Gronk ralenti par le plan de jeu des Patriots, pas les Jets

Mark Daniels Journal Journaliste Sports MarkDanielsPJ

Rob Gronkowski est entré au dernier match de la saison régulière nécessitant 11 réceptions pour obtenir une prime contractuelle de 2,5 millions de dollars.

Il termine la saison régulière 11 réceptions timides de frapper ce marqueur de 80-réception après ne pas avoir été ciblé une fois par Tom Brady dans la victoire des Patriots sur les Jets de New York dimanche. Gronkowski peut encore gagner de l’argent supplémentaire s’il bat l’ailier rapproché de Kansas City, Travis Kelce, pour une place All-Pro dans l’AFC.

Les Patriots n’ont pas fait de faveur à Gronk statistiquement, mais en santé, la fin serrée entre dans les séries éliminatoires en pleine forme. Lundi, Bill Belichick a déclaré que le manque de production de Gronkowski n’était pas le reflet de la défense des Jets.

“Non, c’est comme ça que ça a fonctionné”, a déclaré Belichick. “C’est juste comme ça a fonctionné hier. Encore une fois, vous appelez des jeux et ils élaborent un jeu, puis vous appelez le même jeu et vous le frappez contre quelque chose de différent et cela se passe d’une autre manière. C’est le travail du quarterback de lire la couverture, trouver le receveur ouvert et Tom fait du bon travail. C’est comme cela que ça se passe.”

Les Patriots ont reposé plusieurs joueurs blessés dimanche. Même si Gronk était actif, il semblait que son manque de rôle dans le plan de match était intentionnel pour empêcher la fin du match. C’était la première fois dans sa carrière dans la NFL qu’il n’était pas ciblé.

Si Gronkowski gagne les honneurs All-Pro, il semble que les deux côtés (lui et les Pats) auront gagné de toute façon. L’arrivée serrée termine la saison 2017 avec 69 attrapés pour 1 084 verges et huit touchés.