Les jeunes filles doivent être encouragées à rejoindre tout sport qu’elles choisissent

À l’automne dernier, j’ai regardé le coureur de haies olympique Phylicia George se joindre à l’équipe canadienne de bobsleigh NextGen, aspirant à concourir à PyeongChang. Son courage à explorer une opportunité qui n’était probablement pas sur son premier radar est un exemple inspirant pour moi et, je le soupçonne, pour beaucoup d’autres. Je n’ai aucun doute que, comme beaucoup d’athlètes, elle continuera d’être performante en dehors du sport.

J’ai commencé à réfléchir à ce que cela signifierait si plus de femmes – en particulier de couleur – représentaient toutes sortes de sports. Mais plus important encore, que se passerait-il si les jeunes filles avaient un meilleur accès pour les apprendre. Cela m’inquiète particulièrement lorsque les filles sont induites en erreur de croire que certains sports ne sont pas pour eux.

En grandissant, j’admirais Gabrielle Reece, Zena Garrison et Surya Bonaly, toutes des athlètes extraordinaires qui participaient au volleyball de plage, au tennis et au patinage artistique respectivement. Bien que je ne faisais que jouer moi-même aux sports d’équipe traditionnels, ces femmes étaient des phares, me montrant ce qui était possible au-delà de ma propre expérience. Je les considérais comme des modèles forts, sportifs et audacieux pour les jeunes femmes de couleur.

Ma fille de huit ans sera facilement exposée aux mêmes sports que j’ai pu apprécier. Entre les cours de gymnastique, les équipes scolaires et les programmes urbains abordables, nous aurons probablement un mélange sain de balle molle, de soccer, de basketball et de course à pied au moment où elle sera entre filles. Maintenant, c’est en supposant que le softball, le soccer, le basketball et la course à pied sont des activités auxquelles elle aime et veut participer. Je suis heureuse de toute façon.

Mais qu’en est-il du tennis et du patinage? Ou le rugby et la lutte? Ou l’aviron et l’escrime?

Bien que l’accès à des sports non traditionnels et individuels puisse être plus difficile, surtout pour les familles à faible revenu, ce n’est pas impossible. Par exemple, le tennis peut être présenté sur un terrain public, et les bases du patinage appris sur une patinoire publique.

De plus, les programmes de 2017-2018 comme «Let’s Row Ottawa», «Battre les rues après l’école» et «Go Green Go Girls Game», tous financés par la subvention du Fonds pour les collectivités sportives et récréatives de l’Ontario, visent à attirer de nouveaux athlètes. en travaillant en partenariat avec des écoles, en travaillant dans des communautés à faible revenu et en attirant des publics féminins. C’est inspirant.

En parlant de, plus tôt cette semaine, j’ai regardé la nouvelle publicité de Gatorade mettant en vedette l’athlète légendaire et la nouvelle maman, Serena Williams. Intitulée Sisters in Sweat, la vidéo – un mélange prometteur de nouvelle maternité et d’autonomisation des femmes – a été rapidement partagée et célébrée au sein de mes cercles sociaux. En son cœur se trouve un message puissant, narré avec amour de mère en fille: «Dans ce jeu de la vie, continuez à jouer, quoi qu’il arrive.» Au centre de cette directive se trouve le précepte que les sports vous aideront à faire cela.

Je suis entièrement d’accord. Participer à des équipes de volleyball, de basketball, de soccer et de piste en tant qu’adolescente m’a fourni tous les traits et toutes les expériences que Serena partage de façon si poétique. En effet, j’ai “découvert la puissance et la grâce de mon corps”; “atteint des objectifs avec mes soeurs en sueur” “; et “appris à se tenir debout et à parler plus fort sur le terrain”.

Participer à un sport choisi peut autonomiser les filles. Et sans aucun doute, quelque chose que Williams a dit a vraiment résonné: “Les leçons apprises dans le sport vous aideront à gagner au-delà du terrain.”

Donc, oui, encourageons nos filles à continuer à jouer, mais pourrais-je ajouter, avec de larges opportunités.

Mères et papas: Exposons nos filles à des sports «non traditionnels», même si c’est aussi simple que de regarder les Jeux olympiques d’hiver de 2018 de PyeongChang à la maison.

Mentors, entraîneurs et praticiens du sport: Portons toutes sortes de sports dans de nouveaux espaces qui n’auront peut-être pas l’opportunité et apporterons de nouveaux visages à nos sports. Ensemble, façonnons la prochaine génération de joueurs, d’entraîneurs, d’officiels et d’exécutifs.

Qui sait? Votre petite fille peut – comme Phylicia George et les modèles qu’elle a avant elle – devenir le phare de la possibilité pour les futures générations de filles de voir.