MORRISSEY: Où est l’indignation face aux athlètes qui traitent mal les femmes?

Les hommes se comportent mal?

À présentvous voulez parler d’hommes qui se comportent mal?

Avez-vous été attentif au monde du sport depuis, oh, les 40 dernières années?

Pour chaque Dustin Hoffman ou Al Franken, je peux vous donner 25 athlètes qui ont été accusés ou reconnus coupables de traiter les femmes comme des ordures. Mais l’indignation nationale face au harcèlement sexuel dans les mondes du divertissement, des médias et de la politique, et l’endurance de cette furie, ne s’est malheureusement pas produite dans le monde du sport.

Le quart-arrière des Steelers Ben Roethlisberger a refusé de faire appel d’une suspension de six matchs pour avoir violé la politique de conduite personnelle de la NFL en 2010. Dire qu’il était déçu de lui-même, Roethlisberger a présenté ses excuses à ses coéquipiers et fans. Un étudiant de l’université l’a accusé d’agression sexuelle. (Photo AP / Gene J. Puskar)

Je ne suis pas sûr de ce que ça veut dire. Que nous attendons un mauvais comportement des athlètes? Ou, pire, que nous le permettons d’une manière passive et tacite? Quoi qu’il en soit, il n’y a jamais eu de tumulte durable à propos des joueurs qui se comportent comme si les femmes étaient mises sur terre pour satisfaire tous leurs besoins.

Il est difficile de passer une journée sans qu’un athlète soit accusé d’agir mal, souvent envers les femmes. Mardi, une femme accusée d’avoir agressé sexuellement l’Université d’Oklahoma a récusé Rodney Anderson et demandé une ordonnance de protection. Si le passé est un guide, il y aura la semaine habituelle de la couverture et ensuite le silence habituel que nous passons à l’histoire suivante. Ou, la discussion se tournera vers Anderson pour savoir s’il sera autorisé à jouer dans le match éliminatoire national de demi-finale le 1er janvier.

Le silence n’a pas été le cas partout ailleurs ces derniers mois. Harvey Weinstein, Matt Lauer, Charlie Rose, Kevin Spacey, Garrison Keillor, Louis C.K. et James Levine ont tous été accusés de harcèlement sexuel, et leurs noms restent publiquement et publiquement au centre. La Personne de l’année de Time Magazine vient de paraître, c’est-à-dire, collectivement, les personnes qui ont brisé leur silence et appelé les agresseurs présumés. Dans beaucoup de ces cas, les accusateurs étaient des subordonnés au travail. Les accusés sont des personnes qui s’imposent aux femmes et aux hommes qui, souvent, ne veulent pas prendre la parole et perdre leur emploi.

Est-ce la différence ici? Que ce n’est pas une question de travail dans le sport, pas les femmes qui craignent pour leurs moyens de subsistance? Je dirais que tout est coupé du même tissu grossier. Dans ce cas, il est extrêmement populaire, les athlètes physiquement forts imposant leurs corps sur les femmes qui ne veulent pas parler et être soumis à un possible mépris public. Si les clients payants semblent hausser les épaules quand les athlètes ont des problèmes encore et encore, qu’y a-t-il pour une femme de dire «Moi aussi»?

Regardez certains des athlètes qui ont été accusés ou reconnus coupables d’agression sexuelle: Darren Sharper. Jameis Winston. Robinho. Ben Roethlisberger. Tony Ayala Jr. Mel Hall. Chad Curtis. Quel est le lien ici? Probablement que vous deviez être rappelé à leur sujet et leurs problèmes. Leurs histoires sont allées et venues.

Nous, les Américains, continuons à placer les athlètes vedettes sur de hauts piédestaux. Nous leur attribuons toutes sortes de traits de caractère merveilleux dont nous n’avons aucune idée. Ils font un travail de charité à la demande de leurs équipes, et nous les faisons être Mère Teresa. Ils perdent un être cher à cause du cancer ou des coups de feu, et nous écrivons l’histoire comme s’ils étaient les seuls à avoir vécu une chose aussi terrible – et avec une telle bravoure!

Si nous sommes si prompts à en faire des exemples de tout ce qui est bon au sujet de la race humaine, il pourrait s’ensuivre que nous serions si prompts à leur pardonner leurs péchés.

C’est peut-être pourquoi si peu d’employés des équipes sportives professionnelles ont accusé les entraîneurs ou les joueurs de harcèlement sexuel sur le lieu de travail. À quand remonte la dernière fois que vous avez entendu parler d’une assistante exécutive, entraîneur, nutritionniste, comptable, responsable des relations publiques ou spécialiste du marketing pour une équipe NFL accuser publiquement un joueur, entraîneur ou directeur général de harcèlement? Cela semble étrange, n’est-ce pas?

Encore une fois, peut-être pas. Les femmes ont reçu le même message au fil des ans: l’athlète gagne généralement à la fin.

Le boxeur Mike Tyson a été reconnu coupable d’avoir violé un candidat au concours de beauté de 18 ans, a passé trois ans en prison et a continué à apparaître dans des émissions de télévision, des films et un one man show à Broadway. Qui a dit qu’il n’y a pas de deuxième acte pour les violeurs en Amérique? Ça aide toujours d’être un ancien champion des poids lourds.

Peyton Manning a été accusée de harcèlement sexuel en 1996 par un ancien entraîneur d’athlétisme de l’Université du Tennessee qui a déclaré que le quart-arrière lui avait mis les parties génitales sur le visage pendant qu’elle examinait son pied. Peyton Manning! Le vendeur américain, apparaissant toujours sur votre téléviseur pour vendre quoi que ce soit de la pizza à l’assurance! La femme a quitté l’école dans le cadre d’un règlement financier, et Manning continue de nier l’accusation. Peu de gens semblent se soucier de ce qui s’est passé. Cependant, beaucoup peuvent fredonner le jingle Nationwide sur commande.

Il n’y a pas beaucoup de tollé au sujet d’une culture en proie à des gens qui s’attaquent aux femmes. Et nous n’avons même pas abordé le sujet des athlètes et de la violence domestique. La NFL a une foule de joueurs qui ont battu leurs copines et leurs épouses.

Il ne fait aucun doute que certains athlètes ont été accusés à tort d’agression sexuelle. Mais le volume même des accusations parle d’un vrai problème. Si seulement quelqu’un écoutait.