Wes Brown: Le rêve des ainés de Man United, Marking Zidane et Ronaldo

Premier League Roundup: Man City 13 points d’écart (1:13)

Craig Burley revient sur une journée de match très disputée en Premier League, alors que Man City mettait plus de lumière entre lui et son rival, Man United. (1:13)

Wes Brown a joué 362 fois pour Manchester United au cours d’une carrière de 16 ans dans le club qu’il a soutenu. Triple vainqueur de sa première saison, il a quitté United en 2011 après avoir remporté 14 trophées.

Maintenant âgé de 38 ans, il joue dans la Super League indienne avec une équipe du Kerala Blasters dirigée par son ancien entraîneur United Rene Muelensteen et avec son ancien coéquipier Dimitar Berbatov.

ESPN FC s’est assis avec lui pour une interview exclusive.

Comment regardez-vous votre carrière de footballeur?

J’ai eu une belle carrière. Les gens disent que j’ai eu des blessures, mais tous les joueurs ont des blessures. Ce qui compte, c’est comment vous vous en sortez et j’ai toujours été capable de faire cela et de continuer à jouer jusqu’à l’âge que je suis maintenant. Je me suis blessé tôt à United mais j’ai quand même réussi à rester dans la première équipe pendant 12 ans.

Ma première saison complète a été la saison des triples gagnants. Cela reste mon point culminant en tant que joueur. Je me souviens avoir pensé: «Ça va prendre quelque chose pour renverser ça», et rien ne l’a vraiment fait.

Ce succès m’a donné un marqueur mental des standards que Manchester United devrait viser. J’ai joué 21 fois cette saison, y compris le match à l’extérieur à Barcelone – ce match nul 3-3 – et à domicile au Bayern Munich. Le gaffer (Sir Alex Ferguson) était bon pour amener de jeunes gars et vous donner une chance de gagner sa confiance en vous jouant dans de grands jeux. Ensuite, les grands garçons ont été sortis pour les étapes knock-out.

J’étais sur le banc à Turin pour la demi-finale contre la Juventus. [Roy Keane] était une blague dans ce jeu, [Andy Cole] et [Dwight Yorke] étaient en feu cette saison. Nous avions l’impression de ne jamais perdre, même en finale contre le Bayern Munich.

Mais United manquait un but après 89 minutes …

Je sais, et le Bayern était la meilleure équipe et méritait de gagner, mais nous ne nous sommes jamais arrêtés, nous n’avons jamais cédé. A aucun moment, je ne pensais que ce match était perdu. Sérieusement. Cela vient du gestionnaire. Quand nous avons marqué, je savais que nous gagnerions. J’ai couru vers le bas de la ligne et j’ai couru à nouveau quand Ole Gunnar Solskjaer a marqué le but gagnant. C’était le meilleur sentiment que j’ai jamais eu.

Vous avez grandi à Longsight, centre-ville de Manchester …

J’ai grandi en tant que fan de United, mais je ne suis pas allé à beaucoup de jeux. Je jouais toujours au football. tout ce que je faisais, c’était jouer au football tous les jours. J’ai fait du karaté jusqu’à l’âge de 10 ans et j’ai raté deux fois la ceinture noire. J’étais très sportif et j’ai rejoint Fletcher Moss Rangers à l’âge de 10 ans. À l’âge de 13 ans, j’ai été recruté par United, pour qui j’ai signé pour mon 14e anniversaire.

Vous étiez bien noté chez United, tout comme votre défenseur central Alan Griffin. Au cours de ses 23 ans au club, Paul McGuinness, votre entraîneur des jeunes a déclaré que Griffin et Ravel Morrison étaient les deux joueurs qui ont perdu leur chemin et que United n’a pas signé Jonathan Woodgate parce qu’ils avaient Alan.

Alan était absolument génial et m’a rappelé Ronald Koeman. J’étais plus athlétique; il était techniquement plus avancé en tant que joueur. Il venait d’Ancoats à Manchester. Il n’est simplement pas venu à l’entraînement et finalement le club l’a laissé partir. Je le voyais de temps en temps, nous étions proches, mais c’était vraiment dommage que ça ne marche pas pour lui. Je suis sûr qu’il avait des regrets.

McGuinness m’a dit de vous: “Wes Brown est l’un des meilleurs jeunes joueurs que j’ai jamais vu, il était si naturel, athlétique, composé, fort et agressif, il a évidemment réussi mais s’il n’avait pas eu ces blessures il aurait eu 100 sélections pour l’Angleterre. “

J’ai joué dans de bonnes équipes de jeunes sous Paul, mais nous n’avons jamais remporté la Coupe de la jeunesse. Paul était un bon entraîneur, mais que pouvais-je faire au sujet des blessures? Ce n’était pas comme si je les voulais.

Que retenez-vous de vos débuts en équipe première de United? (Contre Leeds en mai 1998)

(Le défenseur Gary Pallister m’a dit: “Tu joues demain.” C’était la première fois que j’étais nerveux au sujet du football et je n’ai pas dormi cette nuit-là. Je n’ai même pas commencé le jeu, mais je suis entré en tant que sous-marin et j’ai marqué Jimmy Floyd Hasselbaink de Leeds. J’ai vraiment bien fait. Quelqu’un a joué la balle en bas de la ligne et je l’ai battu à la balle. Jimmy a dit: “Bordel, Wes, ralentis.” Je bourdonnais qu’il savait mon nom.

Pourquoi, contrairement à ces joueurs qui ont tous eu une carrière décente pour les petits clubs, êtes-vous devenu un premier membre de l’équipe United?

J’ai toujours essayé de bien faire les bases et n’ai jamais essayé de faire quelque chose de fantaisie. Mon travail était de défendre. Le gaffer me disait: “Donne la balle aux autres joueurs.” J’étais rapide, agressif et OK dans l’air. J’avais confiance en moi aussi. Si le gaffer me demandait de défier un joueur, j’avais la confiance de penser que je serais le meilleur.

Qui était le joueur le plus dur contre lequel vous avez joué?

Vous pourriez m’attendre à ce que je dise certains des gars du Real Madrid ou de Barcelone ou ailleurs, mais c’était John Hartson à Coventry City. J’ai essayé d’être agressif et de l’intimider, mais il m’a intimidé sur tout le terrain. J’étais jeune, j’ai beaucoup appris de lui. Il m’a fallu du temps pour apprendre que vous pouviez jouer des adversaires de différentes manières.

J’ai joué contre Zinedine Zidane en Ligue des Champions. J’étais de retour et il était sur le côté gauche du milieu de terrain. Je ne pouvais pas l’approcher parce que je ne savais pas dans quelle position il était censé être. J’irais faire un défi et il toucherait le ballon à Roberto Carlos qui me dépasserait alors. Ils étaient si bons; il n’y avait aucun point de moi même jouer.

J’ai aussi marqué le Brésilien Ronaldo. Il avait eu ses blessures mais il était toujours incroyable. Je l’ai marqué à Madrid et encore à Old Trafford quand il a marqué un tour du chapeau. Peut-être que nous lui avons donné trop de respect dans le sens où nous lui avons donné beaucoup de temps, mais quand il a tiré il a marqué. Nos fans l’ont encouragé ce soir-là. Je pourrais comprendre pourquoi.

Quels joueurs avez-vous le plus aimé jouer à côté?

Laurent Blanc m’a donné beaucoup de conseils en anglais sur le positionnement. Il était incroyable quand il était plus jeune, mais il était plus âgé quand il est venu à Old Trafford et ses jambes avaient un peu disparu. Il ne pouvait pas courir aussi vite, pourtant il a joué parce qu’il lisait si bien le jeu.

Jaap Stam était brillant; Je n’ai jamais vu un défenseur plus fort. Il a adapté le football anglais et j’ai été surpris quand il est allé, nous étions tous.

Rio Ferdinand était le plus calme que j’ai jamais vu sur le ballon, un bon leader aussi. Il pourrait être méchant s’il voulait l’être, mais il a laissé une grande partie de cela à Vida (Nemanja Vidic), le meilleur joueur que j’ai jamais vu jouer au ballon. Il ne perdrait jamais une balle dans l’air.

(Gerard) Pique était “rebord”. Il n’était pas aussi agressif quand il était plus jeune, mais il allait être difficile pour lui de devancer Vida ou Rio. Cela a fonctionné pour tout le monde quand il est parti. Barcelone était parfait pour lui.

Maysie (David May), Henning Berg, Ronnie Johnsen. Tous les meilleurs joueurs. Vous devez être à jouer pour un Manchester United réussi. “Gaz” Neville était le meilleur arrière droit que j’ai jamais vu.

Et les gars devant?

Keano a établi des normes si élevées au club qu’il a influencé Manchester United longtemps après son départ. Il s’est entraîné tous les jours comme si c’était la finale de la Ligue des Champions contre Liverpool. [Ryan Giggs] était pareil. Je détestais le marquer à l’entraînement. C’est l’un des gars les plus forts que j’ai jamais rencontrés.

Wayne Rooney est venu comme un gamin. J’avais joué contre lui quand il était à Everton. Il avait 16 ans et pourtant était construit comme un homme adulte. Il avait l’une des meilleures techniques que j’avais vues. Il pourrait finir de n’importe où. Je suis très proche de Wayne et je ne suis pas surpris qu’il ait battu le record de tous les temps de United.

Cristiano Ronaldo?

Ses compétences de balle étaient là dès sa première arrivée, mais il était loin d’être aussi gros qu’il l’est maintenant. Il a travaillé sur tout Il est le seul joueur que j’ai vu travailler aussi dur au gym tous les jours.

Qui étaient les farceurs?

Patrice (Evra) était toujours plein de sourires, mais sérieux quand les jeux ont commencé. Anderson et Nani ont bien rigolé. Nous avons eu quelques entraîneurs brûlés, mais rien de trop mauvais. Il y avait beaucoup de sourires dans ce vestiaire.

Pourquoi es-tu parti?

Je n’allais pas jouer. Le gaffer m’a dit cela et que d’autres clubs étaient intéressés. J’avais été assez longtemps au club pour savoir que le changement était constant. Je savais qu’il était temps de partir. Chris Smalling et Phil Jones ont signé, Rafael et Fabio aussi.

J’ai été vidé quand je suis parti parce que je n’ai vu personne pour dire au revoir correctement. J’ai seulement vu des gens quand je suis revenu à Old Trafford. Mes voyages ne se sont pas toujours bien passés – j’ai marqué un but contre un dans un match et j’ai été expulsé dans un autre. Mais nous avons aussi gagné deux fois, y compris la demi-finale de la Coupe de la Ligue aux tirs au but.

Je suis allé à Blackburn Rovers la saison dernière. Je n’ai pas beaucoup joué. J’ai vu un côté différent du football dans un club qui se débattait, ce qui a changé les managers d’Owen Coyle à Tony Mowbray. Nous avons failli rester dans le championnat, mais nos rivaux ont aussi gagné leurs matchs à la fin. Blackburn devrait être dans le top flight, pas la troisième division.

Avez-vous demandé à Sir Alex des conseils sur quoi faire ensuite?

Je l’ai vu plusieurs fois et il me pince la tête comme il l’a toujours fait. “Nous s!” il dit. Seule ma grand-mère m’appelle Wesley. Le gaffer a l’air vraiment bien.

Alors pourquoi l’Inde?

J’ai eu quelques appels d’ici, y compris celui de Teddy Sheringham qui est à Calcutta, mais je me sentais bien de rejoindre le Kerala. Je connais Berba depuis longtemps, le gardien Paul Rachubka aussi. Ensuite, il y a René, un très bon entraîneur.

Je veux jouer aussi longtemps que possible. Je peux comprendre pourquoi les gens disent que la chose qu’ils manquent le plus est le craic parmi les gars. Des gars comme Andy Cole m’ont dit qu’ils s’étaient arrêtés un an ou deux trop tôt. Je ne veux pas avoir ces regrets.