Oubliez Trash Talk: Jetant l’ombre a pris sur la NBA

jet est un beau coup de chancequ’une ville où le théâtre est fabriqué quotidiennement serait l’hôte de la parcelle B la plus sauvage de la NBA. Alors que d’autres villes – Oakland, qui tente de renforcer sa structure de championnat, et Cleveland, qui a récemment détruit ses fondations dans l’espoir de construire une équipe de championnat – ont produit des scénarios dignes, Los Angeles a accueilli une autre sorte de campagne destruction: pêche à la traîne.

Lonzo Ball et Kyle Kuzma, le duo recrue des Lakers, ont échangé des insultes sur les médias sociaux pendant la majeure partie de la première mi-saison. L’affaire s’est réchauffée le mois dernier, quand une histoire Instagram de 15 secondes que Kuzma a posté rapidement est devenue virale:

Rapport du blanchisseur
Kuzma rôtit Lonzo chaque fois qu’il le peut (via @kylekuzma)

La vidéo commence par un moment d’arrêt candide sur le plan de l’équipe. Lonzo est assis seul dans son chapeau Big Baller Brand, le bord de ses yeux. Le caméraman, Kuzma, arrache le chapeau, révélant un do-rag noir. “Hell nah”, lit le texte. Kuzma dévoile le vêtement offensant comme un film d’horreur rapide et choquant, pour un effet maximum. Il fait ensuite un zoom avant et arrière pour s’assurer que le spectateur, même s’il n’est pas dérangé par le choix de mode de Lonzo, a au moins le mal de mer.

Les blagues se sont intensifiées au fil du mois. Kuz a appelé Zo pour ses baskets Vans. (“Est-ce que vous avez vu des chaussures de tout-petits de 20 ans?”) Et Zo suivit son propre claquement, déconstruisant vicieusement le costume de post-jeu de Kuz – un manteau de fourrure de renard à doublure rose. “Boi a mis sur un faux chinchilla (avec de la soie rose à l’intérieur) qui doit sauter d’un moment à l’autre avec un col roulé, des jeans Slenderman de BI, et des bottes 9-5 … # IveSeenItAll,” a dit Lonzo.

Alors que certains peuvent penser que les tromperies perpétrées par Zo et Kuz font partie d’une guerre en escalade, un riff entre les étoiles en herbe, une lecture plus proche de l’éclosion du prochain grand duo dynamique de la NBA. Le ton des insultes est bon, quoique toujours féroce. Les blagues ne sont pas des bavardages à la vieille école – des malédictions et des insultes chuchotées pendant les temps morts – mais quelque chose d’autre – plus subtil, plus public et organisé dans le but exprès de divertir les fans. C’est, en un mot,Ombre.

L’art de lancer de l’ombredans la NBA moderne a élevé au niveau du sport, grâce aux médias sociaux. Lonzo et Kuz viennent de mettre leur touche personnelle au jeu. Ils ont affiné la forme en or en ligne, créant des personnages pour eux-mêmes que les fans ne peuvent peut-être pas comprendre mais qui peuvent certainement aspirer à. C’est comme le B-plot dans unLe Trône de Ferépisode, l’histoire secondaire qui est parallèle à toutes les choses vraiment importantes. Le A-plot, cependant, est toujours ce qui se passe sous les jantes.

Jouter entre les joueurs hors du terrain peut injecter un drame nécessaire dans ce qui se passe sur le terrain tous les soirs. En octobre, lors de la pré-saison, Hassan Whiteside s’est rendu sur Twitter pour répondre à un tweet de Bleacher Report à propos de sa rencontre avec la star des 76ers Joel Embiid: «C’est drôle, vous ne me le montrez pas et le tir 1-7 ou les 2 premiers flops, je veux dire des blocs. Lol y’all fan boys je jure. “Embiid a répondu:

Joel Embiid
Mec ils ont dû vous prendre votre cul ou vous auriez foulé dehors dans 5 min … Et nous parlons de la saison, pas la saison régulière ….. #Softy

Joel Embiid
Et continuez à vous soucier des statistiques et pas du succès de votre équipe ….. votre +/- était ass @youngwhiteside #Softy

Puis, en novembre, après un match au cours duquel Knicks, le grand homme Enes Kanter et les LeBron James des Cavaliers, ont échangé des tirs: “Quoi que tu veuilles appeler toi-même, roi, reine, princesse, nous allons nous battre … et personne ne va nous punk “, a déclaré Kanter aux journalistes. “Eh bien, je suis le roi, ma femme est la reine et ma fille est la princesse, donc nous avons tous les trois couverts”, a répondu LeBron. (Kanter serait plus tard récupérer LeBron.) En décembre, Embiid et Karl-Anthony Towns du Minnesota ont fait un va-et-vient mémorable sur Instagram:

Rapport du blanchisseur

Peu de temps après, “Eurostepping à travers le Minnesota” et “élevage du chat” ont commencé à tendance à Philadelphie.

Embiid s’est imposé en tant que prédicateur éminent du jeu en raison de sa capacité à venir à vous de plusieurs fronts. Il provoque avec un sourire sur son visage, un haussement d’épaules et parfois un coude bien placé. “Embiid est le plus trash-talkin ‘”, Kevin Garnett, un ancien All-Star de la NBA qui accueille TNTZone 21, m’a dit. “Il est probablement le plus remarquable de tous les joueurs qui sortent et fait en fait ses affaires pour dire que vous ne pouvez pas m’arrêter. Tu sais que tu ne peux pas m’arrêter.

Il a ajouté: “Quand vous parlez de la merde, vous devez le sauvegarder … Vous parlez de la merde, il parle de la merde. Maintenant, quand je te vois, je dois parler de ce dont je parlais. “

Le joueur d’aujourd’hui ne prend pas nécessairement l’art de parler trash aussi sérieusement que leurs prédécesseurs, comme KG. “Vous pouvez vous blesser, mais vous ne le prenez pas personnellement”, a déclaré Klay Thompson. “Certains gars sont assez sensibles, mais ils ne prennent pas cela personnellement, heureusement.”

“Vous n’avez pas vraiment trop de [trash talk] ces jours-ci”, m’a dit Paul George. “Pas autant qu’auparavant. C’est compétitif, mais je pense que c’est un type différent, un niveau de compétitivité différent. Le jour et l’âge d’aujourd’hui, les gars ont grandi en jouant les uns avec les autres. Il y a un certain degré d’amitié. Ce n’est jamais comme une conversation négative. C’est une conversation amicale, quoi que ce soit. Vous avez parfois des gars avec de l’histoire ensemble et ils discutent, mais pas trop. “

KG est prompte à rétorquer quand on parle des enfants et de leur conversation chaleureuse et floue. «Tous les pollueurs que je connais – Gary Payton, Michael Jordan, Charles Oakley, [Anthony Mason], Tim Hardaway – sont tous des gars qui peuvent appuyer leurs habiletés de basketball, leurs mains, ce sont de vrais chats», dit-il. “Ce n’est pas un foutu foutoir. Quiconque parle ici de détritus le fait pour une raison de domination. Je ne connais personne qui dit cela avec le ton de ne pas le prendre au sérieux. Tous les bavardages sont pris au sérieux, ou pourquoi dire quoi que ce soit?

Trey Burke de New York a déclaré: “Cela dépend de la façon dont vous abordez [trash talk]. Quand il s’agit d’un gars comme [Kevin Garnett], ça devient personnel. Mais alors, d’autres gars ne font que tromper la conversation pour essayer de vous mettre dans la tête; d’autres gars parlent trash pour que ce soit personnel. À mon avis, je ne discute pas à moins que quelqu’un commence à me parler. Cela m’aide aussi à faire de la publicité. J’ai l’impression que ça m’aide parfois à mieux jouer. Si je sors et que je parle depuis le début, ce n’est pas ce que je suis. Si quelqu’un me parle, je vais lui répondre. C’est comme ça que j’ai toujours joué le jeu. “

La pratique du tradingCouper des remarques et des insultes fait partie du basketball professionnel depuis longtemps, mais il a pris de l’importance dans les années 1960 et 1970. Alors que les joueurs afro-américains des villes urbaines peuplaient le basketball professionnel, ils apportaient avec eux la tradition des «douzaines», une bataille d’intelligence verbale souvent jouée avec les spectateurs présents pour encourager et siffler les compétiteurs. Sur le terrain, les insultes ajoutaient un élément psychologique à ce qui était avant tout la guerre physique. “C’est juste un effet de levier. C’est une autre façon de vous débarrasser de votre jeu ou de vous sortir du jeu, “m’a dit Garnett. “Quand tu parles de merde, tu dois le sauvegarder. Vous parlez merde, il parle merde. Maintenant, quand je te vois, je dois parler de ce dont je parlais. “

Dans les années 1990, un certain nombre d’acteurs avaient fait de la violence verbale autant une partie de leur arsenal que des principes fondamentaux. Larry Bird souhaitait à Chuck Person un «joyeux Noël» tout en drainant un trois. Jordan a haussé les épaules après avoir enterré six trois dans une moitié. (Le geste devint plus tard l’un des mèmes les plus indélébiles de l’histoire du basketball.) Dennis Rodman a pris la forme à un autre niveau lorsque, lors d’une altercation avec Frank Brickowski, alors membre de Seattle SuperSonics, Rodman de Chicago lui sourit derrière son dos comme un enfant précoce. (Aujourd’hui, vous pouvez voir l’influence de Rodman dans la confiance de Draymond Green, la défense tenace de Patrick Beverley et le sens de l’humour d’Embiid.)

En 2004, l’acceptation généralisée des discours trash a pris un coup quand des railleries verbales ont débouché sur une mêlée physique – plus tard connue sous le nom de «Malice in the Palace» – lors d’une compétition entre les Indiana Pacers et les Detroit Pistons. La NBA, dans un effort pour nettoyer l’image de la ligue, a réprimé les manifestations d’animosité entre les joueurs. Le commissaire de l’époque, David Stern, a également institué un code vestimentaire pour tous les joueurs. “Je pourrais les voir essayer de nous contrôler après que cette situation se produise”, a déclaré Garnett. “Les pénalités de combat sont tombées un peu plus fort alors.”

Ces dernières années, l’esprit de trash talk a refait surface grâce à la personnalité dominante du basketball – LeBron James – qui a refaçonné les discours trash à son image. Là où les bavardages sont impétueux et émoussés et au visage, l’ombre est bas, vague et désorientante. C’est comme la différence entre être frappé dans l’estomac et piqué dans les yeux avec un crayon. Pour LeBron, le signe de la trash talk vraiment efficace est quand vous ne savez même pas si vous avez vraiment été disséqué.

LeBron a grandi juste à côté de la montée des médias sociaux, ce qui pourrait expliquer pourquoi il a été l’un des utilisateurs les plus avertis du médium pendant des années. Il fournit des débats télévisés sur des sujets juteux pendant des semaines. En Novembre, LeBron a explosé laArthurfist meme, avec la brève légende, “Mood” à ses 35,3 millions de followers Instagram. Par la suite, d’innombrables parodies, des débats sur l’état du vestiaire des Cavs et des réflexions sur ce que tout cela signifiait.

roi James

Ambiance…

LeBron, le symbole, et LeBron, le meme, a vraiment commencé à un Boys & amp; Girls Club à Greenwich, Connecticut, en 2010. “The Decision”, comme on l’a plus tard connu, était une tentative exhaustive de gérer un récit, l’expression douloureuse sur son visage, le libellé particulier de l’annonce (“Je suis va prendre mes talents à South Beach et rejoindre le Miami Heat “), le don de tous les bénéfices à la charité, mais LeBron ne pouvait toujours pas garder une image ferme de son image. La réponse était presque universellement négative. Les joueurs de la NBA, peu importe combien ils ont essayé, n’étaient pas entièrement en contrôle de leurs propres récits.

Depuis lors, LeBron a démontré une capacité unique à plier le cycle des médias à sa volonté en donnant aux masses des doses calculées de son image compliquée. Ses aliments sont un amalgame constant de pitreries, de citations inspirantes et d’ombre passive-agressive. Il peut vous faire rire avec la synchronisation des lèvres et vous encourager à vivre votre meilleure vie ou vous faire croire en son dévouement à gagner un autre titre avec ses séances d’entraînement. Il a tweeté une fois: “Arrêtez d’essayer de trouver un moyen de FIT-OUT et juste FIT-IN. Soyez à part de quelque chose de spécial! Juste mes pensées. “Et le monde du sport trébuché sur lui-même en essayant de régler ce qu’il voulait dire et à qui il parlait. (LeBron appelait Kevin Love?) Lorsque LeBron parle, la terre sous la NBA tremble.

“LB a construit le droit et construit la réputation de commenter”, a déclaré Garnett. “Il est l’un des piliers de la ligue. Il a traversé ça. Il a été altéré; il a gagné ses galons. Maintenant, il peut exprimer son opinion sur quoi que ce soit. “

Lonzo Ball n’a pas encore gagné la marge de manœuvre de James, mais il arrive déjà chez ses contemporains à travers toutes sortes d’ombre. La prochaine génération de joueur NBA a l’avance de LeBron et a pris ses conflits de clavier à un autre niveau.

Le 9 février, le boeuf Kuz-Zo a semblé être écrasé quand Kuz a posté une photo Instagram des deux recrues dynamiques se détendre sur le banc lors d’un shootaround. “Quoi de neuf,” écrit Kuz. Zo, qui aimait le poste, a répondu: «Qu’est-ce qui est bon?» Il a ensuite porté son attention sur ses nouveaux coéquipiers – Channing Frye et Isaiah Thomas, qui avaient récemment été acquis dans un commerce avec Cleveland. La photo, postée sur l’Instagram de Zo, montre Thomas et Frye portant des pulls en molleton tout en se serrant la main. “@kuzmakyle vous l’avez mis en place?”, Zo a écrit en accueillant ses nouveaux coéquipiers. “#FleeceGang Nouveaux membres @isaiahthomas @channingfrye.”

Rapport de blanchisseur NBA

IT et Channing s’intègrent déjà dans (via @ ZO2_)

Certains anciens coéquipiers Lakers de Lonzo et Kuzma ont évité de s’impliquer dans le drame en ligne. “Rien d’autre n’est mon travail”, m’a dit Larry Nance Jr., qui a récemment été échangé aux Cavs, fin janvier, alors que la rivalité Ball / Kuzma commençait à s’épanouir. “Oui, je fais défiler Twitter. Oui, je vois sur Instagram. Je vois tout ça, mais ce n’est pas mon travail d’y faire attention. »Nance pourrait trouver un environnement plus accueillant pour ses préférences en matière de médias sociaux à Cleveland, où James fait une panne totale d’Internet tout au long des séries éliminatoires, ce qui lui permet de se concentrer sur la conquête d’un titre. Ball et Kuzma, d’autre part, ne joueront probablement pas après avril. Beaucoup de temps pour trouver de nouvelles choses à combattre.