Des centaines de requins de piscine essaiment au tournoi d’Ag Park

COLUMBUS – Janell Epp se tenait à la hauteur des yeux au bord de la table de billard.

Elle a vu une opportunité.

Le natif de Grand Island a posé sa position et a stabilisé sa queue à l’angle parfait. Quelques instants plus tard, elle a coulé trois balles dans la poche d’angle, remportant son deuxième match de la journée.

Epp fait partie des quelque 600 joueurs participant au tournoi annuel du Heartland au parc agricole du comté de Platte. L’événement de trois jours donne aux requins de piscine à travers l’état une chance de tester leurs compétences et gagner de l’argent.

Comme beaucoup de participants, Epp a passé des années derrière un signal.

«Je joue depuis environ 12 ans, je pense», a-t-elle dit. “J’ai participé à ce tournoi à peu près sept ou huit fois. Je ne suis pas sûr, mais je reviendrai toujours aussi longtemps que je joue. Il y a beaucoup de compétition ici et c’est un bon endroit pour jouer. “

Un autre compétiteur se préparait pour la journée à venir.

Ray Kuta de Columbus a passé la plus grande partie de la décennie à peaufiner ses compétences en piscine. Cependant, la vie l’a emmené sur d’autres chemins, laissant moins de temps pour le match.

“Cela fait 15 ans que je suis là”, a déclaré Kuta. “Mais maintenant c’est juste une chose à faire sur le côté. J’ai maintenant quelques enfants et je passe tout mon temps avec eux. “

Janell Epp participe vendredi au tournoi du Heartland au parc agricole du comté de Platte.          Liz Morales, le télégramme de Columbus

Le tournoi du Heartland est un événement annuel depuis 17 ans, selon Jason Miller, qui aide à organiser le tournoi.

Miller, de Top Score Games, a déclaré que le tournoi est un moyen de “redonner” aux joueurs.

“C’est ce que nous aimons appeler un” tournoi de récompense “, a-t-il dit,” des gens de tout le Nebraska viennent jouer ensemble, boire et passer du bon temps, nous aimons leur offrir tout cela pour redonner les joueurs de la ligue. “

Parmi la foule de joueurs chevronnés vendredi était un visage plus jeune.

M.J. Myers, 10 ans, de Fremont, n’a pas joué dans plusieurs ligues au cours de sa carrière, mais il trouve encore le temps de faire sa marque.

«Jouer au billard est très amusant pour moi», a déclaré Myers. «J’ai joué beaucoup de temps à la piscine, mais maintenant je suis au hockey. J’étais sur une ligue à Hooper il y a un peu et j’ai même eu un surnom. J’ai eu un coup de buzz un jour alors tout le monde a commencé à m’appeler Q-Ball. “

Myers a déclaré que son intérêt pour la piscine vient de son père Jack, qui lui a appris à jouer.

M.J. Myers de Fremont atteint un tir vendredi alors qu’il jouait son père Jack lors du Tournoi du Heartland au Platte County Agricultural Park.          Liz Morales, le télégramme de Columbus

Le deuxième étage d’Ag Park était rempli de tables encore plus.

C’est là que Shari Rice d’Omaha a remporté deux matchs en cinq minutes.

“Mon frère m’a appris à jouer il y a environ 10 ans”, a déclaré Rice avec un sourire. “Il a été tué dans un accident de moto, mais j’ai continué à jouer. Je pense que je devrais faire le bon choix en continuant à jouer pour lui. “

Son dévouement a porté ses fruits. Rice fait partie d’une équipe féminine à Omaha appelée Which Witch is Which. Selon Rice, l’équipe a remporté cinq championnats d’Etat et s’est qualifiée trois fois pour les championnats nationaux.

Les raisons pour lesquelles le tournoi du Heartland a autant de succès sont nombreuses.

Peut-être que c’est la perspective de gagner des milliers de dollars en prix en argent, ou peut-être que la ruée du jeu fait que les joueurs reviennent.

L’épouse de Miller, Beth, a offert sa propre prise.

“Nous ne voyons que la plupart de ces personnes une fois par an”, a-t-elle déclaré. “Ils sont devenus comme une famille. Puis il y a de nouvelles personnes tout le temps, donc l’équation familiale ne cesse de grandir. C’est juste génial. “

Ray Kuta de Columbus disputera un match d’entraînement vendredi lors du tournoi du Heartland au parc agricole du comté de Platte.          Liz Morales, le télégramme de Columbus