La course gagnante de l’Inde sous la menace des sommets verts sud-africains

Par Mark Gleeson

La longue série victorieuse de l’Inde dans le cricket d’essai est menacée dans une série de trois matches rapides contre l’Afrique du Sud ce mois-ci, où leur statut de nation la mieux classée dans le format est confronté à un examen sévère.

L’équipe de Virat Kohli a remporté neuf séries successives pour grimper au sommet du classement de l’International Cricket Council, mais la plus grande partie du succès a été remportée par les guichets d’amitié.

L’Afrique du Sud devrait préparer des guichets «verts» pour les essais au Cap, à Pretoria et à Johannesburg, tous pressés en janvier, pour remettre à l’Inde un défi inhabituel et difficile.

L’Inde a traditionnellement lutté contre l’attaque au bowling à domicile avec seulement deux victoires dans 17 tests précédents en tournée en Afrique du Sud.

Mais alors que les équipes de tournée se sont effondrées sous le barrage du rythme, c’est une équipe indienne expérimentée, dont 13 ont déjà visité l’Afrique du Sud et sauront à quoi s’attendre.

“Tout ce que je peux dire, c’est que l’équipe est prête à relever le défi”, a déclaré l’entraîneur de l’Inde Ravi Shastri avant le premier test à Newlands, qui débute vendredi.

“Si vous m’aviez demandé il y a quatre ans, j’aurais dit non, mais cette équipe a gagné en expérience”, at-il ajouté.

“La beauté de cette équipe est qu’elle n’a pas d’importance, pour nous, chaque match est un match à domicile, même si c’est un match à domicile chez nous à Newlands, vous voyez le terrain, vous vous adaptez, pas d’excuses, pas de plaintes.

«Demain, tu iras en Angleterre et il y aura peut-être des coutures partout, tu viendras en Inde ça pourrait tourner … Si tu veux être considéré comme un côté, tu t’adapteras aux conditions, c’est aussi simple que ça.

L’Afrique du Sud, deuxième au classement des tests ICC, est en pleine forme pour la première fois depuis près de deux ans alors que l’AB de Villiers revient d’une longue absence du match de première classe. Le département de bowling est également renforcé par le retour de blessure de Dale Steyn et son nouveau partenaire de longue date, Vernon Philander.

Les trois séries de tests sont suivies par six internationaux d’un jour et trois affrontements Twenty20 entre les deux pays jusqu’à la fin de février.

(Édité par Christian Radnedge)