Rapport Rosaforte: Larry Fitzgerald, receveur de l’équipe des Cardinals de l’Arizona, maintenant champion tout-pro-am

Dans le Rosaforte Reporte de cette semaine: Larry Fitzgerald obtient son titre, Tiger Woods rumine son calendrier à venir, Ted Potter Jr. sort de la course pour gagner, et Phil Mickelson espère remporter sa 43ème victoire sur le PGA Tour.

Larry Fitzgerald joue un 10.6 au Whisper Rock GC à Scottsdale, en Arizona, ce qui équivaut à un handicap de 13 dans la portion par équipe du Pro-Am AT & T Pebble Beach. Le rapport de dépistage sur le pérenne All-Pro wideout et futur Hall of Famer est qu’il pulvérise sur le tee, mais a le toucher, la précision et la compétitivité de 4-handicap quand sa balle est en jeu. Cela explique les 28 tirs, il a coupé Kevin Streelman en remportant la partie pro-am de la compétition à 41 sous la normale.

Alors que Fitzgerald a joué au-dessus de son jeu habituel, il n’a pas remporté le Jack Lemmon Trophy donné à l’amateur qui a aidé son pro le plus. Ce prix a été décerné à Gordon Dean, le partenaire de Jonathan Randolph, lors d’un match de fin de match.

Une autre performance impressionnante à noter parmi les athlètes professionnels qui ont participé cette année a été réalisée par Justin Verlander, l’as du champion des World Series Houston Astros. Jouant d’un handicap de 4, Verlander a coupé Russell Knox 24 coups dans leur troisième place.

Bien que les résultats ne l’aient pas reflété, Fitzgerald a déclaré qu’il était complètement hors de sa zone de confort et qu’il est reparti avec un meilleur sens du respect pour les gars qui gagnent et jouent constamment à un niveau élevé. Il a appelé le golf, “le jeu le plus difficile là-bas.”

L’histoire a résonné de plusieurs façons. Avant de devenir professionnel, Streelman a travaillé comme cadet à Whisper Rock en 2001-2002. Fitzgerald a été le premier Afro-Américain à gagner le Pro-Am de Pebble Beach et le premier athlète depuis Dan Marino en 1988.

Streelman et Fitzgerald devinrent amis grâce à leur adhésion à “The Rock”, et Fitzgerald s’envola vers l’Arizona dimanche soir avec le trophée sur le siège à côté de lui. Streelman a déclaré que Fitzgerald a commencé à jouer au golf il y a moins de cinq ans. Ils s’en sont tirés comme des amis, Streelman donnant d’abord à Fitzgerald deux coups par trou puis un. “Il est follement amoureux du jeu”, a déclaré Streelman. “C’est une histoire assez cool pour nous deux, surtout Larry.”

Où allons-nous voir Tiger après Genesis?

Tiger Woods a besoin de représentants. Quand et où ils vont venir pendant le Florida Swing est encore indéterminé. Le directeur de longue date de Tiger, Mark Steinberg, a eu des “mises à jour nulles” pour moi dans un texte dimanche soir, ajoutant que le “camp” de Woods décidera avec le temps. “

Woods a jusqu’à vendredi soir pour s’engager à son événement de la ville, la Honda Classic. Dans le passé, il s’est engagé tôt, donnant au directeur exécutif du tournoi, Ken Kennerly, le temps de promouvoir et de préparer les apparitions de Tiger en 2012, 2013 et 2014.

Woods a joué le meilleur au PGA National en ’12, terminant T-2 après avoir tiré 62 dimanche pour faire peur à Rory McIlroy. Il était T-37 sur le parcours Champion en 13 et s’est retiré avec des spasmes au dos en 14.

Kennerly reste patient, pensant que la décision de Tiger sera basée sur comment il joue dans le Genesis Open at Riviera, et comment son dos réagit à la compétition de tournoi. S’engager pour Honda signifierait deux départs consécutifs pour Woods, après un vol de cross-country.

Dans le mélange pour la première fois est le championnat Valspar. Wood n’a pas joué à Innisbrook depuis son jumelage avec Kelly Kuehne dans une épreuve mixte en 1996. La directrice du tournoi, Tracy West, a inscrit Tiger sur une «liste de possibilités» basée sur des conversations qu’elle a eues avec Steinberg. “C’est une possibilité, mais je ne pense pas que ce soit une grande possibilité”, a déclaré West. “Au moins, ce n’est pas un non.”

Chevaux, un sorcier et un potier

Ocala, en Floride, est connu comme le pays du cheval et est certainement un long chemin de la péninsule de Monterey et de PyeongChang, en Corée du Sud. Dimanche, il a été identifié avec Ted Potter Jr., champion Pro-Am de l’équipe AT & T de Pebble Beach, et les patineurs de vitesse olympiques Brittany Bowe, Erin Jackson et Joey Mantia.

Ocala est décrite comme l’une de ces villes où tout le monde connaît tout le monde. L’épouse de Potter, Cheri, m’a dit lundi qu’elle allait à l’école avec Joey, et la mère de Bowe était son entraîneur de cheerleading. “Notre maison est dans un quartier de cheval”, a déclaré Cheri. “Il y a un parc équestre au coin de la rue. Les chevaux sont entremêlés avec nous tous. “

Le lien avec le patin à roues alignées et le patin à glace est l’entraîneure renommée Renee Hildebrand, qui est basée à Ocala. Potter a appris le jeu grâce à son père, qui a travaillé sur l’équipe des terrains d’un cours local et est rentré à la maison un jour avec un club pour son fils, alors à peine assez âgé pour marcher.

Un droitier naturel, Ted Jr. retourné le club et a commencé à balancer les gauchers. Avec son père, Potter a grandi avec un swing et est devenu une légende de mini-tour, remportant son premier titre PGA Tour au Greenbrier en 2012. La plupart de sa pratique est effectuée au Golden Ocala Golf & amp; Esquestrian Club, et ses jeux d’argent sont joués à un cours relié à l’une des communautés de retraite dans la région. C’est là qu’il était le vendredi avant de gagner à Pebble, jouant pour 16 $ un trou dans un jeu de peaux de 20 hommes.

Potter a récemment fait son premier changement de swing, le faisant tout seul avec l’aide du cadet John Balmer. Cela rendait sa victoire encore plus remarquable, compte tenu de la façon dont son swing a résisté à Pebble, et sous la pression des poursuivants Dustin Johnson, Jason Day, Phil Mickelson et Jon Rahm.

Son surnom, “The Wizard”, est évidemment un décollage sur Harry Potter et lui a été donné en raison de la magie de jeu courte qu’il a montré sur les mini-tours – comme son trou-out pour birdie sur le septième trou dimanche.

“C’est son chemin”, a déclaré Cheri. “Il se fiche de savoir comment les autres le font.”

Russell Knox a un jour appelé Potter le joueur le plus talentueux avec lequel il ait jamais joué. L’ironie est que Potter n’est pas un broyeur qui frappe beaucoup de balles. “Je n’ai jamais été un travailleur acharné”, a-t-il déclaré lors de sa conférence de presse de clôture à Pebble Beach. “Je veux dire que je suis probablement meilleur que ce que je pense que je suis. Je dois trouver comment continuer à essayer de m’améliorer au lieu d’être juste là où je suis.

Mickelson tendance devant la Genèse

À 47 ans, Phil Mickelson s’est amélioré avec l’âge lors de ses quatre premiers arrêts du swing en Californie. Il a commencé avec une coupe manquée au Défi CareerBuilder. Il a tiré 76-74 le week-end au Farmers Insurance Open pour passer de T-9 à T-45. À l’Open de gestion des déchets de Phoenix, il a terminé avec trois points dans les années soixante pour terminer T-5. Et à AT & T; il a effectué un birdie de 14, 16 et 17o n dimanche pour tirer 67 et terminer T-2.

Maintenant, il se dirige vers son cinquième tournoi consécutif au Genesis Open, où il espère mettre tout cela ensemble et gagner pour la première fois depuis l’Open Championship 2013. “C’est là que Riviera entre”, a-t-il déclaré. “Je ne peux pas attendre pour commencer.”