Comment Caf peut-il mettre fin à des retraits embarrassants dans les éliminatoires de la Coupe du Monde féminine?

(Getty)

Une annonce récente du retrait de la Guinée équatoriale de la Coupe du Monde Féminine U17 de la FIFA 2018 a fait grimper la liste des équipes à six.

Au début, 17 des 54 pays africains inscrits pour les tirages qualificatifs en août 2017, dont quatre pour des raisons variables avant les étapes préliminaires.

La Libye, le Mali, la Sierra Leone et le Kenya ont retiré leurs journées d’ouverture, tandis que la Tunisie et la Guinée équatoriale se sont retirées pour remettre respectivement à Djibouti et au Maroc le passage au second tour.

Dans le même ordre d’idées, 19 équipes se sont inscrites pour participer aux qualifications U20 et avant le second tour, six ont été éliminées.

Ce scénario choquant mais fréquent a suscité des appels à des actions dramatiques de diverses parties prenantes féminines pour trouver une solution durable. Malheureusement, de nombreux pays se sont retirés des éliminatoires sans un coup de foudre.

Pour la Sierra Leone, la bataille administrative pour l’âme du club de football dirigée par Isha Johansen et le manque de fonds ont forcé les starlettes Leone à sortir des éliminatoires ce week-end, surtout après une défaite de 3-0 en Gambie.

Expliquant leur retrait, Brima Mazola Kamara, Présidente par intérim de la Fédération de football de Sierra Leone, a déclaré: “Notre retrait est dû à des difficultés financières car le compte de la SLFA est actuellement gelé, nous avons essayé d’obtenir des fonds pour financer le voyage à Banjul. nous n’avons pas réussi. “

Le Kenya, qui a participé à sa toute première Coupe d’Afrique des Nations féminine au Cameroun en 2016, a perdu ses matches de qualification U17 et U20 en raison de l’engagement académique de ses joueurs.

Les Kenyans n’ont pas réussi à honorer leur premier match contre l’Ethiopie en raison de l’absence de la plupart des joueurs à examiner – un cas similaire qui les a vu sortir des U20.

Robert Muthomi, le PDG de la fédération kenyane de football, a déclaré: «Nous devions jouer en Éthiopie en octobre 2017. Cependant, après des consultations avec les écoles et les responsables du ministère de l’Éducation, nous avons décidé de retirer notre participation.

“Ceci permet aux joueurs de disposer de suffisamment de temps pour se préparer et passer leurs examens, ce qui est également crucial pour leur développement.”

Un facteur similaire a presque vu l’Afrique du Sud s’écraser sur les qualifications U20 avec sept de ses joueurs prenant part aux examens. Leur absence a aidé les débutants burundais à remporter la victoire 2-0 sur le Basetsana. Cependant, il a fallu le retour des joueurs clés pour s’assurer qu’ils atteignent la phase suivante après une victoire 5-0 au match retour.

Par conséquent, les retraits récurrents et la faible participation des pays ont empêché l’émergence de talents plus prometteurs dans les tentatives des associations de football qui tentent de réduire les coûts.

Néanmoins, des pays comme le Burundi, la Tanzanie et le Maroc prennent des mesures audacieuses en restructurant leurs ligues féminines, en obtenant une couverture médiatique et en faisant d’énormes investissements.

En pensant à l’avenir, le leadership de Caf peut le mieux encourager plus d’entrées pour stopper le sort des retraits à travers une réforme structurelle radicale et un changement de format.

L’Europe a depuis longtemps abandonné le calendrier des allers et retours, embrassant la création du championnat des jeunes.

Néanmoins, le lancement du Programme de développement du football féminin de l’UEFA [WFDP] en ​​2010 a continué à offrir des opportunités et un soutien aux filles et aux femmes ayant des projets stratégiques.

Pour Caf, il sera très important de dégrouper les contrats de sponsoring et les droits TV et d’inaugurer sa propre initiative WFDP pour mettre fin à l’ère du sous-financement du jeu des femmes à tous les niveaux. Avec des sponsors dédiés, des offres TV et des fonds de prix améliorés, les nations endormies seront prêtes à participer et éventuellement à lancer des appels à l’expansion.

Sans aucun doute, une révision positive et une réforme devraient permettre aux participants de la Coupe des Nations de la Femme Africaine au Ghana de partager plus de 250 000 dollars – contre 16 400 000 dollars pour les hommes au prochain Afcon au Cameroun en 2019.

L’Afrique du Sud, par exemple, est florissante avec de bons programmes et une utilisation judicieuse du sponsoring de Sasol dans ses ligues féminines et nationales au cours des sept dernières années.

Les membres du comité de football féminin de Caf doivent prendre des mesures opportunes en considérant les défis économiques et le manque de fonds auxquels les nations africaines sont confrontées pour introduire des compétitions de catégorie d’âge pour les femmes en remplacement du format home-and-away.

Pour ce faire, l’organisation organisatrice du football africain remplira ses responsabilités plus larges envers le football féminin en créant une version distincte des tournois U17 et U20 de l’Afrique.

Cela va définitivement décharger financièrement les fédérations nationales et les encourager à soutenir leurs différentes équipes nationales dans leurs qualifications à un pied comme la Coupe d’Afrique des Nations des Nations.

Les efforts visant à mettre un terme aux retraits incessants et embarrassants, qui se poursuivent depuis plus de deux décennies, feront partie des discussions du tout premier symposium africain sur le football féminin où les parties prenantes devraient converger au Maroc d’ici mars 2018.