Le temps de Kevin Durant pour entrer dans la course MVP est maintenant

Pour la deuxième année consécutive, la NBA a prévu une course MVP qui devrait se terminer vers la fin de la saison. Seulement quelques mois après que Russell Westbrook et James Harden ont forcé les fans à tracer des lignes dans le sable, la conversation MVP se réchauffe à nouveau. Harden est le favori actuel pour le prix par une légère marge, accumulant des statistiques absurdes pendant que les Rockets s’emparent de la compétition. Sur son talon est LeBron James, en mettant sans doute la meilleure saison de sa carrière en 15e année. D’autres considérations sont Giannis Antetokounmpo, Kyrie Irving et Stephen Curry.

La récente blessure à la cheville de Curry, qui peut le forcer à manquer au moins deux semaines, pourrait toutefois l’exclure de la course. Heureusement pour les Warriors, un de ses coéquipiers semble prêt à prendre sa place: un gars nommé Kevin Durant.

KD a fait une déclaration dans le premier match des Dubs depuis que Curry s’est foulé la cheville. Avec Draymond Green également, Durant a dominé, en signant un triple-double dans une victoire de 101-87 contre les Hornets mercredi. Durant a recueilli 11 rebonds et 10 passes décisives pour aller de pair avec 35 points, et il a semblé extrêmement confortable menant une équipe manquant ses deux joueurs les plus importants.

Durant a certainement saisi le moment contre Charlotte. Il a pris 28 tirs, plus de 10 tentatives de plus que sa moyenne de la saison. Avec Curry dans l’alignement, Durant se perd parfois dans la domination collective des Warriors, ne se distinguant pas toujours comme un point focal. La situation était complètement inversée contre Charlotte. Le répertoire offensif complet de Durant était exposé. Il a dirigé et terminé les fastbreaks. Il a fonctionné hors du poteau. Il a isolé sur l’aile. Il a couru des pick-and-rolls élevés. Fondamentalement, Durant a marqué à peu près tous les moyens conçus pour un être humain de mettre une balle dans un panier. Et il a marqué encore et encore.

Quand Durant a signé pour la première fois avec Golden State, il l’a évidemment fait avec l’idée que ses accolades personnelles prendraient le pas sur l’immense succès de l’équipe. Encore, Durant a été dans la conversation MVP pour un morceau de l’année dernière, jusqu’à ce que sa blessure de fin de saison l’a laissé tomber entièrement. Cette année, la blessure de Curry ouvre la porte à Durant (25,1 PPG, 6,6 RPG, 5,2 APG) pour accumuler les statistiques – et victoires – nécessaires pour être un facteur venu l’heure des votes.

Curry pourrait être de retour à Noël, mais si Durant parvient à reproduire ses numéros contre Charlotte tous les soirs pour une période prolongée, il ne peut pas être ignoré simplement parce qu’il joue pour une équipe aussi talentueuse. Après tout, MVP est un prix qui revient souvent au meilleur joueur de la meilleure équipe, et Durant a une chance de se consolider en tant que personne en l’absence de Curry. (Cela aide aussi le cas de Durant que les Bucks de Giannis se sont calmés, et les statistiques de Kyrie se sont stabilisées à un rythme pas tout à fait différent de celui de la saison dernière à Cleveland.)

Plus Golden State est prudent avec la blessure de Curry – et les chiffres de l’équipe sont extrêmement prudents compte tenu de son histoire de la cheville – plus l’occasion pour Durant d’ajouter un deuxième joueur à son curriculum vitae. Perdre Curry pourrait aussi forcer les Dubs à jouer un peu plus au basketball. Ce n’est pas un secret que Golden State brise la première moitié de la plupart des matchs avant de décider de commencer à essayer au troisième quart. Peut-être que maintenant l’équipe jouera avec le moindre sentiment d’urgence.

Et si vous êtes un vrai fan de cerceaux, le genre qui peut repérer un hesi, pull-up jimbo, alors vous devriez enraciner pour Durant pour se faire un facteur MVP. Tu te souviens comme c’était génial quand Russ et Harden ont essayé de se surpasser l’un l’autre la saison dernière? (Même si certains votants ont agrippé leurs perles au tir de Russ). Imaginez maintenant Harden, LeBron et KD qui essaient délibérément de se battre l’un l’autre dans la course de la saison. Pas mal, non?

Bien sûr, cela fait partie de ce que nous avons perdu quand Durant a quitté Oklahoma City. Il avait évidemment un coéquipier de calibre MVP avec lui à OKC, mais Durant ne pouvait pas se permettre de rivaliser avec le Thunder comme les Warriors l’ont fait pour de larges parties de matchs cette saison. Mettez vos sentiments de Durant à part. La NBA est meilleure quand les circonstances l’obligent à passer en mode assassin (sauf si vous êtes LeBron James essayant de ralentir un fastbreak en fin de partie).

Alors voyons comment Durant, quelqu’un qui déteste notoirement finir deuxième, continue à répondre à la suite de la blessure de Curry. Le premier match était un triple-double. Si cela s’avère être plus que juste un éclair dans la casserole, Durant forcera rapidement les gens à mentionner son nom dans n’importe quelle conversation au sujet du prix MVP. Maintenant, c’est le bon moment pour commencer à préparer vos arguments.