Le jeu de sport national à venir, il sera bon pour les collèges et NCAA doit être prêt

Mark Emmert, président de la NCAA.

NEW YORK – Trouver une règle de la NCAA qui manque de bon sens n’est pas particulièrement difficile de nos jours. Mais comme la Cour suprême considère une affaire qui ouvrirait effectivement la porte à des jeux de hasard légalisés dans tout le pays, l’interdiction de la NCAA de jouer à Las Vegas reste le champion incontesté de la pureté malavisée.

La NCAA a longtemps été officiellement contre le jeu sportif, même au point de relocaliser certains événements de championnat du New Jersey en 2012 lorsque l’État a adopté une loi qui permet de parier sur les événements collégiaux. Même si des conférences comme le Pac-12 et Mountain West ont joué leurs tournois de basket-ball d’après-saison à Las Vegas pendant plusieurs années sans incident, la NCAA a continué à accrocher ses perles, excluant la ville la plus accueillante du pays. championnats nationaux.

Alors que la position de la NCAA sur Las Vegas n’a servi à rien d’autre que d’accomplir un sentiment de moralité, sa main pourrait bientôt être forcée. La Cour suprême a entendu lundi des arguments oraux sur le droit du New Jersey d’autoriser les paris sportifs, préparant le terrain pour que la Loi sur la protection des sportifs professionnels et amateurs (PAPSA), vieille de 25 ans, puisse être annulée.

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Si cette loi est annulée et que le Nevada n’a plus le droit exclusif d’autoriser les paris sportifs, la NCAA devrait probablement abandonner l’un de ses règlements les plus controversés, car de plus en plus d’États le rendent légal.

Et une fois que cela se produira, il ne faudrait pas longtemps pour que Las Vegas devienne un épicentre des sports collégiaux, hébergeant potentiellement des matchs de championnat de football collégial et Final Fours.

“C’est inévitable”, a déclaré Jim Livengood, ancien directeur de l’athlétisme à l’Arizona et à l’UNLV et actuel résident de Las Vegas. “Ce n’est pas une question de jeu, c’est une question de réglementation. Je sais que c’est égoïste, mais Vegas le réglemente aussi bien que n’importe qui. Ce n’est pas un si – c’est un quand. Ça va arriver. “

Le potentiel d’un environnement très différent autour du jeu a été un sujet important à New York cette semaine au Learfield Intercollegiate Athletics Forum, où des centaines de dirigeants sportifs se sont réunis pour des tables rondes sur un éventail de sujets affectant leurs affaires.

Le président de la NCAA, Mark Emmert, a fait une apparition ici mercredi et a suggéré la possibilité d’une “scission” si le PAPSA est aboli, essentiellement en faisant pression sur les Etats pour exclure les sports collégiaux si le jeu devient légal à l’échelle nationale.

Ce serait une erreur.

Le jeu sportif est bon pour les sports collégiaux. Cela stimule l’intérêt et la popularité. Et si cela va être légalisé à l’échelle nationale, les ligues intelligentes et progressives trouveront un moyen de capitaliser dessus plutôt que de se battre et de rester dans la poussière.

Si les collèges et les conférences ne considèrent pas la possibilité qu’il pourrait devenir normal que les fans s’arrêtent à la porte du hayon tous les samedis, ils ne comprennent pas leurs clients, dont beaucoup parient déjà leurs jeux illégalement ou en ligne. .

“Je suis certainement intéressé par ce que pourrait être ce résultat”, a déclaré le commissaire de la SEC Greg Sankey. “Je n’ai pas eu le temps d’examiner les informations contenues dans les arguments, et nous attendrons cette décision. Je ne sais pas si je prédis des ajustements, en soi, de notre côté, mais je ne présumerais pas non plus que les réalités qui pourraient découler de cette décision ne seront pas prises en compte si cela nous change. (Nous sommes) attentifs, et la décision pourrait certainement avoir un impact sur notre culture au sens large et affecter la culture sportive. Mais il est difficile de s’asseoir ici et de planifier efficacement sans avoir de décision. “

Le commissaire Bob Bowlsby a déclaré: «Nous y avons certainement beaucoup réfléchi et nous en avons examiné les implications. Je pense que cela dépend un peu de ce à quoi ressemble la loi, mais je ne suis pas convaincu que ce soit nécessairement la direction que va prendre la Cour suprême. “

Comme beaucoup d’éléments du modèle «amateurisme» de la NCAA, personne n’a fourni une explication suffisante pour expliquer pourquoi les sports collectifs et les sports collégiaux ne peuvent pas coexister dans la même zone géographique – surtout quand ils le font déjà.

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La NCAA ne peut pas contrôler où les conférences tiennent leurs grands événements, alors naturellement beaucoup d’entre eux sont attirés à Las Vegas parce que c’est là que le marché leur dit d’aller. Les événements de démonstration potentiels tels que les championnats régionaux de baseball des collèges, le basketball féminin Final Four ou le hockey Frozen Four du hockey attireraient naturellement plus de fans simplement à cause du lieu.

Et comme la LNH et la NFL déménagent des franchises à Las Vegas, il devrait être évident maintenant que la NCAA a tout à gagner et peu à perdre en faisant de même.

Bien que la NCAA devrait certainement être proactive pour savoir si ses propres athlètes et entraîneurs jouent aux sports – un problème qu’elle étudie avec un sondage anonyme tous les quatre ans – qui n’a pas grand chose à voir avec les endroits où les jeux sont joués.

En outre, la corrélation entre l’emplacement physique d’un livre de sport légal et la question de savoir si un résultat est compromis par le jeu est au mieux fragile. Une histoire de scandales de NCAA point-rasage de San Diego en 2011 à Northwestern en 1995 à Tulane en 1985 à Boston College en 1978 vous dirait que les violations de l’intégrité ne se limitent pas à un moment ou un lieu particulier.

Et bien qu’ils puissent le combattre, les gens de la NCAA sont assez intelligents pour savoir qu’un changement majeur dans les lois sur les jeux de sport finira par usurper toute tentative de supprimer des événements d’États qui rendent légal de miser sur leurs jeux.

“Nous traverserons ce pont quand nous y arriverons”, a déclaré Emmert. “Évidemment, si vous vous retrouvez avec des paris sportifs partout dans le pays, nous n’allons pas arrêter de jouer aux championnats. Nous allons jouer partout où nous devons. Mais nous traverserons ce pont quand nous y arriverons. “

La NCAA, cependant, devrait être en position de diriger plutôt que de suivre. Ses conférences ont déjà prouvé que le jeu sportif peut coexister avec des événements majeurs. La peur du jeu pourrait donner aux présidents des collèges les douceurs et jouer bien aux réunions du comité, mais il manque complètement de cohérence.

Il faut beaucoup pour amener le NCAA à faire preuve de bon sens, mais cette fois, la Cour suprême pourrait être en mesure de le faire.