Le brillant Ronaldinho a pris sa retraite, mais son héritage est plein de «et si?

Ronaldinho se retire officiellement du football (1:42)

L’équipage de l’ESPN FC revient sur la carrière et la personnalité légendaires de Ronaldinho sur et en dehors du terrain après que le Brésilien eut officiellement annoncé sa retraite. (1:42)

Son frère aîné et agent, Assis, a annoncé que les matchs d’adieu et les événements auront lieu après la Coupe du Monde, mais l’un des joueurs les plus doués que le jeu ait jamais vu ne donnera plus de balles dans la colère.

En vérité, cela ne fait que rendre officiel ce que tout le monde savait déjà. Ronaldinho n’a pas été vu en compétition depuis plus de deux ans. Son dernier match sérieux a été un match de championnat brésilien pour Fluminense contre Goias le 26 septembre 2015. Il a donné une performance pitoyable et a été remplacé à la mi-temps. Conscient qu’il était désespérément hors du rythme physique, Ronaldinho a accepté de mettre fin à son contrat avec le club. Il avait 35 ans, avec ses meilleurs jours déjà une décennie dans le passé.

En revenant sur la carrière de Ronaldinho, deux choses sont frappantes. Le premier est extrêmement positif: à quel point il était incroyablement bon, presque incroyablement bon.

Il est difficile de penser à un autre joueur qui a donné autant de plaisir à Ronaldinho dans ses meilleures années. Il y avait une joie merveilleusement pure et enfantine dans la façon dont il abordait le jeu et le plaisir qu’il semblait tirer de ses propres prouesses. Il n’y avait pas de bling bling agressif ou d’arrogance arrogante; juste un joueur qui a joué, au plein sens du mot, en s’exprimant, en s’amusant, en se recréant et en permettant à tous de partager l’occasion avec lui.

Des millions de personnes dans le monde entier sont tombées amoureuses du football – ou, si elles étaient plus âgées et plus blasées, ont redécouvert leur amour du jeu – tout en regardant ce qu’il a fait dans une chemise de Barcelone.

La deuxième réalisation frappante est la rapidité avec laquelle les bons moments ont pris fin. Ronaldinho était au-dessus de son meilleur à l’âge de 26 ans – exactement quand il aurait dû atteindre son apogée.

Il y avait encore des éclairs d’inspiration. Après tout, l’homme était un génie. Les fans de Milan, de Flamengo et d’Atletico Mineiro ont tous des souvenirs dorés pour garder le ballon au chaud. Il contrôlait la balle comme s’il portait une ventouse ou frappait une passe étonnante, ouvrant le jeu comme personne d’autre ne l’avait vu. . Mais il ne s’est jamais approché de ses hauteurs en 2004-05 pour Barcelone.

L’un des premiers pas de Pep Guardiola comme entraîneur de Barcelone était de se débarrasser de Ronaldinho. Il a été vivement critiqué à l’époque. Rétrospectivement, cela ressemble à un coup de maître.

Là où il était un enfant aux yeux brillants, heureux, Ronaldinho a commencé à ressembler plus à un adolescent sourd-muet. Cependant, naturellement talentueux, personne ne peut être aussi bon que Ronaldinho au football sans aimer l’activité. Il semble clair qu’il est tombé par amour avec le jeu s’ennuyait de la bataille quotidienne pour rester en forme pour se faire justice.

D’autres activités ont préséance. Quand Ronaldinho est revenu au Brésil, on a demandé à un de ses anciens coéquipiers de Barcelone s’il allait réussir. La réponse: Cela dépend s’il choisit de dormir plus d’une heure par nuit.

Sa carrière a clairement tourné sur la Coupe du Monde 2006 en Allemagne. Entrant dans le tournoi, il y avait un consensus au Brésil que c’était le moment où Ronaldinho prouverait qu’il était encore meilleur que le grand Pelé. Ce n’est jamais arrivé.

En toute justice, ce n’était pas seulement sa faute. L’équipe était top-lourd et déséquilibré. Il ne lui a pas donné la plate-forme pour effectuer la manière que, par exemple, le côté merveilleux 1970 du Brésil a fait pour Pelé.

Comment Ronaldinho réagirait-il? Après la déception de Pele lors de la Coupe du Monde 1966, il s’est battu comme un lion pour se mettre en forme en 1970. Ronaldinho a pris un chemin différent – celui qui a conduit à la boîte de nuit plutôt que le terrain d’entraînement.

Comment les choses ont-elles pu être si il s’était vraiment appliqué? Malheureusement, nous ne le saurons jamais. Il n’y avait pas de blessures graves pour émousser son efficacité. Il s’est émoussé avec son propre choix de priorités. C’est très frustrant, et cela soulève la question: devrions-nous être en colère contre lui pour avoir brillé si brièvement ou lui être reconnaissant d’avoir brillé si fort?