Brian Gionta et James Wisniewski pourraient être dans la LNH après les Jeux olympiques

PYEONGCHANG, Corée du Sud (AP) – Les prochains vols de Brian Gionta et James Wisniewski pourraient les ramener dans la LNH.

Alors que les anciens combattants de la LNH tentent de remporter une médaille pour les États-Unis aux Jeux olympiques, leurs agents discutent avec les équipes pour obtenir des contrats une fois le tournoi terminé. Gionta et Wisniewski auront environ un jour et demi à signer entre la fin des Jeux olympiques et la date limite pour être admissibles aux séries éliminatoires. Ils sont prêts à revenir en arrière.

“Si quelqu’un me voulait, je suis prêt à partir”, a déclaré Wisniewski lundi. “J’espère pouvoir venir ici et avoir de bons Jeux olympiques. Ce n’est pas comme si je devais être cher. Vous n’avez pas à abandonner les considérations futures. J’ai joué au plus haut niveau depuis plus d’une décennie et je joue maintenant aux Jeux olympiques, donc ce n’est pas comme si je n’avais pas joué un bon match de hockey. “

Non loin de la LNH, Gionta et Wisniewski sont intéressés à signer pour le reste de la saison. Gionta pourrait donner à une équipe en lice un certain nombre de points dans le neuvième rang du côté droit, et Wisniewski est un défenseur en avantage numérique qui, à juste titre, pourrait être bon marché.

“Gio, il n’a pas raté un rythme”, a déclaré l’attaquant Brian O’Neill. «Il n’a pas joué autant de hockey cette année, mais il a l’air aussi affûté que jamais. C’est un testament à leur éthique de travail, et ce n’est pas une coïncidence qu’ils ont eu de si belles carrières. Ils prennent leur santé, leur forme physique, extrêmement important et ils sont prêts à partir et James Wisniewski est dans le même bateau que Gionta. … Je suis sûr qu’ils auront quelques offres une fois les Jeux olympiques terminés. “

Gionta a joué la plus récente de ses 15 saisons en 2016-17 et a pratiqué avec les Américains de Rochester de la Ligue américaine de hockey. Wisniewski a été limité à 15 matchs dans la LNH depuis mars 2015 en raison de blessures au genou et a depuis joué dans les ligues mineures, la Russie et l’Allemagne.

Aucun joueur ne se sent prêt à l’appeler une carrière, et aucun des deux n’a l’air fini. Wisniewski pourrait ne pas avoir l’éclat de sa jeunesse, mais l’entraîneur Tony Granato a déclaré que le joueur de 33 ans “peut encore tirer dessus” et que Gionta, 39 ans, est en train de rouler avec les étudiants américains.

“Il a l’air plutôt jeune”, a déclaré l’attaquant Ryan Donato, âgé de 21 ans. «Il fait partie de ces gars-là, même s’il a beaucoup d’expérience dans la LNH et a joué longtemps dans la ligue et a même joué avec mon père. Il fait partie de ces gars-là. C’est probablement l’un des gars qui est encore le meilleur en chacun de nous. “

Gionta se sent fraîche et en forme de jeu après avoir joué dans la pré-olympique Deutschland Cup en novembre et un match pour Rochester. Le capitaine des États-Unis planifie les Jeux olympiques depuis l’été, mais il s’est entretenu avec l’agent Steve Bartlett pour se préparer au revirement de situation afin d’essayer de faire quelque chose avant l’après-midi du 26 février.

“Nous avons été en contact avec quelques équipes qui ont exprimé leur intérêt, mais elles savent que mon objectif principal est ici et que nous franchirons ce pont après le tournoi”, a déclaré Gionta. “C’est l’objectif maintenant, et quand ce sera fini, je regarderai ça.”

Wisniewski cherchait à revenir depuis les Hurricanes de la Caroline l’ont acheté à l’été 2016. Trois larmes de l’ACL dans son genou droit et plus récemment dans son genou gauche ont ralenti Wisniewski mais ne l’ont pas arrêté, et il a dit jouer en Allemagne et se préparer pour les Jeux Olympiques a ramené sa passion pour le jeu.

“Finalement, ça a payé”, a déclaré Wisniewski. “Si j’avais dû les accrocher, ça aurait été plutôt décevant, mais maintenant c’est un rêve devenu réalité pour moi.”

Comme Wisniewski vit le rêve d’être un olympien, il le voit certainement comme une vitrine pour les dépisteurs de la LNH et il a réfléchi à ce que pourraient être les 36 heures après la finale.

«J’espère que nous jouerons pour la médaille d’or et que, quoi de mieux, que de signer un autre contrat dans la LNH», a déclaré Wisniewski. “C’est vraiment à moi. Je dois montrer que je peux jouer et attirer l’attention de quelqu’un. “

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