Luke Maye est passé d’une recrue à la tête du basketball de la Caroline du Nord

L’histoire de Luke Maye était déjà écrite. L’ancien walk-on se transforme en héros du tournoi de la NCAA en faisant l’un des plus grands tireurs de l’histoire de la Caroline du Nord, un batteur vibreur pour vaincre le Kentucky et envoyer les Tar Heels aux Final Four. Si c’est là que ça s’est terminé, c’était encore une sacrée balade.

Maye a marqué seulement deux points pour le reste du tournoi dans la course de l’UNC au championnat national après son tir pour battre les Wildcats. Il est redevenu le joueur qu’il était toute la saison: un attaquant de réserve a joué avec trois grands hommes dans la rotation du court avant en Caroline du Nord.

Carolina gagnerait tout, mais cela a un coût. Kennedy Meeks et Isaac Hicks ont été perdus à l’obtention du diplôme, tandis que Tony Bradley est devenu le rare fait sous Roy Williams. Soudainement Maye était le seul membre vétéran dans un tribunal de l’UNC qui compterait également sur un trio de trois étoiles de première année.

La Caroline du Nord avait besoin de Luke Maye d’une grande manière cette saison. D’une certaine manière, il a dépassé toutes les attentes. À travers 10 parties, tout ce que fait Maye est en moyenne de 20 points et 10 rebonds par match. Il ne remplit pas de rôle, il est un joueur légitime national de l’année.

Il est aussi l’une des meilleures histoires de la jeune saison de basketball collégial.

L’accélération de son développement a été incroyable

Luke Maye d’une année à l’autre

Statistiques Étudiant de première année Sophomore Junior
Statistiques Étudiant de première année Sophomore Junior
Points par match 1,2 5.5 19,9
Vrai pourcentage de tir 42 53,6 61,7
Classement offensif 97,1 113,7 125,6
Taux d’utilisation 16.5 19,7 24,7
Taux de rebond défensif 17,9 17,4 24.2
Taux d’assistance 5,8 13,7 15.5
Taux de blocage 1.8 1.6 4

Tout ce dont Maye avait besoin était une opportunité. Avec la première vraie charge de travail de sa carrière universitaire, il met des chiffres aussi impressionnants que n’importe quel grand homme vétéran du pays.

Maye était censé être un tireur quand il est entré dans le programme. Il a été à la hauteur de cette facture, atteignant 48,1% de ses trois points cette saison. Il n’essaie également que 2,7 tiers par match. Il y a tellement plus à son jeu que le tir, et il le montre cette année.

Maye est devenu un rebondeur monstre et un marqueur intérieur fiable. Il a eu un double-double dans six de ses 10 matchs, et l’a raté d’un rebond dans deux autres. Il peut marquer sur le bloc, avec un revers ou comme un tireur face-up.

Pour une équipe de l’UNC qui a débuté la saison sans le gardien étoile Joel Berry et qui manque actuellement le transfert Cameron Johnson, Maye est devenu le bourreau de travail. Comment cela est-il arrivé si rapidement et si dramatiquement?

Il est en meilleure forme

Son niveau de compétence n’était jamais en cause en tant que recrue, c’était toujours son athlétisme. Vous ne devenez pas une menace nocturne de 20 à 10 sans améliorer votre corps, et c’est exactement ce que Maye a fait.

Voici où nous notons quelque chose d’important: Maye n’a jamais étévraimentun walk-on. Walk-ons ne sont pas des recrues de top-100, Maye venait de Hough High School à Huntersville, Caroline du Nord. Il a été recruté seulement comme un walk-on par la Caroline du Nord parce que Roy Williams a fait élargir son offre de bourse finale à Brandon Ingram.

Maye s’est engagé à UNC comme une promenade avec la promesse d’une bourse l’année prochaine. C’était son école de rêve, l’endroit où son père jouait au quart-arrière. Mais il n’a jamais eu à payer à sa guise: quand Ingram a choisi Duke, la dernière bourse ouverte des Tar Heels a été donnée à Maye.

Peut-il soutenir cela?

S’il le peut, la Caroline du Nord est à nouveau un concurrent légitime au titre national une fois que Johnson sera de retour de blessure. Mais il y a des raisons d’être prudent.

Pour sa part, Maye a connu ses deux pires matchs contre les deux meilleurs courts devant lui. Contre l’État du Michigan, qui pourrait avoir le meilleur court avant des États-Unis, il a ajouté 8 points et six rebonds au tir de 3 sur 13. L’UNC a perdu ce match par 18. Contre Stanford, dirigé par Reid Travis, il a marqué 12 points dans un tir de 6 sur 15, mais a récolté neuf rebonds et cinq passes.

À 6’8, 240 livres, Maye est équipé pour dominer la plupart des compétitions universitaires grâce à son moteur, à son sens de la touche et à sa capacité à faire face. Mais quand il va contre des joueurs plus grands et plus sportifs avec de réelles aspirations NBA, ses limites pourraient commencer à montrer.

Peu importe, le développement rapide de Maye a été l’une des grandes histoires de cette saison. La Caroline du Nord est censée être dirigée par des recrues de premier ordre, et non un joueur qui s’est engagé à l’origine en tant que walk-on. Ce fut une saison de conte de fées pour quelqu’un qui a grandi en tant que fan de la Caroline du Nord et s’est soudain transformé en l’attaquant vedette de l’équipe.

Comme le dit Luke Maye, c’est aussi UNC. Qui aurait pensé cela il y a trois ans?