MLB.com.

Les Mariners pourraient également vendre Ohtani sur l’idée d’être un sauveur de franchise. Ils n’ont pas été en séries depuis qu’Ichiro a mené une saison de 116 victoires en 2001. Ils n’ont pas encore atteint les World Series.

L’argent est un autre avantage. Les Mariners peuvent offrir une prime de 2,557 millions de dollars. Et même si Seattle n’est pas un grand marché des médias, c’est un marché de taille moyenne qui n’a pas empêché Ichiro de récolter des millions de signatures.

Bien sûr, cela suppose qu’Ohtani veut suivre les traces d’Ichiro et des autres stars japonaises des Mariners. Il pourrait ne pas.

Il pourrait également ne pas être enthousiasmé de rejoindre une équipe qui est construite autour d’un noyau vieillissant et possède l’un des systèmes agricoles les plus faibles de MLB. Et tandis que les données de Sarris montrent que les Mariners n’attirent pas beaucoup de blessures en général, ceux qu’ils font ont tendance à être significatifs.

2. San Diego Padres

Les Padres sont en train de devenir un favori sournois pour Ohtani. Le “pourquoi” pour cela couvre une véritable liste de liens intéressants et de friandises.

Jon Heyman les a tous présentés à FanRag Sports, en commençant par comment San Diego GM A.J. Preller a furtivement convoité Ohtani pendant un moment. Il est en charge d’un front office qui emploie deux cadres qui ont inspecté Ohtani pour les Dodgers il y a des années. Nomo et Saito, deux légendes japonaises, travaillent également au front office.

San Diego est un endroit où Ohtani peut se garer. Il ne peut pas attirer d’endossements qui pourraient s’appuyer sur la prime de 300 000 $ que les Padres peuvent lui donner. Cependant, il ne va pas trouver un marché plus discret.

Après une saison de 91 défaites, les Padres ne sont pas une bonne équipe maintenant. Mais au moins, ils n’ont pas de stars japonaises. Ils ont déjà utilisé Christian Bethancourt comme un cobaye bidirectionnel, et devraient avoir tout le temps et la patience dans le monde pour parfaire l’expérience avec Ohtani.

Entre-temps, un système agricole qui se classe déjà au quatrième rang de Bleacher Report continuera de croître. Avant longtemps, Ohtani pourrait faire partie d’un groupe qui apporte aux Padres leur premier titre de la série mondiale.

Il y a cependant la possibilité qu’Ohtani ne veuille pas attendre les victoires. Et à la lumière de leur terrible, horrible, pas bon, très mauvais bilan de blessure, l’inscription à attendre des victoires à San Diego signifierait mettre sa santé en péril.

1. Giants de San Francisco

Ce n’est peut-être pas une bonne idée de lire comment, selon Alex Pavlovic de NBC Sports Bay Area, les Giants ont été les premiers des sept finalistes à rencontrer Ohtani.

Alternativement: Peut-être que c’est?

Les Giants sont une équipe avec une histoire riche qui comprend notamment trois titres des World Series depuis 2010 et, plus encore, n’inclut pas de grandes stars japonaises.

Si Ohtani veut gagner, il devrait croire que les 98 défaites subies par les Giants en 2017 sont une aberration. Même si c’est un tronçon, il y a d’autres choses qui pourraient le convaincre de monter à bord de toute façon.

Les données de Per Sarris, les Giants sont l’une des meilleures équipes de la MLB à protéger les joueurs contre les blessures graves. Après avoir remporté 128 circuits en MLB en 2017, ils ont le plus besoin de la puissance d’Ohtani. Et tandis que AT & T Park ne répond pas à la puissance, c’est un beau stade qui s’adresse aux pichets comme aucun autre.

Sous la direction de Bruce Bochy, le club de San Francisco est connu pour la chimie qui en a fait un environnement accueillant pour les jeunes joueurs. Bochy a également montré à Madison Bumgarner qu’il ne dérange pas d’utiliser des pichets qui peuvent ratisser. Aider Ohtani sur ce chemin frapperait l’entraîneur Hensley Meulens, qui a joué au Japon et parle encore japonais.

L’inconvénient de vivre à San Francisco serait le coût de la vie énorme. Mais il s’agit certainement d’un marché suffisamment important pour attirer des appuis afin d’augmenter le bonus de 300 000 $ que les Giants peuvent lui donner. Il pourrait aussi être le grand marché le plus discret que MLB a à offrir.

Tout compte fait, qu’est-ce qui ne va pas?

Stats courtoisie de Baseball Reference.