Le fils de Dusty Baker se lève à Cal avec les conseils de l’entraîneur du «grand frère»

Cela signifie souvent aider un étranger, ramasser le péage pour la voiture derrière vous, faire un don de bienfaisance.

Parfois, vous pouvez le payer en ligne directe. Une lignée du passé au présent au futur.

C’est ce qui se passe à Cal, où le joueur de baseball de première année Darren Baker – fils de l’ancien directeur des Giants Dusty Baker – est le récipiendaire d’un processus qui a commencé bien avant sa naissance.

“C’est une belle chose”, a déclaré Melissa Baker, la mère de Darren. “C’est un cercle complet.”

Noah Jackson est un entraîneur adjoint sur le nouveau personnel de baseball de Cal. Diplômé de Cal en 2003 (où il jouait au baseball), Jackson a été assistant bénévole aux Bears en 2015 avant de se rendre à l’Université du Pacifique pour entraîner Mike Neu. Lorsque Neu a été embauché l’été dernier par Cal pour remplacer David Esquer en tant qu’entraîneur-chef, Jackson est revenu à Berkeley avec lui.

Ils ont retrouvé Darren, 18 ans, qui s’est engagé à Cal en tant que sophomore au lycée, quand Neu et Jackson étaient assistants Cal.

Le lien entre Jackson et Darren va bien au-delà d’un entraîneur qui a recruté un jeune joueur.

“Je le décrirais comme un grand frère”, a déclaré Darren. “C’est la meilleure façon de le dire.”

En 1992, quand Noah avait 12 ans, son père Sylvester est mort après un combat brutal avec le cancer. Sylvester Jackson était un diffuseur pour les A et l’une des principales voix afro-américaines dans les médias Bay Area. Il était aimé dans la communauté sportive, et après sa mort, beaucoup ont tendu la main à sa veuve, Marilyn, et ses enfants Noah et Joleiba, alors 8. (Divulgation complète: je suis devenu des voisins avec les Jacksons après la mort de Sylvester.)

“Dusty est entré dans ma vie quand beaucoup de gens ont dit qu’ils seraient là, mais ils n’ont pas fini par suivre”, a déclaré Jackson. “Dusty a suivi à partir du jour 1 jusqu’à aujourd’hui. Cela signifie beaucoup.”

Dusty Baker avait rendu visite à Sylvester à l’hôpital. Sylvester dit: «Promets-moi que tu vas prendre soin de mon fils.» Baker lui dit: «Oh, ça va aller.

Mais il n’était pas. Et après la mort de Sylvester, Baker a servi de figure paternelle, prenant Noah à la pêche ou à la chasse, le faisant passer le week-end chez lui.

“Il était comme un autre fils”, a déclaré Melissa Baker. “Dusty était fier d’avoir pu l’aider à l’élever.”

Lorsque Baker est devenu le manager des Giants avant la saison 1993, Noah était souvent au stade, servant comme un garçon de chauve-souris ou aidant dans le club-house.

“J’ai fait ce que je pouvais faire”, a déclaré Baker, qui a salué la capacité de la mère de Noé à élever deux enfants forts et couronnés de succès. “J’ai passé autant de temps avec lui que possible.”

C’était une période cruciale dans la vie de Jackson.

“J’étais adolescent et il téléphonait pour voir si je faisais mon travail à l’école et si je restais dans le droit chemin”, a déclaré Jackson. «Au cours de ma carrière de baseball, il m’a soutenu et m’a guidé. Cela signifie beaucoup.”

Jackson est diplômé de Marin Catholic-Kentfield et s’est rendu à l’Université de l’Arkansas pour jouer au baseball. Après une saison, il a transféré à Cal. Après Cal, il a joué dans l’organisation des Cubs pendant deux ans et a ensuite travaillé comme éclaireur pour les Padres. Il a fondé la First Base Foundation, un organisme à but non lucratif qui parraine un programme de bals de voyage au secondaire, les California Warriors, destiné à rendre la balle de voyage abordable pour les joueurs, peu importe leur race, leur origine ethnique ou socioéconomique.

Pendant ce temps, Dusty Baker et Melissa ont accueilli un fils en 1999. Baker a une fille plus âgée, Natosha, d’un mariage plus tôt.

“Noah était le frère aîné que Darren n’avait jamais eu”, a déclaré Baker.

Comme Noah, Darren est devenu un habitué du stade avec son père. Bien qu’il ne se souvienne pas de son moment le plus célèbre – être balayé par une collision à la maison par J.T. Neige dans les World Series 2002 alors qu’il n’avait que 3 ans – il a absorbé le baseball comme une éponge. Il a simplement supposé que ce serait sa vie.

“C’est ce que j’ai toujours voulu faire”, a déclaré Darren. “Je ne pouvais pas me voir faire autre chose. C’est ce que je vis depuis 18 ans. “

Les boulangers vivent à Granite Bay (comté de Placer); Durant les étés, Melissa et Darren se rendaient partout où travaillait Dusty: Chicago, Cincinnati, Washington. Darren est allé au lycée des Jésuites à Sacramento; quand il s’est engagé à Cal, il était encore un sophomore maigre qui portait le numéro 5 parce que les nombres à deux chiffres lui semblaient trop gros. Il a plus tard rempli et est devenu l’un des meilleurs espoirs en Californie du Nord, avec beaucoup d’options – mais il est resté avec Cal.

“Je lui ai dit:” Une fois que vous avez donné votre parole, vous devez vous en tenir “, a déclaré Dusty Baker.

Lorsque Neu et son équipe ont repris le programme Cal, cela a justifié l’engagement de Darren. Il était ravi que les entraîneurs qui l’avaient aidé à recruter soient de retour.

Ainsi étaient ses parents. Cal peut être un endroit difficile pour un jeune athlète à naviguer. Avoir des entraîneurs qui ont joué là-bas et qui peuvent fournir un niveau de confort est énorme.

“Pour moi, c’était une aubaine”, a déclaré Dusty. “Pour l’avoir entre les mains de Noé – je lui fais confiance autant que n’importe qui dans le monde.”

Jackson a déclaré: “Ma relation avec Dusty a évolué au fil des ans. Maintenant, je regarde Darren évoluer, grandir en tant que jeune homme. C’est vraiment spécial. “

Le départ de Baker des championnats nationaux était au moins quelque peu surprenant – il a été congédié après avoir remporté 192 matchs de saison régulière au cours des deux dernières saisons et deux titres consécutifs de l’Est de la LN. Mais il voit une lueur d’espoir.

“Peut-être que je ne suis pas censé être au baseball en ce moment”, a déclaré Baker. “Je serai avec ma famille et je regarderai Darren.”

Darren, un gamin tranquille par nature, est habitué à l’examen minutieux que procure le fait d’être le fils d’un gestionnaire de baseball. Il a passé un peu de temps à l’honneur en juin, lorsque les Nationals l’ont repêché au 27e tour. Il s’est engagé à Cal, mais a trouvé que le processus de rédaction pourrait être utile à l’avenir – il peut être rédigé à nouveau après trois années de collège.

“C’était vraiment une expérience d’apprentissage”, a déclaré Darren.

La carrière d’entraîneur de Jackson commence tout juste à décoller, mais il a beaucoup appris de Baker au fil des ans.

“Juste la capacité de rebondir des idées de lui”, a déclaré Jackson. “Quand quelqu’un a autant d’expérience, les choses que vous pouvez apprendre, mais rester assis et écouter sont inestimables.”

Peu de gestionnaires de baseball ont connecté avec les joueurs et ont construit des relations aussi bien que Baker. Jackson a étudié cette force de près.

“Comment obtenez-vous le meilleur des joueurs? Comment vous connectez-vous avec eux? “, A déclaré Jackson. “Je pense que c’est la partie la plus difficile, la plus sous-évaluée. Comment gardez-vous les joueurs motivés? “

Le jeune homme qui a appris la compassion et le leadership de Dusty Baker est maintenant prêt à transmettre ces leçons à d’autres, y compris le fils de Dusty.

“Tout ce qui vous est donné, vous le transmettez”, a déclaré Baker. “J’espère qu’un jour, Darren le transmettra aussi.

“C’est comme ça que vous faites de ce monde un meilleur endroit.”

Ann Killion est chroniqueuse à San Francisco Chronicle. Email: akillion@sfchronicle.com Twitter: @annkillion