Austin Dillon: “Nous avons quelque chose pour le 500”

Jusqu’en juillet dernier, Austin Dillon avait pratiquement terminé ses sept derniers départs en Coupe au Daytona International Speedway.

Cette séquence s’est terminée lorsque Dillon a été récupéré dans un accident qui a éliminé le quart du peloton au 71e tour du Coke Zero 400 avant même que la deuxième étape ne se termine.

Confiance élevée après Clash

Mais après avoir terminé cinquième dans l’Advance Auto Parts Clash – la seule Chevrolet dans le top cinq derrière quatre Ford – le pilote de la Camaro ZL1 Richard Childress Racing n ° 3 pense qu’il peut être une menace dans la Great American Race de dimanche.

“C’est le plus rapide que nous ayons eu depuis longtemps sur une voie rapide”, a déclaré Dillon. “Les deux dernières années, nous n’avons pas été en mesure de rivaliser comme ça. Ça fait vraiment du bien de faire quelques tours de piste et de faire des dés. La manipulation s’est un peu aggravée lorsque nous avons perdu une partie de la piste, alors nous allons travailler dessus pour le 500.

“Mais, jour très prometteur pour notre DOW Chevrolet Camaro ZL1. Je suis heureux. Nous sommes sortis de là sans une égratignure sur la voiture, et nous avons quelque chose pour le 500. Tous mes gars sont excités. “

Il y a quelque chose à voir avec l’emblématique Chevrolet n ° 3 en tête à Daytona. Dillon a remporté la loterie pour la pole position du Clash et a profité de l’avantage du départ dimanche. Il a mené trois tours mais a lutté dans la circulation. Avec l’introduction d’une nouvelle Camaro pour 2018, la Brigade Bow-tie s’acclimate encore aux nouvelles caractéristiques du design.

“Eh bien, c’était amusant au début”, a déclaré Dillon. “C’était vraiment amusant au début quand nous avions une position de piste. Nous avions une voiture rapide, quelques poussées de la n ° 22 (Joey Logano) et de la n ° 2 (Brad Keselowski) et nous avons eu la chance de les couper en dés. C’est probablement le plus rapide que nous ayons eu sur un speedway depuis environ deux ans pour pouvoir rivaliser avec ces gars. Nous avons perdu la position de la piste, et ma voiture n’a pas été aussi bonne. Donc, nous allons faire quelques ajustements dans le Daytona 500. “

Les prouesses de superspeedway de Ford

Ford a remporté les quatre courses de plaques de restriction en 2017. Dimanche, Keselowski a gagné pour la toute première fois en février Speedweeks, ses coéquipiers de Penske terminant respectivement deuxième et quatrième. La Ford Kurt Busch de Stewart-Haas Racing a complété le podium en troisième position.

Dillon, qui a un top cinq et cinq top 10 en neuf départs à Daytona, sent, s’il peut obtenir le droit de traitement sur la Chevrolet n ° 3, il sera en mesure de lutter contre les Ford.

“Nous avons fait un mouvement là-bas à la fin de la course et nous nous sommes très bien avancés”, a déclaré Dillon. “J’essayais d’avoir quelqu’un avec moi, mais je pense que tout le monde avait peur du train de Penske qui courait là-bas. Les trois premiers étaient assez difficiles à éliminer.

“Nous allons juste devoir trouver des façons de travailler ensemble avec certaines des autres Camaros. Les ZL1 sont rapides. Je pense que Chase (Elliott) et moi avons tous deux eu des voitures très rapides, et j’ai vraiment aimé travailler avec lui, alors j’espère que nous pourrons bien travailler dans la course. “

Plusieurs concurrents du Clash ont estimé que leurs équipes avaient manqué l’installation, mais il y aurait du temps pour composer les voitures lors des Duels jeudi et trois séances d’essais entre vendredi et samedi. Bien qu’il y ait encore des inconnues quant à la façon dont les voitures vont gérer avec 40 pilotes sur la piste dans le 500 contre 17 pour le Clash, Dillon a été encouragé à avoir le temps de piste.

Changements d’équipe de mine

Après que NASCAR ait réduit de six à cinq le nombre de membres d’équipage au-dessus du mur pour la saison 2018, Dillon a estimé qu’il était tout aussi important de travailler avec l’équipe avant le 500.

“Oui, je pense que c’est un énorme avantage de travailler avec l’équipe de ravitaillement”, a déclaré Dillon. “Je sais que mes gars ont déjà dit qu’ils allaient retourner au magasin et essayer de rendre la voiture plus facile pour les gars. Nous avons perdu un peu de position sur la piste, mais j’ai aussi glissé longtemps. C’est vraiment la clé pour rentrer correctement dans votre boîte comme le font les arrêts de ravitaillement. Je suis allé un peu long et ça a fait mal à mes gars d’arriver à ma voiture.

«C’est important de pouvoir faire une course complète et de voir comment les voitures tirent. Je n’en ai pas vraiment fait dans la pratique (samedi). J’étais fier de la conduite de ma voiture, je devais faire quelques petites choses et nous serions bien pour le 500, je pense. “