LA, Cleveland Ou … Philly? Comparaison des meilleures options de libre-service 2018 de LeBron

LOS ANGELES – Isaiah Thomas est sur le point de revenir d’une blessure à la hanche et les Cleveland Cavaliers (18-7) gagnent la première place des Celtics de Boston (22-4) au sommet du classement de la Conférence Est. Avec leur victoire de 101-95 contre les Kings de Sacramento mercredi soir, les Cavs ont remporté leur 13e match de suite.

Pendant ce temps, LeBron James a simulé l’alignement des Cavaliers avec Thomas via NBA2K, mais combien de fans des Los Angeles Lakers ou des Philadelphia 76ers ont fait de même avec James dans l’alignement de leur équipe?

clevelanddotcom Cavs
LeBron a dit qu’il utilise @ NBA2K pour préparer / visualiser le retour d’Isaiah Thomas. #Cavs

Jeudi, les Lakers visiteront les Sixers. Les résultats du jeu ne sont pas susceptibles d’avoir un impact sur l’avenir de James, mais à long terme, les deux franchises pourraient bientôt se battre pour ses services.

James est sous contrat pour la saison prochaine à 35,6 millions de dollars, mais il peut se retirer avant la période d’agent libre de juillet. Alors qu’il peut choisir de rester à Cleveland, cela n’empêchera pas les équipes de s’assurer qu’ils ont la salle de capitulation nécessaire pour attirer le triple champion de la NBA.

La liste actuelle des équipes qui prévoient être en mesure d’offrir à James un contrat à partir de 35,4 millions de dollars est courte.

Considérerait-il la reconstruction des Atlanta Hawks, des Sacramento Kings ou des Chicago Bulls? Que diriez-vous des Dallas Mavericks ou des Indiana Pacers? L’Utah Jazz, les New York Knicks et les Phoenix Suns pourraient rapporter près de 25 à 26 millions de dollars.

Les deux équipes qui semblent le mieux adaptées pour construire une équipe autour de James sont les 76ers et les Lakers. Un cadre de la NBA a noté que si James quitte les Cavaliers, les Sixers ont le plus de sens si l’attaquant vétéran veut revenir à la finale. Les Golden State Warriors ne vont nulle part bientôt dans l’Ouest.

C’est l’émergence du centre de Philadelphie Joel Embiid qui a ouvert de nombreux yeux. Après avoir manqué la plupart de ses trois premières saisons, Embiid est un des joueurs les plus précieux, selon un sondage réalisé par Tim Bontemps du Washington Post.

“Embiid est autre chose”, a déclaré un éclaireur de la Conférence de l’Ouest.

Il y a deux ans, le même éclaireur a déclaré qu’il aimait le noyau juvénile des Lakers de Julius Randle et D’Angelo Russell plus que le trio des six hommes bigarrés des Sixers (Nerlens Noel, Jahlil Okafor et Embiid). Russell a depuis été distribué aux Brooklyn Nets, Noel a été échangé aux Mavericks et Okafor est à l’extérieur à Philadelphie.

Maintenant, ce scout regarde ce que les Sixers font avec plus d’admiration, surtout avec Ben Simmons (qui a raté sa première saison avec une blessure au pied) en tant que premier favori pour le titre de recrue de l’année.

Grâce à 22 matchs joués, Simmons a une moyenne de 18 points, 9,3 rebonds et 7,1 passes par match. Même s’il n’a pas encore réussi un trois-point, il tire un pourcentage stable de 50,3% sur le terrain (mais seulement 56,7% sur la ligne des lancers francs).

Le plan directeur des Lakers comprend l’ouverture d’un espace de plafond suffisant pour signer deux joueurs max, comme Paul George ou DeMarcus Cousins, en plus de James.

Ils se joindront à Brandon Ingram, pris la deuxième place au repêchage 2016 de la NBA derrière Simmons, et le plus récent choix des Lakers, Lonzo Ball.

Ball a connu un départ beaucoup plus lent que Simmons cette saison, mais Ingram a commencé à émerger comme un “tueur” pour les Lakers.

Ingram a récemment atteint un sommet de carrière de 32 points dans une défaite contre les Golden State Warriors. Il a une moyenne de 16 points, 5,4 rebonds et 2,9 passes décisives, tout en tirant 46,3 pour cent sur le terrain et 68,3 pour cent sur la ligne.

Ball a montré des flashes, mais son tir est un problème. Il a 8,7 points, 6,9 rebonds et 7,0 passes par nuit à seulement 31,3 pour cent du terrain et 50 pour cent de la ligne.

Andrew D. Bernstein / Getty Images

Ingram s’est développé de manière significative depuis son année recrue. L’espoir est que Ball suivra.

L’entraîneur Luke Walton est un adepte des deux et a exhorté Ball à rester agressif et à continuer à tirer jusqu’à ce qu’il trouve une zone de confort dans la NBA. “Je lui ai dit … ‘Zo, vous allez être l’un des meilleurs gardiens de but de cette ligue, vous l’êtes,'” a déclaré Walton. “‘Embrassez ce défi, si vous êtes ouvert et en rythme [tirer la balle avec confiance].'”

Tout comme Embiid et Simmons ont rapidement démontré ce qu’ils peuvent faire dans la ligue, les Lakers ont besoin d’Ingram et Ball pour continuer à s’améliorer au fil de la saison. Les cadres Earvin “Magic” Johnson et Rob Pelinka ont longtemps vanté la capacité unique des Lakers à payer pour deux étoiles, mais techniquement, ils n’ont de la place que pour une manœuvre habile, surtout avec les 36,8 millions de dollars restants de Luol Deng.

Los Angeles pourrait perdre des joueurs comme Julius Randle, Kentavious Caldwell-Pope, Brook Lopez et Jordan Clarkson pour atteindre leurs objectifs plus importants.

Les Sixers sont dans une position similaire après avoir donné les extensions Robert Covington et Embiid. La première étape pour Philadelphie est de laisser le tireur JJ Redick partir en tant qu’agent libre. Ensuite, l’équipe devra débourser 8,5 millions de dollars, ce qui est presque exactement ce que Jerryd Bayless fera la saison prochaine dans la dernière année de son contrat.

Philadelphie aura beaucoup plus de facilité à sortir de Bayless que les Lakers ne le feront avec Deng.

Les Sixers ont aussi un joker dans Markelle Fultz, le joueur solitaire devant Ball en juin. Fultz a été mis sur la touche pendant presque toute la saison avec une blessure à l’épaule. Une fois que Fultz sera de retour sur le court, s’il peut montrer un aperçu de ce qui a fait de lui le meilleur choix de la saison 2017, les Sixers peuvent se vanter d’avoir une liste de James, Simmons, Embiid, Covington et Fultz.

Les Lakers aimeraient mettre sur le terrain quelque chose comme James, George (ou Cousins), Ingram, Ball et éventuellement Lopez.

L’une ou l’autre équipe s’épanouirait. James a une maison à Brentwood, en Californie, et une carrière de production émergente à Hollywood, mais le spectre des guerriers en Occident peut le garder à l’Est.

Cela ne veut pas dire qu’il est un verrou pour aller aux Sixers ou ailleurs. Les Cavaliers espèrent toujours revenir à la finale de la NBA pour une quatrième saison consécutive, avec un deuxième titre pour encourager James à rester à la maison.

Même à près de 33 ans, James est l’un des joueurs de renom de la NBA. Il est sans doute le joueur le plus dominant de la ligue et il aura beaucoup de prétendants.

James est toujours en train de peser ses options. En décembre, il n’a pas assez d’informations pour choisir, et pourquoi aurait-il quand il devrait se concentrer sur les Cavaliers d’aujourd’hui?

C’est pourquoi les équipes se déplaceront à la date limite des transactions du 8 février, puis après la saison de juillet, pour être à la table lorsque James sera prêt à prendre sa prochaine décision.

Toutes les citations ont été obtenues directement, sauf indication contraire. Envoyez un courriel à Eric Pincus à eric.pincus@gmail.com et suivez-le sur Twitter @ EricPincus.