Qu’est-ce que ça fait d’être un remplaçant olympique? Demandez au patineur de Gurnee Danny O’Shea

Tarah Kayne et Danny O’Shea de Gurnee sont devenus la première paire américaine en 12 ans à remporter les Championnats des quatre continents de patinage artistique de l’UIP le mois dernier. Ils sont les premiers remplaçants de l’équipe olympique. Associated Press

Tarah Kayne et Danny O’Shea ont marqué un record personnel en patinage libre pour remporter leur premier titre international le mois dernier aux Championnats des quatre continents de patinage artistique de l’UIP. Associated Press

Tarah Kayne, en tête, et Danny O’Shea se produisent lors du programme de patinage en couple aux Championnats américains de patinage artistique à San Jose, en Californie, le 4 janvier. Ils se sont classés seconds et sont les premiers aux Jeux olympiques d’hiver de Pyeongchang. Associated Press

Les épreuves de patinage artistique des paires ouvriront le mercredi 14 février aux Jeux olympiques d’hiver à Pyeongchang et pour les anciens champions des paires américaines Danny O’Shea de Gurnee et Tarah Kayne de Bradenton, en Floride, c’est un moment doux-amer.

Ils sont les premiers remplaçants de l’événement après avoir terminé deuxième aux Championnats américains en janvier avec Alexa Scimeca Knierim d’Addison et son mari, Chris Knierim, qui ont été nommés à l’équipe olympique des États-Unis.

Pourtant, O’Shea, qui a été diplômé de l’école secondaire St. Viator en 2009, dit que lui et son partenaire sont optimistes.

“Oui, nous patinons toujours et faisons de notre mieux pour être à un niveau élevé”, a déclaré O’Shea lors d’un échange d’emails la semaine dernière.

Actuellement, ils s’entraînent dans un établissement situé à deux heures de Pyeongchang, si Scimeca ou Knierim sont blessés ou malades. Mais à court de cela, ils visent une autre compétition importante qui aura lieu le mois prochain – les Championnats du monde de patinage artistique à Milan, en Italie.

Et pourquoi pas? Le mois dernier, O’Shea et Kayne sont devenus la première paire américaine en 12 ans à remporter les Championnats des quatre continents de patinage artistique de l’UIP qui ont eu lieu à Taipei en Chine. C’était le premier titre international de la paire et ils ont marqué un record personnel dans l’épreuve de style libre pour le faire.

Leur titre est venu après une année difficile de blessures pour Kayne, qui est tombé d’un coup lors de leur programme court aux ressortissants de l’an dernier. Elle a subi une commotion cérébrale et ils ont dû se retirer de la compétition, les laissant incapables de défendre leur titre national 2016.

Pour aggraver les choses, Kayne subit une opération compliquée au genou trois mois plus tard et cela signifiait qu’elle devait être hors de la glace pour les cinq prochains mois.

“Mais elle est un combattant”, dit O’Shea. «Au moment où nous avons récupéré tous nos éléments, il y avait environ sept semaines avant les championnats nationaux, nous avons bien patiné et obtenu la deuxième place, mais malheureusement, c’était la première fois depuis longtemps que les États-Unis l’équipe olympique). “

Plutôt que de s’attarder sur leur malheur, la paire a continué à s’entraîner, dit O’Shea, et maintenant ils ont un titre international pour renforcer leur confiance.

«Il est difficile de ne pas être un olympien dans les circonstances, quand nous nous sentons si proches», ajoute O’Shea, «mais nous avons choisi de capitaliser sur les opportunités que nous avons, et d’être fiers des réalisations que nous avons déjà faites “

Certes, l’ancien centre d’entraînement d’O’Shea, Twin Rinks à Buffalo Grove – où s’entraîne Bradie Tennell – et son alma mater, l’école secondaire St. Viator, étaient fiers de leur dernier titre.

Chez Twin Rinks, la photo d’O’Shea avec ses médailles est alignée avec d’autres joueurs de la patinoire qui sont passés au niveau national, tandis qu’à Saint-Viateur, de nombreux membres du corps professoral se souviennent de la solide éthique de travail d’O’Shea.

“Je l’ai eu en classe”, a déclaré le révérend Dan Hall, vice-président de St. Viator. «Je me souviens juste d’avoir entendu qu’il arriverait à la patinoire à 5 heures du matin avant les cours, puis il quitterait l’école tôt pour retourner à la patinoire et s’entraîner, je suppose que c’est le genre de détermination qu’il faut pour réussir à ce niveau.