Mathew Barzal, Anthony Beauviller s’associe à Jordan Eberle pour produire un grand jour

Mathew Barzal des Islanders célèbre après avoir marqué un but en deuxième période contre les Rangers au Madison Square Garden le 13 janvier 2018. Crédit photo: NHLI via Getty Images / Jared Silber

Ils ont été repêchés la même nuit dans le sud de la Floride il y a près de 31 mois. Ils sont amis depuis l’époque des camps et des tournois des moins de 16 ans de Hockey Canada, même s’ils venaient de l’autre côté du pays.

Et samedi, ils étaient les Killer B – envahissant les Rangers. Mathew Barzal et Anthony Beauvillier ont chacun marqué deux fois dans la déroute 7-2 des Islanders, combinant avec leur coéquipier Jordan Eberle pour marquer 12 points entre eux et démontrer que la merveilleuse saison recrue de Barzal et la deuxième année de la LNH de Beauvillier pourraient porter leurs fruits. 20 ans travaillent côte à côte.

“Quand il joue son jeu, en jouant des batailles simples et gagnantes, il est un enfant fort et rapide”, a déclaré Barzal de Beauvillier. «Il est super facile de jouer avec, surtout quand il est fort et qu’il gagne les batailles, qu’il se rend aux rondelles. Il a fait un super boulot ce soir. “

C’était le deuxième match que Beauvillier a joué à la place d’Andrew Ladd, qui est mis sur la touche indéfiniment avec une blessure au haut du corps. Beauvillier a inscrit un but, mis en place par Barzal, lors de la victoire 5-4 des Islanders contre les Devils dimanche dernier.

Au cours de la pause de cinq jours des Islanders, Beauvillier s’est rendu à Bridgeport pour une deuxième courte période. Il n’a joué que trois matchs dans la Ligue américaine mais est revenu après sa dernière affectation ressemblant à un joueur qui ne voulait plus connaître la vie dans les ligues mineures.

“Anthony a été une personne différente – son visage, sa confiance, tout”, a déclaré l’entraîneur Doug Weight. “Juste en parlant avec lui ce matin, il a dit:” Tu avais raison, c’était la meilleure chose pour moi. “Il se sent comme un joueur différent.”

Et peut-être que l’association a rajeuni Barzal. Le jeune centre a connu un remarquable 43 premiers matchs, avec une soirée de cinq assistants en novembre et un tour du chapeau il y a trois semaines. Mais il n’a eu qu’un seul point durant la série de cinq défaites des Islanders et s’il a frappé un mur de recrue ou s’il commençait à rencontrer des affectations plus dures de la part de ses adversaires, il n’était pas aussi dominant qu’il l’avait été.

Barzal a récolté deux mentions d’aide contre les Devils et a ensuite pris l’avantage dans le jardin samedi, se joignant à Bryan Trottier comme étant les seuls recrues de l’histoire de l’équipe avec plusieurs matchs de cinq points. Ses buts, qui ont transformé un match de 2-1 en une défaite de 4-1, étaient parfaits pour l’implacable Barzal.

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Le premier, sa voie de dépassement vers Beauvillier s’est fermé et il a rapidement traversé la fente pour faire trébucher Mika Zibanejad et Steven Kampfer avant d’envoyer un revers dans le coin supérieur. Juste 3:34 plus tard, Barzal a pris un flux de Beauvillier sur une route vers le filet, a été arrêté au départ par Ondrej Pavelec mais a bloqué le rebond.

“Les gens vont le jouer différemment, il va attirer plus d’attention, passer par des frustrations”, a déclaré Weight. “Il était prévisible dans toutes les zones, il ne déchirait pas et ne coupait pas tout sur la glace, retournant les rondelles. Pas qu’il ait été horrible, il a eu un début incroyable dans sa carrière. Mais il était très cérébral dans sa propre zone, bas et lent et il en obtint des résultats. Donc c’est bon pour nous. “

La bonne chimie entre les deux amis est de bon augure pour les Insulaires une fois qu’ils commencent à être en bonne santé. Ladd a été très présent avec Barzal et Eberle, mais peut-être que cette nouvelle ligne de Beauvillier-Barzal-Eberle permettrait à Ladd de consolider la troisième ligne avec plus de talent et de force.

Le simple fait d’avoir Beauvillier dans un état d’esprit confiant sera un gros stimulant pour la profondeur des Islanders. Après sept points dans ses 31 premiers matchs, ses quatre points les deux derniers devraient aider.

“Tout est dans la tête”, a déclaré Beauvillier. “Je suis allé là-bas, j’ai joué beaucoup de minutes et même si ce n’était que pour trois matches, je me sens bien. Je pense que j’ai retrouvé mon identité. J’ai trouvé un moyen de réussir à jouer au hockey. “

Arthur Staple est l’écrivain beat des Islanders. Il travaille à Newsday depuis 1997 et a couvert le hockey pendant plus d’une décennie.