EXCLUSIF: Anthony Joshua vs Joseph Parker, le succès des All Blacks pour les espoirs du titre de Kiwi

Joseph Parker affrontera Anthony Joshua le 31 mars à Cardiff

Et une chose est sûre quand il fait face à Anthony Joshua – il ne veut pas laisser tomber son pays.

Parker, le champion du monde des poids lourds WBO d’Auckland, entre en collision avec WBA et le roi Joshua de l’IBF dans le spectaculaire stade de Cardiff où les All Blacks ont un record parfait. Un parfait 10 infact.

L’équipe néo-zélandaise de rugby à XV a remporté ses 10 matches depuis l’ouverture du stade en 1999, mais contrairement aux All Blacks, Parker arrivera dans la capitale galloise en tant qu’équipage majeur 6/1.

Dans la soirée, l’ancien invaincu de 26 ans sera encouragé par 10 anciens All Blacks, tandis que Brendon McCullum, l’ancien capitaine de cricket néo-zélandais, sera également présent pour montrer son soutien.

Et comme il dit: “Les All Blacks ont gagné 10 sur 10 là-bas – donc pas de pression hein?”

Ça devrait être une occasion.

“C’est un stade très réussi pour la Nouvelle-Zélande, alors c’est à moi de continuer la série de victoires”, déclare Parker. “Mon équipe et moi sommes pleinement convaincus que nous avons ce qu’il faut pour maintenir le record en battant Joshua. J’aurai beaucoup de soutien.

“Je sais que tout le stade sera plein de fans britanniques, mais il y aura aussi beaucoup de Néo-Zélandais et de Samoans qui crient et applaudissent aussi.”

Environ 80 000 fans devraient entasser dans la Principauté pour assister au premier affrontement sur le sol britannique entre deux champions du monde poids lourds invaincus. Ce sera de loin la plus grande scène que Parker ait jamais enfermée et elle est loin des endroits où il a fait ses dents à la maison.

Il dit: “Quand vous commencez, vous vous battez dans les pubs. Il y avait toujours de petits tournois à l’étage dans les pubs et la fumée du niveau inférieur se retrouvait dans la seconde.

Joseph Parker s’entraîne à Las Vegas pour se préparer au combat

“Cela faisait partie du processus d’apprentissage et cela signifie que maintenant, quand il s’agit de la grande scène, je suis plus que prêt.”

“Il y avait un endroit où il n’y avait pas d’espace et ils ont bricolé des chaises pour que les gens viennent et regardent.

“Mais ils ont mis tellement de chaises là-bas n’a jamais été une passerelle pour les boxeurs. En fait, nous devions nous faufiler entre les chaises. “

Bien que Parker se concentre sur l’emmêlement avec un poids lourd britannique, il espère toujours que le compatriote de Joshua Tyson Fury fait un retour rapide à la division.

Joseph Parker va entrer dans le combat comme outsider

Parker a remporté la ceinture WBO après que Fury l’ait quitté en octobre 2016 alors qu’il se concentrait sur sa lutte contre la dépression et les problèmes de drogue.

Fury envoie régulièrement des messages de soutien à Parker dans son camp d’entraînement ici à Henderson, Nevada, et le frappeur néo-zélandais n’a pas oublié le rôle que l’homme de Morecambe a joué dans son triomphe du titre.

“C’est la raison pour laquelle j’ai eu l’occasion de me battre pour le titre des poids lourds en premier lieu”, a déclaré Parker, qui a battu Hughie, le cousin de Fury, à Manchester en septembre dernier.

“Tyson a vaincu le Wladimir Klitschko que personne ne pouvait vaincre. Il nous a ouvert la porte parce qu’il était enfermé dans Klitschko depuis longtemps.

Anthony Joshua pourrait affronter Deontay Wilder s’il bat Joseph Parker

“Il manque quelque chose sans Tyson et une fois de retour, la division sera à un niveau différent. Les gens ont la mauvaise extrémité du bâton avec Tyson Fury. Tout le monde dans le monde fait des erreurs et traverse des moments difficiles, mais il est une personne formidable.

“Nous connaissons le vrai lui et c’est pourquoi nous sommes proches de lui.”

Parker est passé de fils prodigue à fils adoptif quand il a quitté la Nouvelle-Zélande pour la banlieue de Las Vegas il y a cinq ans. Maintenant, il dit que sa décision de vivre dans la chambre au rez-de-chaussée de la maison familiale de son entraîneur Kevin Barry sera payante à Cardiff.

Parker était l’étoile montante 5-0 de la boxe Kiwi quand il a emménagé avec Barry ici à Henderson, Nevada en 2013 et il a depuis amélioré à 24-0 et a remporté le titre des poids lourds WBO aussi.

Joseph Parker a un dossier de 24-0 dans son combat contre Anthony Joshua

Leur union a également ouvert la voie à la superposition de l’unification avec Joshua le 31 mars, qui devrait permettre à la star néo-zélandaise de gagner près de 7 millions de livres sterling.

Parker laisse derrière lui son amoureuse de lycée Laine et sa jeune fille Elizabeth pour chaque camp, mais croit que l’installation à 10 miles à l’est de Sin City a été le secret de son succès à l’intérieur du ring.

Il a dit: «Moi et Kev sommes en harmonie les uns avec les autres tous les jours – la relation est forte.

“C’est tout à fait le résultat de l’arrangement que nous avons, où je suis le fils adoptif – et le fils préféré! Imaginez si je vivais dans un hôtel – ça ne marcherait pas. Je n’aurais pas cette relation. “

Au lieu de cela, il a été pris en charge par Barry et sa femme Tanya, l’ancienne gymnaste olympique qui dirige la maison et est en charge des repas de Parker.

Le joueur de 26 ans suit un régime strict afin de perdre du poids avant son affrontement avec IBF et le champion de la WBA, Joshua, qui a déclaré que Parker était le roi des tartes.

Il a ajouté: «Quand je suis en Nouvelle-Zélande depuis longtemps, j’ai l’impression de ne pas avoir de structure et j’ai besoin de ça.

“La façon dont il est mis en place ici signifie que nous ne coupons pas les coins avec le régime ou l’entraînement et vous verrez les résultats de cela quand je marche sur les échelles à Cardiff.”