Anatomie d’une humiliation en Australie

Sur le balcon, l’entraîneur Darren Lehmann ne pouvait offrir que des sourires tristes alors qu’une succession de ses batteurs trouvaient des façons de plus en plus idiotes de sortir. Malgré toutes ses qualités de mentor et de force unificatrice, Lehmann ne peut rien faire d’un tel manque d’application, maintenant clairement établi comme le modèle dominant du batsmanship australien à l’époque au-delà de Ricky Ponting et Michael Hussey. Il n’y aura sûrement pas de retour de ça. Pas dans ce match, ni dans cette série, ni peut-être la suivante en Australie.

Bien sûr, les chances des batteurs de la tournée de mettre en place une réponse décente et cohérente aux premiers tours de batte en Angleterre étaient toujours minces, sur la base de toutes les preuves récentes. Ils avaient couru le Test du Pont de Trent de manière si inoubliable à cause principalement des contributions capricieuses des n ° 11, Ashton Agar dans les premières manches et James Pattinson dans la seconde. Ils avaient été appelés à rendre compte de cela par Lehmann à la suite du Test, et l’omission d’Ed Cowan avait rappelé à tous que la médiocrité ne devait pas être tolérée.

Pourtant, les circonstances du match et de la série ont exigé, imploré et imploré quelque chose des batteurs. Il n’y avait pas de meilleur endroit pour jouer qu’un deuxième jour ensoleillé chez Lord’s, la foule entassée dans St John’s Wood, le ciel taché de nuages ​​et les premiers tours de main de l’opposition loin d’être intimidants – soutenus par la dernière paire anglaise , Stuart Broad et Graeme Swann, enchaînant une joyeuse 48 dans une demi-heure. Ce n’était pas un jour pour perdre des guichets, mais l’Australie les a doués. Les quilleurs de l’Angleterre rentrent chez eux aussi bien que des enfants riches à Noël.

Aucun grand signe de danger n’était initialement évident. Shane Watson et Chris Rogers ont commencé assez sainement, survivant aux débuts de James Anderson, puis accélérant gentiment vers l’intervalle du déjeuner. Tim Bresnan ne semblait pas menaçant, et Swann était le premier à être dompté, Watson ayant donné un coup de sifflet et Rogers l’ayant menotté deux fois pour deux.

Alastair Cook a balancé Bresnan à la fin du Pavillon pour la dernière séance de la matinée, espérant un changement de fortune. Il devait l’obtenir dans des circonstances exaspérantes pour l’Australie.

“A Nottingham, la paire finale de l’Australie avait été la source de miracles, ce qui rappelait simplement à Lord’s comment le reste avait été terriblement inadéquat.”

Watson gaspille beaucoup de départs, sort presque aussi souvent, et gaspille de précieuses références de décision avec une prodigalité similaire. Maintenant, il devait faire les trois à la fois. Jouant autour de son avant-poste sur le compte-gouttes de Bresnan, il a immédiatement accordé à l’Angleterre une ouverture dans le battement instable et remanié en dessous. Quels que soient les mérites de la prétendue description de Michael Clarke de Watson comme un cancer dans l’équipe, son renvoi sur le coup de déjeuner a infecté les batteurs d’Australie et leur pensée.

Après avoir perdu une critique, Rogers et le nouveau numéro 3 Usman Khawaja étaient conscients de ne pas gaspiller celui qui leur restait. Alors, quand Rogers a réussi bizarrement à manquer un bon lancer complet de Swann, son choc était également accompagné par l’inquiétude de brûler l’autre renvoi. Khawaja n’avait pas grand-chose à offrir en matière de deuxième opinion, et Rogers s’éloignait dans une stupéfaction qui ne pouvait être améliorée que par des replays montrant que la balle dérapait bien au-delà du moignon de la jambe. Soudain, les Australiens n’étaient pas seulement deux, mais mortifiés de s’être doublés eux-mêmes.

L’homme qui sort au numéro 4 ne serait pas Clarke, mais Phillip Hughes, le capitaine ayant choisi de se rétrograder vers sa place favorite dans l’ordre. Comme le seul batteur que l’on pourrait dire avoir complètement réussi dans sa position choisie au cours d’une manches à Trent Bridge, Hughes avait des raisons d’être vexé de son déménagement. Son état d’esprit serait exposé par un coup de haywire à un ballon de Bresnan pas là pour le lecteur et un bord mince derrière. Hughes n’était pas sûr qu’il avait frappé la balle et a donc examiné la décision. Quelques instants plus tard, l’Australie avait perdu son dernier examen.

Khawaja avait attendu plus de 18 mois pour cette chance mais sur la preuve de ces manches il n’avait pas fait assez usage de ce temps. Dans une démonstration hésitante qui paraissait déchirée par les nerfs, il se faufila à travers le cordon, se laissa glisser au moment où Swann extirpa une entaille, échappa à un appel sérieux et tomba dans une tentative paniquée de redescendre. Avant la série Khawaja avait parlé de sa faim pour jouer à nouveau des matches de test. Dans des circonstances exigeant de la patience, du sang-froid et du désir, il ne semblait pas particulièrement affamé.

Steve Smith et Clarke devaient alors tomber d’une manière qui reflète un certain crédit sur les quilleurs, mais a également démontré une capacité limitée de les contrecarrer. Noté comme un bon joueur de spin, les mains de Smith ont erré trop bas donc une livraison de Swann avec un peu d’essorage a donné un coup de pied et a frappé les gants sur le chemin de la jambe courte. Clarke a fait un début de promesse, montrant plus d’énergie et d’intention qu’il n’avait réussi à Trent Bridge, mais est tombé au plus simple des plans de bowling. Broad lança quelques balles courtes pour repousser Clarke, puis une pleine pour l’épingler devant les souches. L’Angleterre a célébré rauque mais aurait pu s’attendre à plus d’un combat pour le portillon le plus prisé de tous.

Agar et Brad Haddin représentaient le dernier véritable espoir de l’Australie de réduire considérablement le déficit. Leurs courses à Nottingham avaient poussé l’Australie au bord du gouffre. Leur séparation à Lord’s incarnerait un jour d’infamie. Une balle courte dirigée contre la hanche de Haddin est passée sur le côté de la jambe, mais il était inconscient de l’appel d’Agar et a sprinté pour un simple. Alors que Matt Prior récupérait le ballon et lançait proprement à la fin du non-buteur, Agar se retourna et se dirigea vers le pli, mais se trouva bien en deçà.

Si l’angoisse avait été la réponse naturelle aux licenciements de Watson, Rogers, Hughes et Khawaja, alors le départ d’Agar était quelque chose comme l’insulte finale. De 42 pour 0, l’Australie a plongé à 96 pour 7, cédant tout le contrôle du match et la série à leurs hôtes. Quand Ryan Harris et James Pattinson ont pavé 24 pour le dernier guichet, ils ont affiché le deuxième plus haut partenariat des manches. À Nottingham, la paire finale de l’Australie avait été la source de miracles. Chez Lord, c’était simplement un rappel de l’horrible insuffisance du reste.