Les tours élégants de Snowboarder gagnent une médaille d’argent

La performance historique d’un snowboarder chinois aux Jeux olympiques d’hiver de Pyeongchang a stimulé le moral de la délégation tout en galvanisant le boom des sports d’hiver. [Photo de Feng Yongbin / China Daily]

Le snowboarder chinois Liu Jiayu a terminé deuxième du demi-lune féminin aux Jeux olympiques d’hiver de 2018 à Pyeongchang, mardi, marquant l’histoire en devenant le premier médaillé olympique chinois en snowboard.

L’adolescente américaine Chloe Kim a remporté la médaille d’or avec des sauts finaux impeccables tandis que sa compatriote Arielle Gold a terminé troisième de la finale, au Phoenix Snow Park dans le nord-est du comté de la République de Corée.

Apporter à son pays une première médaille olympique en snowboard, un nouveau sport d’hiver à croissance rapide en Chine, est un rêve de longue date qui se réalise pour Liu, triple olympien d’hiver.

“Après tous les déboires de mes précédentes expériences aux Jeux, j’ai grandi et ranimé ma passion pour le sport, ce qui m’a porté à travers les blessures et les déceptions pour réaliser mon objectif”, a déclaré Liu, qui a manqué de peu le podium. 4ème à ses débuts olympiques en 2010 à Vancouver, Canada.

En 2009, Liu a été victime d’une série de blessures à l’épaule avant et après les Jeux d’hiver de Sotchi en Russie.

“Ce qui est plus satisfaisant pour moi, c’est que je peux écrire l’histoire de mon pays dans ce sport et attirer plus d’attention avec ma performance”, a-t-elle déclaré.

L’exploit de Liu a inspiré ses collègues Olympiens.

La skieuse aérienne de freestyle Xu Mengtao a posté une lettre de félicitations à Liu sur son compte Weibo, en disant: “Vous avez envoyé notre délégation sur un bon départ et vous avez mérité la récompense pour tous les sacrifices que vous avez faits.”

La fête sur la neige a également adouci la perte de la Chine dans son événement le plus fort sur la glace.

L’équipe chinoise de patinage de vitesse sur courte piste a échoué à défendre la médaille d’or du 500 m féminin pour un quatrième record consécutif après que les patineurs Fan Kexin et Qu Chunyu se soient tous deux écrasés en demi-finale mardi.

L’épreuve de sprint, remportée pour la première fois par l’actuel membre du Comité olympique international Yang Yang en 2002 aux Jeux de Salt Lake City, n’a jamais été remportée par un autre pays lors des Jeux olympiques de 2014 à Sotchi.

Une puissance mondiale déjà aux Jeux olympiques d’été, la Chine tente de réduire l’écart avec les puissances mondiales des sports d’hiver tant au niveau de l’élite qu’à la base dans la préparation des Jeux olympiques d’hiver de 2022 à Beijing.