Rookie Leist “peut devenir une grosse affaire dans IndyCar”, dit Foyt

Larry Foyt explique que Matheus Leist, recrue de l’AJ Foyt Racing en 2018, “a été impressionnant partout”, bien que ses quatre incidents avec les murs de l’ISM Raceway de Phoenix montrent combien il a encore à apprendre.

Leist a marqué trois victoires dans sa saison Indy Lights avec Carlin Racing l’an dernier, dont deux sont venus sur des ovales, et il était le rookie le plus rapide sur trois jours à Phoenix. Mais Foyt dit que le Brésilien de 19 ans a encore beaucoup à apprendre de l’équipe et du vétéran coéquipier Tony Kanaan.

Foyt a déclaré à Motorsport.com: “Ceci est notre troisième test avec Matheus – Sebring, Sonoma, Phoenix – et honnêtement, il a été impressionnant partout. Il n’avait jamais été à Sonoma, et deux fois, il était très compétitif ce qui est génial.

“Il a eu des appels serrés à Phoenix pendant qu’il apprend et les billes produites par ces pneus sont très différentes de ce qu’il avait rencontré auparavant dans Indy Lights. Mais il l’a appris maintenant. “

Au cours des deux jours d’essais, Leist a effectué une rotation sans contact au virage 1, puis a également eu trois brosses avec le mur – une à T2 et deux autres à T4. Mais comme Kanaan, qui a terminé le test troisième plus rapidement, le rythme de Leist était fort et est resté dans la moitié supérieure du champ.

“Je pense que vu la rapidité avec laquelle il a été, je pense qu’il a vraiment bien fait de ne laisser aucun de ses incidents devenir de grands coups, juste des brosses”, a déclaré Foyt. “Il a beaucoup de talent. Je pense qu’il peut devenir un gros problème dans IndyCar.

“Mais il y a encore beaucoup à apprendre: le test est une chose, la course en est une autre, et il y a des choses que vous ne pouvez apprendre qu’en allant là-bas. TK a été très utile pour lui parler, et AJ est allé lui parler quand il a couru trop haut, lui disant que tu ne pouvais pas faire ça.

“Sur l’un des incidents, Matheus a dit que la voiture avait ralenti si rapidement et qu’il n’était pas prêt, et je peux le voir. Même Tony a mentionné qu’avec tant de traînée enlevée, la voiture ne ralentit pas comme avant quand vous soulevez. Vous pensez donc plus loin que d’habitude.

“Je veux dire, c’est assez poilu pour tous les pilotes, même les plus expérimentés. Phoenix va être une course difficile pour tout le monde. “

Malgré la performance la plus constante de l’AJ Foyt Racing lors d’un test sur le terrain depuis plusieurs années, Foyt a déclaré que l’équipe était encouragée mais pas complaisante.

“Comme je l’ai dit, ce n’est qu’un test”, a-t-il réitéré, “même si évidemment c’est super de voir Tony et Matheus avoir un bon rythme tout au long. Mais honnêtement, nous avons toujours l’impression que notre tête est sous l’eau – comme beaucoup d’équipes le pensent sûrement – avec la nouvelle électronique, le nouveau paquet aérodynamique à apprendre, et ainsi de suite. C’est juste la tête en bas avant St. Pete.

“Tony va faire l’essai des pneus à Sebring dans quelques semaines, et le prochain test de Matheus sera dans cet écart de [1 mois] entre St. Pete et Phoenix [course]. Mais il reste encore beaucoup de travail à faire avant la première course, il est difficile de voir plus loin en ce moment. “