Jeux olympiques d’hiver: pourquoi le hockey sur glace manque-t-il les plus grandes vedettes de la LNH?

Sidney Crosby, qui a dirigé le Canada à Sotchi, est l’un des 150 joueurs de la LNH qui ont manqué à ces Jeux olympiques
XXIIIes Jeux Olympiques d’hiver
Lieu:Pyeongchang, Corée du SudRendez-vous:9-25 février
Couverture:Regarder en direct sur BBC TV, bouton rouge, téléviseurs connectés, site Web BBC Sport et application mobile. Temps de couverture complète

Imaginez la Coupe du Monde 2018 sans joueurs de Premier League. C’est inconcevable, n’est-ce pas?

Pourtant, le tournoi de hockey sur glace masculin des Jeux olympiques d’hiver manque plusieurs de ses plus grandes vedettes en raison d’une dispute avec la Ligue nationale de hockey (LNH) de l’Amérique du Nord – la compétition la plus populaire au monde.

Comment cela est-il arrivé et affectera-t-il les Jeux de Pyeongchang? Le commentateur de hockey sur glace de la BBC, Seth Bennett, explique.

Que s’est-il passé?

La Ligue nationale de hockey, qui est la meilleure ligue masculine du monde, a refusé de permettre à ses joueurs de participer aux Jeux olympiques d’hiver. C’est quelque part entre 150-180 joueurs arrêtés de la compétition sur la plus grande scène du monde.

Le conseil de la LNH, qui dirige la ligue, est composé des propriétaires des 30 équipes individuelles.

Le décalage horaire entre la Corée et l’Amérique du Nord signifie que de nombreux matchs de hockey sur glace sont joués au milieu de la nuit pour le public américain et que la LNH a donc estimé qu’il n’était pas juste de suspendre sa ligue pendant trois semaines. aller à Pyeongchang.

Il y a même eu des discussions sur des grèves comme un certain nombre de vedettes telles que le suédois Henrik Lundqvist et le russe Alexander Ovechkin qui ont exprimé le désir de représenter leur nation et l’événement.

Comment sommes-nous arrivés à ce point?

Depuis les Olympiques de Vancouver en 2010, la LNH et le Comité international des Jeux olympiques (CIO) ont eu une relation inconfortable.

La LNH s’interroge sur la raison commerciale de l’envoi de son prix aux Jeux, sans recevoir le niveau de compensation ou le regain d’intérêt international dans la ligue qu’il espérait.

Bref, c’est de l’argent.

Les blessures à Sotchi il y a quatre ans ont été citées comme l’une des raisons, la LNH cherchant également une compensation pour avoir dû fermer la ligue.

Mais le CIO ne paye aucune ligue professionnelle ou organisation pour assurer la participation – et ainsi les deux parties ont refusé de bouger, signifiant qu’un accord pour les meilleurs joueurs du monde à être à Pyeongchang n’a pas pu être atteint.

Il sera intéressant de voir si la LNH est prête à adopter une position similaire lorsque les Jeux se rendront à Beijing dans quatre ans.

La Chine est un marché qui a été convoité par un certain nombre de sports en raison de la portée des gens et des opportunités commerciales. La LNH a déjà fait ses propres ouvertures en organisant des matchs de pré-saison en 2017 avec le commissaire Gary Bettman.

Quelle a été la réaction?

Le syndicat des joueurs a déclaré qu’il était “extraordinairement déçu” par la décision “à courte vue” de la LNH, ajoutant: “les joueurs sont patriotes et ils ne prennent pas cela à la légère”.

La décision a également été accueillie avec frustration et déception par les fans et les joueurs, Lundqvist tweetant qu’ils manquaient «l’aventure la plus spéciale dans le sport».

Depuis 1998, lorsque la LNH et le CIO ont d’abord accepté que leurs joueurs fassent partie de Nagano, les Jeux olympiques ont été considérés comme le summum du sport pour les joueurs.

Pour beaucoup de joueurs non nord-américains, c’était l’occasion de montrer leur talent dans leur propre pays, ce que la majorité n’a pas fait depuis leurs premières années sur la glace.

Les différents organes directeurs nationaux ont été contraints de trouver le prochain échelon de joueurs, ce qui, pour certains directeurs généraux, a signifié passer les 12 derniers mois à voyager autour du monde pour regarder toutes les options possibles.

Qui sont les noms de stars manquants?

  • Le capitaine d’Équipe Canada à Sotchi étaitSidney Crosby, qui est l’équivalent de Lionel Messi et est considéré comme l’un des meilleurs de tous les temps (les 100 meilleurs joueurs de la LNH – LNH.com)
  • Ailier russeOvechkinjoue à Washington et est l’un des joueurs les plus explosifs du monde.
  • Lundqvista soutenu la Suède à une médaille d’or à Turin en 2006, puis à l’argent en 2014 à Sotchi. Lundqvist a maintenant 35 ans et il est peu probable qu’il remportera un autre tir à la gloire olympique. Cependant, son frère jumeau, Joel, jouera pour la Suède à Pyeongchang.
  • Les autres absents incluent le joueur le plus apprécié de la LNH par rapport à la saison dernière,Connor McDaviddes Oilers d’Edmonton. Il est considéré comme le joueur le plus rapide du jeu. Les Etats-UnisJack Eichelest un autre joueur de haut niveau de moins de 21 ans et l’attaquant russeNikita Kucherovdu Lightning de Tampa Bay connaît une saison exceptionnelle et mène actuellement les tableaux de pointage de la LNH.

Alors, comment cela va-t-il affecter l’action?

La norme va certainement prendre un coup. Le drame ne le fera pas.

Tout ce que vous avez à faire est de regarder la dernière fois que les joueurs de la LNH ne participaient pas aux Jeux olympiques: Lillehammer 1994.

Le match pour la médaille d’or entre la Suède et le Canada est considéré comme l’un des matchs les plus passionnants et les plus intenses de l’histoire olympique, la Suède s’imposant en fusillade.

Il n’y a aucun doute, avec l’absence des meilleurs joueurs du monde, la qualité ne sera pas aussi forte que celle des Jeux olympiques.

Cependant, avec le tournoi ne présentant pas de favori bien défini, il y a au moins cinq nations (athlètes olympiques de Russie, de Suède, de Finlande, du Canada et de République tchèque) qui pourraient rivaliser pour l’or. Cela rendra le drame haut et les jeux intenses.

Qui sont les étoiles restantes et qui sont les favoris?

L’équipe russe, OAR, doit être considérée comme la semence numéro un.

Avec des joueurs de la Kontinental Hockey League – considérés comme la deuxième meilleure ligue au monde derrière la LNH – l’OAR aura beaucoup de puissance de feu de la part des attaquants superstars Ilya Kovalchuk, Pavel Datsyuk et Sergei Mozyakin.

Le Canada possède une solide équipe d’anciens joueurs de la LNH qui évoluent maintenant dans les ligues européennes.

La Suède, qui joue toujours un jeu structuré à très haute cadence, inclura des joueurs de la SHL, la plus haute ligue nationale suédoise.

Beaucoup de regards seront tournés vers le suédois Rasmus Dahlin, 18 ans, considéré comme le meilleur espoir au monde.

Qu’en est-il de l’événement des femmes?

Le tournoi féminin n’est pas affecté et devrait se résumer à une finale entre les États-Unis et le Canada – comme cela a été le cas pour les deux Jeux olympiques précédents.

Cependant, l’écart entre les superpuissances des États-Unis et du Canada commence à se fermer.

La Suède a une équipe très disciplinée avec beaucoup de profondeur à travers leur line-up. L’attaquante vétéran Pernilla Winberg sera à la recherche d’une médaille à ses quatrièmes olympiades.

La Finlande, avec la solide gardienne de but Noora Raty, et la Suisse seront également compétitives.

Les hôtes de la Corée n’auront pas trop d’impact sur la glace, mais l’histoire de l’équipe unifiée et des recours politiques sera certainement une histoire majeure tout au long des Jeux.

Reportage supplémentaire par Kent Simpson, ex-reporter du Canada et résumé de la BBC.