Caroline Garcia est peut-être le joueur le plus intrigant de la WTA

Pendant sa course encourageante de deux titres en 2017, Garcia a battu Angelique Kerber, Elina Svitolina (deux fois), Petra Kvitova et Simona Halep. (AP)

Aux Internationaux de France 2011, Andy Murray a fait une prédiction audacieuse. À l’âge de 17 ans, un gros coup contre Maria Sharapova, Murray a tweeté que l’avenir était clair: cet adolescent – à peine connu de tous les étrangers – serait un jour le numéro un mondial.

“J’ai entendu ça ici d’abord,” écrivit Murray.

Peut-être vous souvenez-vous de ce match. Caroline Garcia, d’une certaine manière excellente sans être clinquante, menait Sharapova 6-3, 4-1 au deuxième tour, et ses fans le sentaient. Mais comme la plupart des tentatives de dérangement, c’était le signe – peut-être – de l’avenir, pas le présent. Garcia était trop jeune et trop nerveux. Elle a perdu le match et, pendant un long moment, a semblé qu’elle allait échouer les mots de Murray.

Mais si vous regardez maintenant Garcia, âgé de 24 ans, plus grand, plus fort et plus assuré, vous serez probablement d’accord avec le fait que Murray aura bientôt raison. Après des années de lutte et de nerfs, Garcia joue un peu comme un futur numéro 1. Elle a une nouvelle conviction et confiance, et l’année dernière elle a terminé solide, remportant deux titres consécutifs lors de grands tournois à Beijing et à Wuhan tout en battant Ve Top 10 joueurs. Elle a également atteint les demi-finales de la WTA Finals, y compris une victoire contre la championne éventuelle Caroline Wozniacki.

Garcia n’est pas satisfait. Elle veut plus de victoires, des classements plus élevés et son premier titre en Grand Chelem. Contrairement aux années passées, gagner est son objectif principal – et elle croit pouvoir le faire.

“C’est ce qui me motive tous les jours”, a déclaré Garcia après la fin de sa meilleure saison.

Elle a commencé à jouer à l’âge de cinq ou six ans, dit-elle, et a progressé rapidement. Ses parents, Louis et Marylene, l’ont entraînée dans sa jeunesse et ensuite, en tant que jeune pro, elle avait un autre entraîneur. Mais contrairement à la plupart des professionnels, Garcia est retournée chez ses parents pour une formation à temps plein.

“Nous voyageons toujours ensemble et nous avons un lien très fort”, dit Garcia. “Notre projet est un projet familial et c’est la meilleure aventure que je puisse demander.”

Sa relation avec ses parents a été critiquée en France. Sa séparation publique avec sa partenaire de double Kristina Mladenovic a également été Les cicatrices de ces relations semblent avoir solidifié sa vision du tennis à l’honneur et les problèmes émotionnels qu’elle peut causer.

“C’est une compétition, tu sais?” Dit Garcia. “Donc, vous pouvez être très gentil et dire bonjour à tout le monde, penser à tout, mais vous savez, c’est à la fin toujours la compétition.”

Peut-être que son approche aurait pu être plus propre, mais en termes de sagesse, Garcia est sur place. Il a montré non seulement dans son attitude, mais ses résultats. À la fin de 2017, Garcia semblait être un concurrent à chaque tournoi qu’elle a joué.

«C’est formidable de voir un joueur à la hauteur de son potentiel», affirme l’ancienne numéro 1 Lindsay Davenport, maintenant analyste chez Tennis Channel. “Elle a toujours eu le talent mais il semblait que parfois la pression l’atteignait.”

Le classement n ° 8 de Garcia apportera des attentes plus élevées cette année. Mais elle semble plus confiante que jamais, et plus important que cela, elle ne pense pas qu’elle est venue près de son apogée. Elle veut travailler sur son service, ses coups et sa stratégie. Son retour de service, croit-elle, a aussi besoin d’amélioration. Elle était impatiente de faire tout cela, et l’année dernière a été motivée par le jeu de Roger Federer, l’homme qu’elle considère comme le meilleur joueur de tennis jamais.

“J’ai toujours été inspiré par Federer mais je pense que le retour cette année est incroyable”, a déclaré Garcia. “Donc, vous pouvez voir qu’il n’y a pas de limite au tennis et vous pouvez continuer à améliorer pour toujours.”

En ce qui concerne la prédiction Murray, Garcia dit qu’elle ne sent pas la pression. Si quoi que ce soit, elle minimise ses exigences à un mantra de tennis classique: un match à la fois. Chacun, gagner ou perdre, croit-elle, l’aide à s’améliorer. C’est une philosophie dont Murray serait fier – et qui, selon toute vraisemblance, le ferait encore croire à son potentiel.

“Je suis maintenant dans le Top 10, mais je pense que je peux encore améliorer mon jeu”, a déclaré Garcia. “Il n’y a pas de limite à mon amélioration.”

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