C’est combien les olympiens américains sont vraiment payés par victoire

Chaque Américain qui monte sur le podium à PyeongChang ne se contente pas d’obtenir une grosse médaille. En plus de leur matériel (et petit tigre en peluche!), Les gagnants de Team USA recevront également un chèque à cinq chiffres du Comité olympique des États-Unis.

L’opération “Gold” de l’USOC a encouragé les athlètes avec de grosses liasses d’argent depuis les Jeux Olympiques de 1994, et a continué à suivre les paiements depuis. Les placements d’or, d’argent et de bronze gagnent respectivement 37 000 $, 22 500 $ et 15 000 $, ce qui représente une grosse hausse par rapport aux gains de Rio. Dans les sports d’équipe, chaque membre répartit les gains de façon égale, mais les individus reçoivent le kit complet et le caboodle.

Les fonds proviennent de donateurs privés, pas de contribuables, et les instances dirigeantes des sports peuvent adoucir le pot avec d’autres récompenses. Tandis que l’oncle Sam a utilisé une coupe des gains, une nouvelle loi a arrêté la pratique après les Jeux de Rio. Cependant, la législation fait une exception pour les athlètes de haut niveau. Gagner plus de 1 million de dollars par année entraîne le retour de l’impôt.

Étant donné le temps et l’engagement nécessaires pour devenir dominant dans un sport, le bonus financier peut être d’une grande aide. Alors que les célébrités Shaun White et Lindsey Vonn gagnent de l’argent grâce à des accords d’avenants, la plupart des olympiens travaillent à temps partiel ou conservent même une carrière à part entière en dehors de leur formation. Par exemple, le snowboarder Jonathan Cheever travaille un plombier et un joueur de curling. Nina Roth fait des quarts de 12 heures comme infirmière autorisée.

Bien qu’il y ait moins de chevauchement dans les Jeux olympiques d’hiver, la NCAA permet aux athlètes amateurs d’accepter le prix en argent malgré ses règles strictes concernant les avenants et les cadeaux. Cela signifie que les joueurs de hockey collégial Jordan Greenway, Troy Terry, Will Borgen et Ryan Donato pourraient encaisser des chèques pour une performance de tour étoile.

D’autres pays comme l’Australie, la France et la Chine maintiennent des programmes similaires, mais le Royaume-Uni se distingue comme une exception notable: les Britanniques rivalisent de fierté et d’honneur seuls. Alors que les athlètes ne reçoivent aucun prix, le gouvernement finance des sports avec un potentiel de médailles, une stratégie controversée mais efficace qui a mené à 27 médailles d’or à Rio.