Le tournoi MAAC pourrait abandonner lundi soir

Le commissaire de la MAAC, Rich Ensor, à droite, a une relation d’affaires de longue date avec le directeur général de Times Union Centre, Bob Belber, à gauche. (John Carl D’Annibale / Times Union)

Albany

Atlantic City a de l’argent. Il n’a pas lundi.

C’est un avantage et un inconvénient majeur pour la destination de jeu et de villégiature, qui tente de remplacer Times Union Centre en tant que siège du tournoi masculin et féminin de basketball de la Conférence Atlantique Atlantique, à partir de 2020.

Le commissaire de la MAAC, Rich Ensor, a assisté lundi au match Siena-Iona au TU Center, fraîchement débarqué de sa tournée d’Atlantic City et de son stade Boardwalk Hall la semaine dernière.

“Je pense que c’est un bon bâtiment”, a déclaré Ensor, “ils ont tout ce que nous voudrions qu’ils fassent lors d’une visite du site.”

Ensor a déclaré qu’Atlantic City offre plus d’argent garanti, de l’ordre de 300 000 $ par an, que le TU Center ou le Nassau Coliseum, les deux autres finalistes souhaitant accueillir le tournoi de 2020 à 2022. Le contrat d’Albany avec le MAAC expire l’année prochaine. sont intéressés à trouver un tribunal neutre après cinq ans sur le homecourt de Sienne.

“Ce n’est pas encore une course à domicile pour Atlantic City”, a déclaré Ensor.

La plus grande chose qui manque à Atlantic City est la date du lundi soir qui est devenue une tradition pour le match de championnat MAAC en prime time sur ESPN ou ESPN2. Boardwalk Hall est déjà réservé ce jour-là pour les championnats de lutte de l’école secondaire New Jersey State.

Si le MAAC veut déménager à Atlantic City, il devra jouer le tournoi la semaine suivante avec le match de championnat tombant un samedi, la veille du dimanche de la sélection, quand le championnat de la NCAA est annoncé.

“Le problème avec Atlantic City, franchement, est-ce que nous allons le déplacer à samedi?”, A déclaré Ensor. “C’est un grand changement pour nous.”

Mais Ensor a ajouté l’exposition aux heures de grande écoute lundi soir n’est pas aussi crucial que c’était le cas avec la prolifération des jeux à la télévision.

“Est-ce aussi important qu’il y a 15 ans?” il a demandé rhétoriquement. “Je ne suis pas sûr parce que maintenant nous avons tout à la télé … C’était autrefois notre grande opportunité de passer à la télé.”

D’un autre côté, Ensor a dit qu’en jouant au tournoi une semaine plus tard, le MAAC pourrait accorder aux équipes plus de jours de congé entre les matchs de la saison régulière.

Aussi, le côté positif, dit Ensor, est qu’Atlantic City a beaucoup d’hôtels et offre des options de divertissement en plus des casinos de basket-ball, évidemment. Boardwalk Hall a accueilli le tournoi Atlantic 10 de 2007 à 2012.

«Je pense que c’est un bon argument pour un long week-end, si vous pensez que votre équipe est bonne, a-t-il dit. Il y a des choses à faire. “

Le MAAC a déjà testé la candidature de Nassau Coliseum en y tenant un triplehead le 27 janvier. Il a attiré 2.545 fans,

“Un peu décevant, mais pas choquant”, a-t-il dit, “il y a des problèmes avec la circulation et les déplacements”.

Selon Ensor, l’espace de l’hôtel et l’abordabilité sont aussi un problème, le Long Island Marriott étant la seule option dans la région.

En outre, Nassau Coliseum est seulement intéressé à accueillir les demi-finales et les rondes finales du tournoi féminin, a déclaré Ensor. Le premier tour et les quarts de finale des femmes devraient avoir lieu dans un campus relativement proche du MAAC, comme Iona ou Manhattan.

“Certains (écoles) se sentent différents à ce sujet que d’autres”, a déclaré Ensor.

Ensor maintient sa position selon laquelle Albany risque de perdre le tournoi lors du prochain cycle de candidature.

“C’est ce que les présidents m’ont dit quand nous en avons parlé pour la dernière fois”, at-il dit. “Cela ne veut pas dire que ça ne peut pas changer.”

Mais Ensor a ajouté que le MAAC continue de prendre au sérieux la candidature du Centre TU pour maintenir le tournoi, qu’il accueillera pour la 19ème fois en mars. Les responsables du MAAC se pencheront sur les améliorations de 19,6 millions de dollars apportées à l’aréna, y compris le nouvel atrium.

Et, bien sûr, Albany peut faire valoir que le tournoi attire plus de fans ici que partout ailleurs.

Les directeurs sportifs du MAAC se rencontreront en avril pour discuter des trois arénas. Ils voteront pour faire une recommandation aux présidents d’école, qui voteront pour choisir un site en juin.

«Je suis heureux que nous ayons des options», a déclaré Ensor. «Une partie de mon travail consiste à aller chercher des options. Donc, lorsque je fournis des options, les deux tiers de mon travail sont terminés, maintenant, il s’agit d’évaluer les options et de prendre des décisions.

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