9 joueurs qui auraient gagné le Ballon d’Or si Cristiano Ronaldo et Lionel Messi n’existaient pas

C’est encore cette période de l’année. Lionel Messi ou Cristiano Ronaldo?

La paire a été numéro un et deux dans la course pour le Ballon d’Or chaque année depuis 2008 – et ils sont respectivement arrivés deuxième et troisième en 2007. Le dernier homme à remporter le prix autre que le duo incroyable était Kaka, qui avait aidé son équipe de Milan venge le chagrin d’Istanbul pour battre Liverpool à Athènes.

Depuis neuf ans, Ronaldo et Messi se partagent le trophée, et le regard se portera encore une et deux fois cette année. Mais qui aurait gagné le prix si la paire n’était pas devenue footballeuse? Ou existait, d’ailleurs?

Voici les neuf joueurs qui ont terminé troisième derrière les légendes …

1. Fernando Torres (2008)

Après avoir rejoint Liverpool à l’été 2007, Torres devint rapidement le meilleur attaquant du monde durant cette saison et méritait pleinement sa place dans le top trois pour le Ballon d’Or.

L’attaquant a marqué 24 buts en championnat lors de sa première année en Premier League, dont trois tours de chapeau, lui permettant de gagner 179 voix.

2. Xavi (2009)

Lionel Messi ayant remporté son premier Ballon d’Or, son coéquipier de Barcelone, Xavi, a terminé troisième.

Le milieu de terrain espagnol a remporté 170 voix et méritait sans doute d’être plus haut, après avoir remporté le tournoi du tournoi à l’Euro 2008 après avoir aidé son équipe à soulever le trophée.

3. Xavi (2010)

Xavi a encore une fois terminé troisième un an plus tard, cette fois derrière Messi et Andres Iniesta, ce qui en fait un trio pour Barcelone. Il a aidé son équipe à remporter la Liga une fois de plus, cette fois avec un record de 99 points, dont une victoire 2-0 au Bernabeu avec Xavi qui a enregistré les deux passes décisives.

L’Espagnol avait été nommé “Milieu de la Ligue des Champions de la saison” l’année précédente, et il était sans doute en train de devenir le meilleur milieu de terrain de la décennie.

4. Xavi (2011)

Le milieu de terrain du Barça a terminé troisième pour la troisième année consécutive. Cristiano Ronaldo est revenu dans le top trois en remplacement d’Andres Iniesta, mais c’est Lionel Messi qui a remporté son troisième trophée.

Cependant, l’Espagnol a battu Messi à un prix, le propulsant au «Joueur de l’année» du World Soccer Magazine.

5. Andres Iniesta (2012)

Un autre Espagnol et Barça a remplacé Xavi dans les récompenses de 2012, Andres Iniesta prenant la troisième place derrière Ronaldo et Messi, l’Argentin remportant son quatrième Ballon d’or d’affilée.

Iniesta a marqué en demi-finale de la Ligue des Champions contre Chelsea, mais n’a pas pu aider son équipe à progresser vers la finale. Bien que ses performances étaient suffisantes pour le voir prendre la troisième place.

6. Franck Ribéry (2013)

Brisant la tendance de Barcelone, Ronaldo a pris la première place devant Messi et Franck Ribéry a pris la troisième place, remplaçant Andres Iniesta et Xavi.

Le Français a remporté la Ligue des Champions avec le Bayern Munich et a été nommé meilleur joueur de l’UEFA en Europe, même si cela n’a pas suffi à le prendre au-dessus des deux légendes.

7. Manuel Neuer (2014)

Alors que le Bayern Munich commençait à dominer l’Europe et la Bundesliga, leurs joueurs méritaient un crédit mérité. Première Ribéry en 2013, puis Manuel Neuer, qui a terminé troisième en 2014.

Le tireur allemand était sans doute le meilleur gardien du monde à l’époque et son héroïsme a été reconnu, puisqu’il a obtenu une troisième place bien respectée derrière la deuxième place Messi et la première place Ronaldo.

8. Neymar (2015)

Après s’être finalement adapté à la vie en Espagne, Neymar a terminé troisième lorsque ses performances auraient facilement pu le pousser plus haut dans les classements.

Le Brésilien, aux côtés de Messi et Luis Suarez, a marqué 122 buts lors de la saison 2014-2015 et il a continué son succès dans la campagne suivante, qui a conduit au succès des clubs et des individuels.

9. Antoine Griezmann (2016)

Avec une moyenne de 198 voix, Antoine Griezmann était bien parti, mais il méritait pleinement sa place dans le top trois. Ronaldo a remporté le trophée une fois de plus, mais ses performances pour le club et le pays l’ont aidé à remplacer Neymar pour remporter l’accolade.

Griezmann a joué un rôle crucial pour la France en les aidant à atteindre la finale de l’Euro 2016, mais le Portugal de Ronaldo vient de les dépasser en prolongation.